Dietas y Nutrición

Moringa: propiedades, beneficios y mejores usos en la cocina

Moringa

La moringa es una planta que ha tenido mucho éxito en los últimos años. También llamado “árbol de la vida” o “árbol milagroso”, posee grandes virtudes benéficas que lo hacen ser considerado un “superalimento”. Aquí están sus propiedades y cómo utilizarlo.

Moringa, ¿qué es?

La Moringa oleifera es una planta perteneciente a la familia Moringaceae , extendida en la mayor parte del cinturón tropical y ecuatorial del planeta. Del género Moringa se conocen 13 especies, pero probablemente hay muchas otras que aún no han sido identificadas: toda la planta es comestible y tiene grandes propiedades nutricionales.

No se sabe mucho sobre su historia, pero se sabe que los antiguos egipcios lo usaban como alimento y como aceite de belleza , especialmente para el cuidado de la piel de las reinas del Nilo. La moringa tiene más de 400 nombres populares y es considerada hoy en día la planta más nutritiva de nuestro planeta : tiene más de 300 aplicaciones terapéuticas . No es casualidad que la FAO lo considere un recurso alimentario y una medicina natural: se utiliza ampliamente en la India y en África, en el contexto de los programas de lucha contra la malnutrición.

moringa propiedades

Especialmente relevante, en 2008, fue el hecho de que el Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos la nombró “Planta del Año”, reconociendo su potencial para ayudar a revertir diversos problemas ambientales y responder a las numerosas necesidades nutricionales y terapéuticas del hombre.

En la actualidad, la moringa es cultivada principalmente por pequeños agricultores del sur de la India y Sri Lanka, pero su consumo está muy extendido en todo el cinturón tropical. Después de años de estudios, también en Italia, en Salento para ser precisos, se ha recreado el hábitat ideal para el crecimiento y desarrollo de esta planta.

Una planta para comer

La moringa puede ser consumida en todas sus partes . Es una planta que tiene un gran potencial porque proporciona proteínas nobles : proteínas de alto valor biológico, que contienen toda la gama de aminoácidos necesarios para las necesidades humanas, una característica casi única entre las plantas.

Estas propiedades hacen de la moringa una planta interesante también desde el punto de vista humanitario: puede utilizarse para luchar contra el hambre, la malnutrición y la pobreza. ¿Pero cómo están estructuradas las diferentes partes comestibles de la planta ?

  • Hojas. Las hojas son muy ricas en proteínas, vitaminas y minerales. También contienen cuatro veces la vitamina A de las zanahorias, casi ocho veces la vitamina C de las naranjas y tres veces el potasio de los plátanos. Tienen un sabor ligeramente picante y agradable incluso en estado crudo : se utilizan a menudo para la nutrición de los bebés o de las madres primerizas, especialmente en las zonas pobres.
  • Frutas, flores, semillas. Las frutas generalmente se hierven , especialmente cuando no están todavía maduras y, en términos de sabor, se parecen un poco a a los espárragos . Además las flores son comestibles y suelen prepararse en ensaladas. Además, la moringa es una planta melífera: también se puede producir miel de sus flores . En cuanto a las semillas, generalmente son tostadas o hervidas y tienen un sabor similar al de los garbanzos . Las semillas son muy importantes: el aceite que contienen consiste en un 65% a 76% de ácido oleico , que es la misma grasa insaturada que el aceite de oliva
  • Raíces. Las raíces son muy particulares porque tienen un sabor aromático y un poco picante , similar al del rábano. Se utilizan como especia , como el rábano picante. Pero ten cuidado: es bueno evitar el consumo excesivo debido a la presencia de la espiroquina, un alcaloide que podría interferir con la transmisión nerviosa.

moringa recoleccion

Propiedades nutricionales

Moringa tiene muchos nutrientes, que difieren según la parte utilizada . En general, la moringa contiene:

  • proteínas de alto valor biológico
  • vitaminas A, B, C y E
  • muchos minerales como el calcio, el hierro, el potasio
  • fibras
  • antioxidantes como los polifenoles y los ácidos grasos, especialmente el omega 3.

