Dietas y Nutrición

Melón: propiedades, beneficios y uso en la cocina

Melón

El melón es una de esas frutas que simbolizan el verano, aunque algunas variedades se encuentran en medio del invierno. Es sedante, remineralizante y rico en fibra. Sus preciosos nutrientes la convierten en una fruta ideal para la estación más cálida, rica en propiedades y beneficios para la salud. Gracias a su bajo aporte calórico está especialmente indicado para quienes siguen un régimen alimenticio: su alto poder de saciedad es un aliado válido para quienes desean perder peso sin perder un buen aporte de agua, minerales y vitaminas.

Melón: qué es?

El melón, Cucumis melo , es el fruto de una planta herbácea de ciclo anual perteneciente a la familia de las Cucurbitaceae, , nativa de Asia pero, después de algunos botánicos, también del África tropical.

La planta se desarrolla con el tallo postrado, es decir, arrastrándose por el suelo, pero también es trepadora gracias a los zarcillos de las ramas del tallo, que le permiten, si se acompaña de apoyos, pegarse y crecer en altura.

Las hojas son ásperas, anchas y compuestas de lóbulos redondeados. El sistema de raíces se extiende tanto por encima como por debajo del suelo.

Las flores se forman en posición axilar con respecto a la línea de la hoja. Son amarillas con una corola en forma de campana. El fruto (pepónido), llamado melón o popón, es carnoso, rico en jugo acuoso, con un peso de entre 1 y 4 kilos, de diferentes formas (esférica, cilíndrica, ovoide), con epicarpio (piel exterior) de color variable (de amarillo pleno a amarillo pajizo, verde liso o estriado o verde claro) según la variedad y con una superficie lisa o arrugada (retato).

En su interior contiene numerosas semillas colocadas en la parte central del fruto. La pulpa , que constituye la parte comestible, es dulce, con un aroma y un sabor distintos.

melon invernal

Melón de verano e invierno

Los melones se dividen en dos grupos básicos: melones de verano , con carne amarilla-naranja, y melones de invierno , con carne generalmente blanquecina. Son muy apreciados en la estación calurosa por sus propiedades refrescantes y calmantes. Pero incluso en invierno son un manjar, gracias a su aroma a vainilla. El cultivo del melón requiere altas temperaturas, en un ambiente no demasiado húmedo, con suelos sueltos, profundos y perfectamente drenados.

La historia del melón

Los orígenes del melón no son completamente seguros porque es difícil remontarse a una especie silvestre inicial. Muchos estudiosos se inclinan por el asiático, pero la vía africana no está completamente excluida. Seguramente el fruto ha entrado muy pronto en los hábitos alimentarios del hombre, tanto que se cita en la Epopeya de Gilgamesh, el poema épico más antiguo de la historia de la humanidad , ambientado en Mesopotamia en el III milenio A.C..

La primera evidencia cierta de melones en los países mediterráneos se debe a un grupo de arqueobotánica del Centro de Conservación y Biodiversidad de la Universidad de Cagliari, que encontró semillas en el pozo N de Sa Osa (Cabras) que datan de la Edad de Bronce (entre 1310-1120 AC).

Numerosos documentos históricos demuestran el consumo de melones por parte de griegos y romanos .

En Herculano el fruto aparece en algunos frescos y, como Plinio el Viejo relata en sus crónicas, el emperador romano Tiberio le tenía especial cariño. Tras la caída del Imperio Romano, también cesó la afluencia de melones del Asia Menor. Sólo en 800 d.C. ., gracias a Carlomagno, se volvieron a consumir, pero sin llegar a ser lo suficientemente populares como para disfrutar de un cultivo extensivo.

Con el descubrimiento del Nuevo Mundo el melón también fue introducido en América.

Actualmente el melón está muy extendido por todo el mundo e Italia es uno de los mayores productores con cultivos en muchas regiones, tanto del norte, como del centro y del sur. Asia sigue siendo el principal productor mundial de melones

melon y jamon

Cómo nació la combinación de melón con sal

Hasta a finales de 1800 su consumo no fue muy estimulado porque se sospechaba que podía ser venenoso . Es posible que algunos melones dieran problemas de digestión debido a su perecedero.

Una creencia recomendaba comerlos al principio de la comida o en combinación con alimentos salados (como el jamón) para evitar efectos negativos . De esto probablemente deriva el tradicional plato de verano que sigue en boga hoy en día.

Melón: propiedades nutricionales

El melón se compone de aproximadamente 90% de agua y por esta razón es un fruto que sacia la sed. Es bajo en calorías y tiene un contenido consistente de fibras lo que le da un alto poder de saciedad.

Su composición cambia considerablemente entre las variedades de verano e invierno.

