Dietas y Nutrición

Obesidad infantil: consejos para combatirla, en casa y en la escuela

Obesidad infantil

La obesidad infantil tiene su raíz en un mundo industrializado, en donde el número de niños con problemas de peso ha aumentado constantemente. Desafortunadamente, los niños con sobrepeso prácticamente se han duplicado en los últimos 20 años.

La obesidad infantil es el resultado de un balance energético positivo que perdura en el tiempo. En la práctica, se introducen más calorías durante mucho tiempo de las que se consumen. Se puede hablar de obesidad cuando el peso de un niño excede el peso ideal en un 20% (según el sexo y la estatura), y sobrepeso si lo supera en un 10-20%. En algunos casos hablamos de súper obesos: son aquellos niños cuyo peso supera los valores normales en un 40%.

Obesidad infantil: riesgos para la salud

La elevada incidencia del sobrepeso y la obesidad infantil es un problema de salud pública mundial. La obesidad representa un verdadero factor de riesgo en el desarrollo de enfermedades crónicas: si se produce en los niños, es más fácil que los niños obesos desarrollen patologías típicas de la edad adulta.

Obesidad infantil

Hay que recordar que la sobrealimentación en los dos primeros años de vida, además de provocar un aumento del volumen de las células grasas, también determina un aumento de su número; por lo tanto, en la edad adulta habrá una mayor predisposición a la obesidad y una dificultad para reducir el peso o mantenerlo dentro de los límites, porque será posible reducir el tamaño de las células, pero no será posible eliminarlas.

De este modo, la intervención durante la edad de desarrollo es de fundamental importancia, porque nos da la garantía de resultados mejores y más duraderos.

La obesidad en la infancia: cómo prevenirla

Se hace necesario tomar medidas urgentes e incisivas para contrarrestar la propagación del fenómeno. Como indica el Ministerio de Salud es necesario invertir en la prevención. Es especialmente importante el vínculo entre la salud y la escuela, que tiene una función educativa muy importante también en apoyar y estimular el comportamiento saludable desde la infancia, involucrando a las familias y a toda la comunidad escolar.

El Plan Nacional de Prevención tiene por objeto lograr los siguientes objetivos:

  • 25% de aumento en los bebés lactantes exclusivo hasta el sexto mes (180 días de vida).
  • Aumento del 15% en la prevalencia de niños de 8 a 9 años que consumen al menos dos veces al día frutas y/o verduras .
  • Reducción del 30% de los sujetos de 3 años y más que no prestan atención a la cantidad de sal y/o al consumo de alimentos salados.

Hábitos alimenticios equivocados

A pesar de que ahora se habla de una dieta sana y equilibrada, hay, por desgracia, un gran número de hábitos alimenticios incorrectos entre los niños. Una dieta equilibrada es, de hecho, uno de los objetivos más difíciles de alcanzar en la mesa con nuestros hijos.

Para empezar, el 8% de los niños no desayuna , mientras que el 33% lo hace de forma inadecuada (es decir, las cantidades de carbohidratos y proteínas no están bien equilibradas). Mientras que el 53% hace que un bocadillo sea demasiado abundante y rico . El 20% de los niños no come fruta y verdura en la mesa mientras que el 36% de los niños consumen bebidas azucaradas y gaseosas todos los días.

Obesidad infantil

Consejos para educar a los niños a comer sano

El niño se inclina a preferir alimentos muy dulces o muy salados y sabrosos. En cambio, se les debe enseñar, con el ejemplo, que la nutrición es algo importante y que el mensaje educativo debe durar toda la vida. Hacer esto puede ser complicado, pero también puede convertirse en un juego. Aquí hay algunos ejemplos:

  • Puedes disfrazar la fruta y las verduras combinándolas con platos que los niños aprecien. Por ejemplo, las verduras combinadas con la pasta pueden ser una forma de hacer que coman verduras también.
  • Enseña a tu hijo a descubrir nuevos sabores, porque tiende, por seguridad, a elegir los mismos sabores y los mismos platos. Ser capaz de diferenciarse es importante porque no hay alimentos que contengan todos los nutrientes que necesitamos.

La importancia del equilibrio de nutrientes

Es esencial que el alimento sea rico y equilibrado con todos los nutrientes que necesita. Azúcares, grasas y proteínas como grupos de macronutrientes que proporcionan energía y fibra, sales minerales y vitaminas, fuentes de antioxidantes.

Particularmente importante es la ingesta de proteínas, que nunca debe faltar en la dieta del niño porque son necesarias para el crecimiento de los órganos y tejidos. Esto no significa que tenga que hacer una dieta hiperproteica, sino más proteínas de las que tiene que consumir un adulto.

Proteínas

La proteína es una de las principales fuentes de nutrientes para el cuerpo junto con las grasas y los azúcares. Los alimentos más ricos en proteínas son: carne, pescado, queso, huevos, legumbres y soja. Los niños deben consumir proteínas todos los días.