Las hojas de la moringa se consideran una de las partes más nutritivas de la planta. En particular, contienen aminoácidos esenciales, vitamina A, vitaminas B (B1, B2, B3, B5, B6 y B9) y vitamina C . Además son ricos en minerales como calcio, hierro, potasio, magnesio, fósforo, sodio y zinc.

Las vainas inmaduras , que están hervidas, son en cambio ricas en fibra, magnesio, manganeso y potasio.

Las semillas , consumidas tostadas o hervidas, tienen altas concentraciones de vitamina C, vitaminas B y sales minerales. Además, de las semillas se extrae el aceite que, como decíamos, es rico en ácido oleico, pero también en otros ácidos como el beico o el behénico.

Por último, las raíces contienen fibra, vitaminas y una pequeña cantidad de proteínas.

Beneficios para la salud

Gracias a sus muchos nutrientes, la moringa proporciona una serie de beneficios para tu cuerpo. Aquí están los principales estudios que han analizado sus grandes virtudes.

  • Elimina el envejecimiento prematuro y las enfermedades degenerativas . Una investigación de 2009 explica cómo el extracto de la hoja es capaz de reducir los radicales libres y por consiguiente la oxidación celular.
  • Protege el sistema cardiovascular . Estudios recientes han demostrado que la moringa tiene efectos beneficiosos para reducir el colesterol malo en la sangre. Además, otros estudios realizados en 2012 han verificado también sus efectos positivos para contrarrestar la formación de placas en las arterias . Estas características lo hacen adecuado para proteger el corazón y el sistema circulatorio .
  • Reduce los lípidos en la sangre. Varios estudios han demostrado el y el potencial de la moringa en el control de los lípidos y la glucosa, pero también en la regulación del estrés oxidativo en pacientes diabéticos ; esto significa que la moringa es un alimento importante para quienes sufren de hiperglucemia y diabetes .
  • Propiedades antimicrobianas y antibacterianas. Esta planta tiene una gran eficacia en la lucha contra las infecciones y los hongos en la piel . Al mismo tiempo, es capaz de eliminar ciertos tipos de bacterias que causan infecciones del tracto urinario .
  • Ayuda al cerebro a mantenerse sano. Gracias a a los antioxidantes que contiene , pero también a las vitaminas C y E , la moringa ayuda a la función cognitiva y ahuyenta la degeneración neuronal . También actúa sobre la salud mental , porque es capaz de actuar sobre los niveles de serotonina, dopamina y noradrenalina en el cerebro.
  • Protege el hígado. El aceite de moringa tiene la capacidad de ayudar a las enzimas del hígado a volver a los niveles normales. Además, las hojas y flores contienen una gran cantidad de polifenoles , que protegen el hígado de la disfunción y ayudan a desintoxicarlo.
  • Suplemento proteínico . Por último, la moringa es un alimento útil para los vegetarianos , gracias a las proteínas nobles que contiene.

Otros beneficios

Además de los beneficios ya enumerados, la moringa tiene otras propiedades importantes. Por ejemplo, su alto contenido de clorofila , que también es responsable de su color, es muy importante para purificar el cuerpo. Además, la moringa, gracias a las vitaminas y los minerales, es capaz de fortalecer el sistema inmunológico, ayudar a la circulación de la sangre y estimular el metabolismo.

moringa polvo

Dónde encontrar la moringa

Por lo general, en los países occidentales, la moringa se encuentra en forma de polvo, que es una mezcla de hojas (en su mayoría) pero también de otras partes c o trozos de raíz o semilla. El polvo de moringa está disponible en herboristerías, tiendas orgánicas, tiendas de alimentos saludables . Además del clásico polvo de moringa, también se puede encontrar esta planta en forma de pastillas naturales.

El tratamiento de Moringa: ¿cuándo hacerlo?

Si te sientes aburrido, con poca energía, estresado o necesitas fortalecer tu sistema inmunológico , moringa puede ayudarte. Un tratamiento a base de polvo o pastillas, especialmente durante los cambios de estación, puede darte la energía y los nutrientes que necesitas. Las dosis de difieren según la marca elegida, por lo que es necesario preguntar a su herbolario de confianza.