Es una excelente fuente de sales minerales , especialmente por el importante contenido de potasio, zinc, calcio, fósforo y magnesio, que contribuyen a convertirlo en un fruto refrescante y regenerador. Entre las vitaminas, el alto contenido de vitamina C , más bajo en la variedad de invierno, y una considerable presencia de folatos , vitamina B3 y vitamina B6 .

Las variedades de verano son muy ricas en betacaroteno , precursor de la vitamina A, antioxidante carotenoide también responsable de la producción de melanina , una sustancia protectora de la piel que nos ayuda en verano a hacer el bronceado más intenso.

melon valores nutricionales

Beneficios para la salud

Veamos cuáles son los beneficios para la salud si incluimos el melón en nuestra dieta.

Antioxidante y antitumoral

Las variedades de melones de verano tienen una característica importante: la abundancia de beta-caroteno , o provitamina A. Esto, la vitamina C y otros compuestos antioxidantes (en particular el alfa-caroteno, la luteína, la beta-criptoxantina y la zeaxantina, pero también los flavonoides como la luteolina, el ácido ferúlico, el ácido cafeico y la cucurbitacina B y E) constituyen un conjunto capaz de contrarrestar el estrés oxidativo producido por los radicales libres

La investigación médica y genética moderna atribuye a la vitamina A un papel importante en la protección contra las alteraciones celulares y el cáncer , especialmente en el estómago, el colon, la próstata y el seno.

Fortalece el sistema inmunológico

En sinergia con otros carotenoides y antioxidantes, el betacaroteno fortalece el sistema inmunológico y desempeña un papel protector de muchas funciones biológicas, por lo que puede prevenir y combatir muchas enfermedades y disfunciones.

En particular, parece tener la capacidad de aumentar la resistencia contra las infecciones e interviene en los procesos de eliminación de toxinas por el hígado . Los carotenoides como la vitamina A estimulan la producción de linfocitos T, glóbulos blancos de la sangre que actúan como carroñeros para defender el cuerpo.

Ayuda al sistema circulatorio y al corazón

La actividad antiinflamatoria de las cucurbitacinas también es útil para las enfermedades causadas por altos niveles de inflamación del sistema cardiovascular.

Esta acción se asocia con el potasio, que produce efectos beneficiosos sobre la circulación y la presión arterial . Luego está la acción ejercida por la adenosina , un nucleótido que se utiliza en preparados de drogas para el tratamiento de una serie de problemas cardiovasculares, tales como apoplejía, angina de pecho, taquicardia e infarto de miocardio.

Por último, la combinación de vitamina C y E puede frenar la progresión aterosclerótica en personas hipercolesterolémicas.

Un contenido justo de vitamina K también promueve la función de coagulación de la sangre.

Perfecto para la vista, la piel y el cartílago

El betacaroteno también interviene en el proceso visual protegiendo la retina y aumentando la capacidad de ver en condiciones de poca luz. Otros carotenoides, como la zeaxantina, apoyan la función del betacaroteno, alimentando el tejido retiniano del ojo y proporcionando protección UV . La vitamina A también desempeña una función preventiva contra la degeneración macular, una típica enfermedad senil.

El betacaroteno también es esencial en la formación y mantenimiento de la piel sana , el cartílago y los tejidos mucosos , incluyendo los de los pulmones, la boca y la nariz. Promueve la formación de un bronceado, protegiendo la epidermis de los rayos del sol.

La pulpa de melón es muy útil para la preparación de máscaras para rehidratar y reestructurar la piel del rostro y previniendo la sequedad y la rugosidad.

Previene el síndrome metabólico

El consumo de melón se ha asociado con un menor riesgo de síndrome metabólico, una condición de salud caracterizada por un conjunto de problemas como:

  • niveles altos de lípidos en la sangre
  • hiperglucemia
  • alta presión
  • con sobrepeso.

Ayuda a mantener la línea y facilita la función intestinal

El melón asegura un buen suministro de fibra dietética con un excelente ” índice de fibra “, que es la relación entre la cantidad de fibra y las calorías del alimento. En este sentido, es particularmente adecuado si se sigue una dieta baja en calorías.

Las fibras regulan las funciones intestinales, tanto en los estados diarreicos como en los casos de estreñimiento.

Gracias a la presencia de agua y un cóctel surtido de sales minerales, el melón es la fruta ideal en verano: previene los estados de deshidratación y ayuda a reponer las sales minerales perdidas con la sudoración excesiva. Es un eficaz tónico y tiene una acción purificadora y refrescante para el cuerpo.

Mejora el metabolismo de la insulina

Se ha demostrado que los fitonutrientes del melón pueden mejorar el metabolismo de la insulina y el azúcar en la sangre y pueden ayudar a mejorar la resistencia a la insulina en las personas con diabetes.

Excelente durante el embarazo y la lactancia

El jugo y la pulpa del melón son particularmente adecuados para las mujeres embarazadas, ya que contienen una buena dosis de ácido fólico , que es importante para el desarrollo normal del feto.

