Dietas y Nutrición

Níspero: propiedades, beneficios y mejores usos en la cocina

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Ligero, refrescante, dulce: estos son los nísperos, preciosos frutos que nos da la primavera. Remineralizando, ayudan al buen funcionamiento del hígado, intestino y cavidad oral. Veamos cuáles son todas las propiedades de los nísperos, los beneficios que aportan y los mejores usos en la cocina.

Níspero, la tarjeta de identidad

Parecía que ya habían caído en el olvido, en cambio están registrando un nuevo atractivo entre los consumidores, tanto por el sabor como por las propiedades nutricionales que poseen. Desde un punto de vista nutracéutico, el níspero es realmente una planta extraordinaria, porque muchas partes de ella son de gran ayuda para mantener nuestro cuerpo en forma.

Hay que decir una cosa sobre la planta de níspero: la variedad que consumimos hoy en día viene de Asia y madura en primavera . Son los frutos de la planta perteneciente a una especie, Eriobotrya japonica Lindl. , originario de la China sudoriental y llamado impropiamente Níspero del Japón, tal vez porque está muy difundido y se cultiva también en suelo japonés.

Esta planta fue importada a Europa en 1784, en el jardín botánico de París, con fines ornamentales. Gracias a las características de sus frutos, suaves y jugosos, ha tenido una rápida expansión y ha suplantado a la especie del Níspero común ( Mespilus germanica L. ).

El níspero europeo o común ( Mespilus germanica ), por el contrario, madura en otoño y da vida a algunos frutos con un color y sabor ligeramente diferentes a los que estamos acostumbrados a comer. Este tipo se utiliza ahora casi por completo con fines ornamentales.

El Níspero del Japón es una planta subtropical vigorosa, de hoja perenne, con hojas muy grandes (de hojas anchas), con un follaje globular expandido y grueso. Para fructificar, es necesario que se den condiciones climáticas particulares y que se tomen precauciones de cultivo. Como la floración tiene lugar en otoño, entre noviembre y febrero , si en ese período se producen temperaturas demasiado rígidas o heladas , es posible que el árbol no fructifique. Esto explica por qué, en Italia, el níspero de Japón se extiende principalmente en el sur.

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Propiedades nutricionales

Con 28 calorías por 100 gramos, los nísperos son ricos en agua (85,3 g) y fibra, con una pequeña cantidad de carbohidratos y proteínas.

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Según las variedades de nísperos , el color del fruto puede variar de un naranja casi rojo a un amarillo pálido casi blanco. La diferente coloración se debe a diferentes contenidos de carotenoides y también afecta al nivel nutricional .

La hoja y la flor son ricas en fenoles y triterpenos ; el fruto es rico en azúcares, ácidos orgánicos, carotenoides, flavonoides, ácidos fenólicos y vitaminas; el hueso es una buena fuente de proteínas, almidones, taninos y minerales.

Níspero, los beneficios para la salud

La eficacia del níspero en diversas patologías , ya intuida en la medicina tradicional oriental, está respaldada por las pruebas científicas actuales. En particular, desempeñan un papel importante en la prevención de las enfermedades inflamatorias y la obesidad. Aquí están sus propiedades en detalle.

  • Actividad antiinflamatoria. Los estudios científicos modernos han demostrado la capacidad antiinflamatoria de diferentes partes del níspero como la hoja, la semilla y el fruto . Todos han demostrado actividad antiinflamatoria tanto a nivel pulmonar como peritoneal .
  • Actividad antidiabética. Los extractos de hojas y semillas de níspero son útiles en la prevención y el control de la diabetes de tipo 1 y tipo 2. El extracto de hoja de níspero que contiene ácido corólico y ácido maslínico puede mejorar significativamente la hiperglucemia, la hiperleptinemia y la hiperinsulinemia.
  • Actividades contra el cáncer. Los extractos de níspero han demostrado propiedades quimioprotectoras contra varios tipos de cáncer, en particular para el tratamiento de los melanomas.
  • Actividad antioxidante. Los nísperos contienen grandes elementos antioxidantes . Se ha observado una alta correlación entre la capacidad antioxidante de los frutos del níspero y su contenido total de fenoles y flavonoides .
  • Actividad antibacteriana contra el acné. Los recientes descubrimientos sobre los efectos antibacterianos de los triterpenoides del níspero pueden contribuir al desarrollo de nuevos productos cosméticos naturales que pueden utilizarse para prevenir el acné.