Sus necesidades son de alrededor de 1,2 gr/kg/día (ndr. 1,2 gramos por kilo de peso corporal por día). Las proteínas de origen animal tienen la ventaja de ser de alta calidad, porque poseen todos los aminoácidos esenciales, y de alto valor biológico. Sin embargo, a menudo van acompañadas de grasas, por lo que debe evaluarse la proporción correcta entre las proteínas animales y vegetales, según las necesidades del individuo.

El papel del desayuno en la alimentación del niño

Los estudios científicos han demostrado que si los niños se saltan el desayuno tienen un mayor riesgo que otros de volverse obesos. No sólo eso, sino que también tienen un mayor riesgo de enfermedades como la diabetes o enfermedades cardiovasculares, tienen menos capacidad para concentrarse en la escuela y son peores en las tareas de matemáticas.

El desayuno ideal consiste en una taza de leche, una fruta o jugo de fruta y cereales, no sólo como copos sino también como tostadas con un velo de mermelada.

La importancia de la merienda

Es importante respetar los horarios de comida porque sin ellos el niño come mucho más y de forma más desordenada. La merienda es un momento importante en una hora clave y por esta razón debe ser diversificada. Una vez fruta (por ejemplo, ensalada de frutas) y ocasionalmente helado pero en un momento determinado, dando una cadencia específica a ese momento que también tiene un valor psicológico.

No a los alimentos fuera de la comida

A menudo la continua demanda de alimentos fuera de las comidas principales puede ser simplemente el resultado de una mala dieta durante las comidas regulares. Esto puede suceder por muchas razones:

  1. Al niño no le gusta la comida (y en este caso debe ser educado para probar todos los sabores).
  2. La comida puede estar mal cocinada o servida a una temperatura incorrecta.
  3. El niño se distrae con la televisión en la mesa o está solo, así que come poco para ir directamente a jugar.

En estos casos comer poco en la comida principal determina la aparición del hambre durante las comidas. Otras veces la demanda continua de alimentos no es más que una solicitud de atención de los padres. En todos los casos, es importante tomar las medidas adecuadas para garantizar que el niño sólo coma en las comidas principales.

Obesidad infantil

El papel educativo de los comedores escolares

En muchos países también se ha elaborado un documento sobre la comida escolar como momento educativo. Aquí están algunos puntos fundamentales del documento:

  • Garantizar las contribuciones recomendadas teniendo en cuenta que, en la restauración escolar, la comida sólo cubre una parte de ella (alrededor del 35% de las necesidades diarias).
  • Diferenciar lo más posible las porciones en relación con la edad real del comensal.
  • También se proponen platos únicos (cereales y legumbres, patatas y carne, cereales y pescado con guarnición y fruta).
  • Fomentar el consumo de verduras (hortalizas), mejor si son frescas, proponiéndolas tanto como guarnición como ingredientes en primeros y segundos platos.

Porciones

Las porciones obviamente no pueden ser definidas para cada grupo de edad. Ciertamente existe la variedad entre un niño de 6 y 10 años , por lo que se hace un promedio tratando de satisfacer las necesidades de todos.

El mayor problema es la distribución. El personal debe estar capacitado y equipado con herramientas (cucharones o cucharas) de diferentes tamaños para hacer las porciones correctas. Sin embargo, se indica que no se deben dar porciones dobles para no crear diferencias.

El niño selectivo

Luego está el niño selectivo, el que come tal vez sólo el primero y nada más. En estos casos, la comida debe ser un momento educativo capaz de ayudarle a adquirir hábitos saludables según el modelo de la dieta mediterránea.

La selectividad debe ser abordada con cursos específicos de educación alimentaria multisensorial, no alimentando sólo lo que te gusta. En esto la oferta en la cantina puede ser estimulante y en esto se basa el documento:

  • Características sensoriales: los colores, la forma y la composición de un plato influyen positivamente en probar nuevos alimentos.
  • Formulación de comidas: combinar un alimento poco usado con un alimento conocido estimula la curiosidad de experimentar con un nuevo sabor. Por ejemplo: plato único que consiste en verduras, legumbres y granos enteros.
  • Presentación de comidas: los platos con compartimentos (2, 3 o 4) pueden permitirle separar los diferentes platillos, formando un todo en un solo plato.
  • Participación de los estudiantes en las propuestas alimentarias: la participación debe promoverse y gestionarse utilizando metodologías apropiadas en relación con la edad.

El papel del maestro y del personal de apoyo

Los operadores deben :

  • Estar activamente presente y llevar a cabo actividades de educación nutricional utilizando métodos de enseñanza apropiados para la edad.
  • Ayudar a descubrir la buena comida y muchos sabores diferentes con experiencias de talleres de sabor para hacer en clase para ayudar a los niños a comer un poco de todo.

En relación con estos aspectos, parecen ser fundamentales los cursos de formación para profesores, trabajadores sanitarios y personal de cantinas.

La importancia del deporte

El 23,5% de los niños juegan juegos de movimiento no más de 1 día a la semana, el 33,8% de los niños realizan actividad física estructurada no más de 1 día a la semana y el 18% no hacen ejercicio.

Es necesario para acostumbrar al niño a las actividades físicas y deportivas y es importante que esta elección se convierta en una actividad constante para el niño que pueda limitar las actividades sedentarias.

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