Melon beneficios por salud

Contraindicaciones

El melón, si se toma en grandes cantidades, puede causar un desequilibrio electrolítico debido a las bajas proporciones de sodio/potasio. Se recomienda precaución en el consumo de melones a las personas diabéticas y a las personas que sufren de trastornos gástricos como la acidez y las dificultades digestivas.

Cómo se consume

El melón suele consumirse fresco .

El fruto se corta en dos partes a lo largo y con la ayuda de una cuchara se quitan las semillas agrupadas en la parte central . Si el fruto está maduro en el punto correcto, las semillas se desprenden muy fácilmente. Después de quitar las semillas, el melón puede ser fácilmente cortado en rodajas.

Una vez cortado y rebanado, debe ser consumido dentro de las 24/36 horas.

Tiempo de almacenamiento

La fruta entera puede ser almacenada en el refrigerador por 3/4 días . Hay que tener cuidado de separarlo de los demás alimentos, ya que pueden absorber su fuerte olor.

Es un fruto de clima , es decir, madura incluso después de ser separado de la planta. Por eso es mejor separarlo de la otra fruta porque podría acelerar el proceso de maduración.

Durante el almacenamiento, la temperatura nunca debe bajar de 3 o 4 °C , de lo contrario pueden aparecer manchas rojizas que se suavizan cuando se lleva el melón a la temperatura ambiente.

Aunque en la mayor parte del mundo esta fruta se consume para disfrutar de su dulce y sabrosa pulpa , en algunas partes de América Central, Asia y el Oriente Medio también es apreciada por sus semillas , que se consumen como refrigerio.

melon como elegir

Variedades de melón

Son muy numerosos los  cultivares registrados a nivel mundial. Pero hay tres grupos de variedades:

  • Cantalupo
  • Tardío (verano con pulpa generalmente naranja-amarilla)
  • De invierno (con carne blanca o amarillenta o verdosa).

Melones cantalupos

Deben su nombre al pueblo homónimo del Lacio, Cantalupo, en la provincia de Rieti, donde el cultivo fue introducido en el siglo XV por los misioneros de Asia .

Los melones de este grupo son casi perfectamente esféricos o ligeramente alargados en los polos. La piel es lisa o ligeramente verrugosa, de color verde-gris, con marcados surcos longitudinales. La carne es de color naranja o salmón y muy fragante. Estos melones son tempranos , de tamaño medio (peso de 0,6 a 1,5 Kg), poco conservables .

Entre los melones cantalupos recordamos:

  • el melón común de pulpa roja y rico en jugo
  • Cantalupo Prescott, variedad temprana, fuertemente perfumada y apta para aperitivos
  • el melón de Charentais ( o francés ), con pulpa de naranja, muy perfumado.

Melones Tardíos

Los frutos son ovalados o redondos, con una piel gruesa y reticulada . Las nervaduras suelen faltar o estar poco marcadas mientras que la carne es amarilla o anaranjada y muy fragante. El peso del fruto oscila entre 1 y 2,5 kg, la conservabilidad es pobre . También se le llama melón americano, debido a que muchas de las variedades han sido seleccionadas en los Estados Unidos. Los más comunes son:

  • Talento: precoz y entre 1 y 1,5 kg, con carne anaranjada intensa, sabor equilibrado
  • Palatino: precoz y de dimensiones que alcanzan 1 kg con excelente rendimiento y carne gruesa y muy dulce
  • Precioso: 1 kg de tamaño, muy pulposo, con poca cavidad placentaria y muy dulce
  • Sueño, con cavidad placentaria reducida, piel gruesa, poco pulposa, muy dulce
  • Stromboli, pequeño, con piel fina pero no muy pulposa, pero muy dulce
  • Merlín, de tamaño medio (unos 850 g) con carne dulce no muy gruesa y equilibrada
  • Anish, con un fruto grande y redondo que pesa alrededor de 1,5 kg, de pulpa anaranjada, muy azucarada y sabrosa
  • Melón Ananaxus: pequeño tamaño, carne roja muy fragante y dulce
  • Tazio: de forma redonda, con una piel bastante fina, carne anaranjada y una cavidad interna bastante reducida.

Melones de invierno

Los frutos son lisos y sin nervaduras, de color amarillo o verde oscuro, con carne blanca o verdosa o ligeramente amarilla, con un sabor muy dulce . Poco perfumados externamente (y por eso llamados “inodoros”), en el momento del corte liberan un perfume muy fuerte. Las dimensiones de los frutos son medianas y grandes (peso de 1,5 a 4 Kg) y su característica más apreciada es la conservabilidad .