Contraindicaciones

Moringa no tiene contraindicaciones particulares. La única parte que puede crear problemas son las raíces, que deben tomarse con moderación debido a la espiroquina , que podría interferir con la transmisión nerviosa. Por lo general, en los preparados en polvo o en tabletas disponibles en el mercado la cantidad de raíz utilizada es muy baja.

Advertencia: A los extractos de la raíz de moringa se les atribuyen propiedades abortivas (fuente: PDR for Herbal Medicines, Fourth Edition). Por esta razón, el uso de la raíz y sus derivados o preparados no se recomienda en absoluto durante el embarazo.

En cualquier caso, las mujeres embarazadas no deben tomar partes de la planta o sus derivados o extractos (aunque no se produzcan a partir de las raíces) sin consultar previamente al médico .

moringa aceite

Usos alternativos de la moringa: piel y cabello

Moringa se utiliza en varios campos, incluyendo la estética.

  • Desde el punto de vista cosmético, la moringa es útil para la piel seca y ayuda a prevenir las manchas de la piel : por eso se añade a menudo a las cremas del mercado. También el aceite de moringa tiene importantes propiedades : diluyéndolo en un poco de agua se puede utilizar para hidratar y nutrir la piel , en lugar de la clásica crema.
  • El aceite de moringa se utiliza para mejorar el cabello seco y eliminar las puntas abiertas. Para hacer un paquete , sólo hay que mezclar 3 cucharadas de aceite de moringa con 3 cucharadas de aceite de jojoba y aplicarlo al cabello. Después de al menos una hora de aplicación, proceda con el champú normalmente, pero utilice productos delicados. Si quieres usar el aceite en el cuero cabelludo para fortalecerlo y eliminar la caspa , puedes en cambio masajearlo directamente en el cuero cabelludo, usando suaves movimientos circulares.

Otros usos

No es sólo la industria cosmética la que está interesada en la moringa. El aceite extraído de las semillas de la planta, de hecho, puede ser utilizado para producir jabones, lubricantes y cosméticos de valor equivalente a los producidos con aceite de oliva.

De la corteza se extrae una goma con muchos usos y sustancias tánicas particularmente eficaces en el curtido del cuero. La madera puede ser utilizada en la industria del papel y también proporciona un tinte azulado natural. Las hojas también pueden utilizarse para crear un fertilizante líquido que, al ser rociado sobre las plantas, las fortalece y estimula su crecimiento.

Por último, la moringa se utiliza en la purificación del agua : en particular, las semillas son la parte más útil para este fin. Éstos, generalmente reducidos a harina, tienen un “poder de floculación”: fijan y absorben los cuerpos bacterianos y otras impurezas suspendidas en los líquidos . Las bacterias se incorporan en copos que luego se precipitan al fondo , dejando el líquido claro. También por estas capacidades de purificar el agua, haciéndola útil para los seres humanos, la moringa se llama, entre otros, apodos, también con el apelativo de “árbol de agua limpia”.

moringa sopa

Moringa en la cocina

La moringa se utiliza ampliamente en las cocinas de los países del subcontinente indio y del Asia sudoriental. Por lo general, las hojas se ponen en sopas y potajes de sabor fresco:en Bangladesh son la base de una serie de platos de curry, en los que a menudo también se encuentra leche de coco. Las hojas de moringa también pueden utilizarse crudas en ensaladas combinadas con otras verduras como zanahorias, espinacas, rábanos, rúcula y achicoria. También pueden ser secados y picados , para que puedan ser utilizados para aromatizar purés, sopas y cremas. Una receta típica de las Maldivas los quiere fritos, acompañados de patatas, atún, cebollas y chiles secos.

Los países asiáticos también consumen las vainas todavía verdes , un poco como las judías y los guisantes. Alternativamente, se hierven hasta que estén suaves y se ponen en platos de arroz y curry . Las semillas se utilizan principalmente asadas y se usan para condimentar platos de pescado o ensaladas . Además, el aceite de las semillas puede utilizarse para mejorar el sabor de los platos de pescado , como los camarones o los mariscos.

Finalmente, las raíces se secan y se cortan para que puedan ser utilizadas de la misma manera que los pimientos picantes.

 

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