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Otros beneficios de los extractos de níspero

Los extractos de níspero han demostrado otros beneficios como la mejora de la función hepática, pulmonar y renal. En particular:

  • Las semillas de níspero pueden mejorar la alteración de la función renal causada por ciertos medicamentos.
  • El extracto de níspero mostró efectos neuroprotectores contra el estrés oxidativo. Además, los nísperos tienen un gran potencial antitrombótico: algunos compuestos identificados en la hoja inhiben en un 50% la posibilidad de desarrollo de trombos.
  • El extracto de semilla de níspero realiza actividades antienvejecimiento. En particular, ha demostrado un poderoso efecto estimulante en la producción de ácido hialurónico en la dermis humana.
  • El extracto de hoja de níspero inhibe las reacciones anafilácticas y la liberación de histamina. Por lo tanto, se considera un buen candidato como recurso antialérgico .
  • Cuando la fruta está madura, el níspero estimula la diuresis y tiene propiedades laxantes . Pero antes de madurar tiene un efecto astringente y antidiarreico.
  • La planta de níspero también tiene propiedades estimulantes, defatigantes, digestivas y apetitosas . Por último, tiene la capacidad de bajar la fiebre , por lo que se considera un antipirético natural.

Contraindicaciones

No hay contraindicaciones para el consumo de níspero, a menos que se sufra de una intolerancia específica. Se necesita más precaución cuando se utilizan otras partes de la planta.

Los cálculos contienen pequeñas cantidades de glucósidos cianogenéticos (en particular amigdalina), que liberan ácido cianhídrico : una sustancia tóxica que puede causar graves problemas cuando se consume en grandes cantidades y que en dosis bajas causa trastornos como dolor de cabeza o náuseas. Estos glucósidos son típicos en la composición del núcleo de muchas Rosáceas como los melocotones, las ciruelas y los albaricoques. Es mejor no abusar de ciertos productos obtenidos de las piedras de níspero, como algunos licores.

Cómo comer nísperos

Los nísperos tienen una vida muy corta desde el momento de la cosecha. Pueden ser almacenados en el refrigerador por una semana aproximadamente . Antes de ser consumidos o cocinados, deben ser lavados a fondo y la piel removida. Se pueden comer después de las comidas o como refrigerio entre comidas porque su bajo índice glucémico significa que no causan problemas con los aumentos rápidos de los niveles de azúcar en la sangre.

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Variedades de níspero

Hay dos tipos de planta de níspero: el tipo chino con frutos grandes, piriformes y pulpa amarilla y el tipo japonés con frutos pequeños, redondos y pulpa amarilla pálida.

En la mayoraía de los países, las variedades más difundidas y cultivadas son:

  • Pepita de Oro
  • Cardona
  • Tanaka

Cómo elegir los nísperos

Es importante poder elegir bien los nísperos . Son frutas muy delicadas y deben ser tratadas con cuidado, desde el momento de la cosecha hasta el momento de la compra, pero a menudo puede suceder que se choquen durante el transporte. Estas “heridas” se transforman a la vista en moretones oscuros, que no perjudican su bondad, , sino que por el contrario suelen indicar una fruta más dulce y sabrosa , siempre y cuando no vayan acompañadas de ablandamiento o putrefacción.

Otro elemento de elección es la piel de la fruta : cuanto más suave es, mejor es la fruta . La piel debe estar libre de plumón, no debe aparecer marchita y debe mostrar la suavidad de la carne debajo, una indicación de la correcta madurez junto con el color. Aunque vinculado a la variedad, el color del níspero debe ser un bonito amarillo o amarillo/naranja.

La selección de variedades realizada por los profesionales de la agricultura ha permitido desarrollar cultivares con frutos cada vez más grandes y caracterizados por una pulpa fundente, agridulce, fragante y refrescante.

Usos alternativos

Hay muchos usos que se pueden hacer de este fruto y otras partes de la planta en la fitoterapia.

  • Con su corteza y hojas secas, se pueden preparar decocciones con acción astringente para ser utilizadas como enjuague bucal para inflamaciones leves de la cavidad bucal, o infusiones para obtener un efecto antidiarreico.
  • Las hojas se utilizan como un remedio natural contra la tos grasa y la bronquitis crónica : son de hecho mucolíticas y expectorantes. También se consideran curativos en casos de dolor de espalda, vómitos, dolores de cabeza e infecciones virales.
  • Los frutos de níspero también se utilizan en cosméticos , para la creación de cremas contra el enrojecimiento y la inflamación. Si quieres intentar hacer una máscara de bricolaje , sólo tienes que aplastar la pulpa de los nísperos maduros y añadirlos a una cucharada de miel. Mezcle bien la mezcla obtenida, espárzala sobre su cara durante 15 minutos y enjuague.

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Uso de la cocina

Los nísperos pueden ser consumidos maduros, naturalmente: representan un final ideal para una comida y un excelente refrigerio rico en sabor y bienestar.

También pueden ser añadidos a la ensalada de frutas o convertirse en salsas dulces para acompañar otros postres o helados , a los que dan una nota ligeramente acídula y fragante.

Los nísperos también pueden ser cocinados, preferiblemente hervidos, o asados . Además, pueden ser almibarados o convertidos en mermelada o jalea , gracias al buen contenido de pectina . La mermelada puede ser usada para preparar tartas y como relleno para postres.

Por último, el lado salado : la salsa a base de níspero y la mermelada van bien con los crustáceos y el pescado magro. Pero también son excelentes con el queso y las carnes hervidas.

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