Desde el momento de la cosecha (agosto-septiembre) se puede almacenar durante muchos meses hasta la mitad del invierno (diciembre o enero ). El adjetivo “de invierno “, por lo tanto, no se refiere al momento de la cosecha, sino al del consumo. La época ideal para probar este tipo de melón es entre septiembre y noviembre . Se cultivan principalmente en las regiones meridionales de Italia.

Las variedades de melones de invierno

No todos los melones de invierno son iguales. En este grupo hay diferentes variedades. Entre los más característicos están:

  • Gigante de Nápoles: grande con piel verde y fina y carne blanca muy dulce.
  • Melón Morettino: ovalado, con piel verde oscura y carne verdosa que tiende al blanco en el centro.
  • Melón de Malta: con una peculiar raya de color verde en la pulpa, que es jugosa y dulce.
  • Cartucho: verde, arrugado y redondo.
  • Purceddu: amarillo, liso y más bien alargado.

Las dos últimas variedades son ahora el Baluarte Slow Food y la la producción es muy limitada.

como a elegir melon perfecta

Cómo elegir el melón perfecto

El melón es un producto que se puede encontrar en los mostradores de venta casi todo el año, gracias a variedades que maduran en períodos estacionales diferentes y también a las técnicas de cultivo en invernadero que permiten anticipar o alargar los tiempos de producción.

El período de maduración natural del melón de verano es de mayo a finales de septiembre , dependiendo de las variedades más o menos tempranas y de la zona de cultivo.

El melón de invierno se cosecha entre agosto y octubre, pero, a diferencia del melón de verano, se conserva durante dos o tres meses después de la cosecha y, por lo tanto, también se puede encontrar a la venta hasta finales de enero.

El melón de verano se consume mejor en el grado de madurez adecuado para asegurar lo mejor en términos de sabor, textura y propiedades nutricionales. Por eso es importante poder distinguir el producto que se vende. Los azúcares se concentran en el fruto durante la última semana de maduración: si el fruto se ha recogido sin estar aún maduro, no será muy sabroso y la pulpa será demasiado dura.

Cómo saber cuando el melón está maduro

Para saber si el melón está lo suficientemente maduro, uno debe confiar en los cinco sentidos.

Visualmente el color de la piel tiende al amarillo/ocre o al marrón pero no al verde. El punto de unión a la planta ( tallo ) debe ser verde. Si está seco, significa que el melón se ha cosechado hace demasiado tiempo y existe el riesgo de que el fruto no esté demasiado maduro. El olor debe ser claro e intensamente perceptible.

Tomando el melón en los dos polos, presionando con los dedos en estos extremos se debe percibir una ligera conformidad. Pero ten cuidado, una excesiva suavidad podría significar una maduración demasiado avanzada.

El peciolo que sostenía el melón unido a la planta debe estar presente y ser capaz de desprenderse sin mucha resistencia pero no debe estar cediendo. Si el tallo no puede desprenderse, es probable que el fruto se haya cosechado demasiado pronto sin haber alcanzado el grado de madurez adecuado. En este último caso puedes comprarlo y dejarlo madurar fuera del refrigerador, lejos de la luz directa por unos días. Si el tallo se marchita, se amarillea y se desprende muy fácilmente, el melón ha sido llevado a la madurez después de la cosecha con etileno.

Golpeando ligeramente con los nudillos de los dedos, si el melón suena vacío todavía está inmaduro y la carne estará dura y seca por dentro. El sonido que debería atraernos es el más bajo y apagado.

melon mascara de belleza

Usos alternativos del melón

El melón también se utiliza en el campo de la cosmética para la preparación de máscaras de belleza capaces de tonificar la piel y hacerla más suave y aterciopelada.

Con semillas de melón que se dejan en infusión se pueden preparar tés de hierbas con propiedades emolientes y sedantes de la tos .

Máscara hidratante de melón

He aquí una receta de una mascarilla hidratante que combate la piel seca y reseca de la cara y el cuello, dándole nuevo brillo y suavidad.

Ingredientes :

  • 1 rebanada de melón
  • 1 cucharadita de miel
  • 1 cucharada de crema líquida

Preparación y aplicación:

Corta la rebanada de melón en papilla con un tenedor. Combina una cucharadita de miel y una cucharadita de crema. Mezcla la mezcla y luego aplícala en la cara y el cuello. Poseer durante unos 20 minutos. Enjuague con agua tibia.

En caso de piel sensible o alérgica, si quiere probar esta mascarilla pregunte primero a su médico.

Melon uso en la cocina

Uso de la cocina

El melón se come generalmente fresco, a rebanadas o ensalada de frutas.

Se puede servir como aperitivo , en ensalada , como fruta al final de una comida o como acompañamiento de un postre.

También se utiliza como ingrediente de dulces , helados, granizados, zumos o batidos y en el yogur. Tanto en invierno como, sobre todo, en verano, va bien con el jamón crudo.

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