Psicología

Ortorrexia nerviosa: qué es y cómo reconocerla

Ortorrexia nerviosa

La ortorrexia nerviosa es una obsesión con la alimentación sana y natural.

Decirlo así puede parecer una cosa pequeña , porque la atención a comer bien y un estilo de vida saludable no sólo es una parte importante de nuestra vida, sino también una parte muy positiva.

Sin embargo, desafortunadamente, la ortorrexia es una conducta alimentaria que convierte la idea de una alimentación saludable en una obsesión patológica , convirtiéndose en un verdadero trastorno alimentario .

De hecho, si se lleva a los extremos, la atención a una dieta saludable se convierte en una especie de fanatismo. Un comportamiento extremo que no tiene nada que ver con el bienestar.

¿Qué es la ortorrexia nerviosa?

Veamos de dónde viene este trastorno, diagnosticado por primera vez en 1997 por el médico inglés Steven Bratman.

El término ortorexia proviene del griego Orthos (derecha) y Orexis (apetito) y describe una condición caracterizada por un comportamiento alimentario demasiado rígido y una fijación en la comida sana, orgánica y pura.

Así pues, los que sufren este trastorno no se preocupan por la cantidad de alimentos en su dieta, sino más bien por la calidad .

Esto conduce a una investigación de alimentos naturales, orgánicos y no contaminados por productos químicos artificiales, caracterizada por un análisis exasperado del origen, la elaboración y el envasado de los alimentos.

La obsesión se refiere también al componente calórico de los alimentos, refiriéndose principalmente a las grasas y los azúcares.

Con el tiempo, los criterios de elegibilidad de los alimentos se vuelven cada vez más rígidos y restrictivos e incluso se puede llegar a saltarse las comidas por completo.

Esta obsesión surge del deseo de mejorar la salud. Una actitud básica correcta, que termina convirtiéndose en una fobia. Una forma de hacerlo de alguna manera también representa la exagerada atención de nuestra sociedad a la perfección física .

Mira el video del nutricionista que explica las características de la ortorrexia nerviosa.

Incidencia de la medicina ortodoxa en Italia

La ortorrexia es un trastorno más común en los hombres que en las mujeres. Según una reciente encuesta promovida por Nutrimente , una asociación para la prevención, el tratamiento y el conocimiento de los trastornos de la alimentación, en Italia hay más de 3 millones de personas que sufren trastornos de la alimentación.

De ellos, alrededor del 15% sufriría de ortorrexia, con un claro predominio de los hombres (11,3%) en comparación con las mujeres (3,9%). Sin embargo, hay muchos más italianos que están obsesionados con la comida : aunque preocuparse por la calidad de la comida que se lleva a la mesa no significa padecer ortorrexia, es bueno prestar atención a los comportamientos que podrían señalar el riesgo potencial de formar parte de esta categoría.

Causas y factores de riesgo

Las causas de la ortorrexia nerviosa se encuentran en algunas tendencias sociales y culturales de nuestro tiempo, como la atención a lo que comes. Este renovado interés por la comida , en sí mismo positivo, se vuelve problemático cuando la atención a la alimentación sana se convierte en el aspecto más importante de la vida de una persona .

Las razones de esta ansiedad alimentaria son multifactoriales:

  • bombardeo sobre los riesgos de los alimentos contaminados. Se habla mucho de dietas contaminadas, dietas y alimentos que pueden causar daños a la salud. Para la mayoría de las personas, esta es una información importante que les ayuda a cuidarse mejor y a entender cómo comer mejor. En algunas personas, pueden causar extremos;
  • excesiva atención a la apariencia física. Las personas que sufren de ortorrexia a menudo convierten la atención a su forma física en una obsesión;
  • tendencia al comportamiento obsesivo-compulsivo o a la hipocondría. Las personas con rasgos de personalidad obsesivos y compulsivos, o que tienden a un frenesí de control, son más propensas a desarrollar este trastorno. De hecho, estas personas temen las enfermedades de manera irracional y piensan que pueden deshacerse de ellas a través de una dieta adecuada;
  • motivaciones alimenticias religiosas y éticas. Los trastornos ortorróxicos suelen afectar también a las personas que, por razones religiosas o éticas, eliminan de su dieta alimentos que son importantes para el bienestar del cuerpo.

Síntomas y características de la ortorrexia

Esta actitud hipocondríaca hacia todo lo que no se considera natural se caracteriza por algunos síntomas y comportamientos típicos.

Esto incluye sentirse bien sólo cuando se come como se cree que se debe, la frustración y los fuertes sentimientos de culpa cuando no se puede, y también pasar demasiado tiempo estudiando las características de todo lo que se quiere comer.

En resumen , la persona que sufre de ortorrexia es atormentada por continuos pensamientos sobre la comida, que resultan en los siguientes síntomas/comportamientos obsesivos:

  • planificando sus comidas al milímetro. Las personas que sufren este trastorno suelen planificar sus comidas con muchos días de antelación para evitar cualquier alimento considerado dañino.
  • Excesivo tiempo dedicado a la investigación y a la compra de alimentos considerados adecuados, con una fuerte penalización para otras actividades importantes. Esto incluye también una atención excesiva a las etiquetas y a la composición de los alimentos, así como a los embalajes que no contienen metales nocivos o un exceso de plásticos.
  • La preparación de los alimentos según los procedimientos estudiados, considerados los mejores para eliminar los riesgos para la salud , como la cocción especial o el uso de un determinado tipo de ollas o platos.
  • Aislamiento social, causado por la constante preocupación por lo que vas a comer, por lo que evitas las cenas en amigos, pizzerías o restaurantes. La persona que sufre de ortorrexia se convierte casi en un asceta alimenticio.
  • Restricción cada vez más estricta de los alimentos permitidos. Observar escrupulosamente las propias reglas dietéticas excesivas conduce a una gran satisfacción para el ortesista. Por el contrario, toda transgresión genera sentimientos de culpa, por lo que las reglas a observar tenderán a ser cada vez más restringidas.

Si se reconoce en algunos de estos síntomas , puede probar la prueba que se muestra a continuación, desarrollada por Steven Bratman, el dietista estadounidense que acuñó por primera vez el término medicina ortodoxa.

Ortodoxia: Haz el test de Bratman

En 1997, Bratman desarrolló la descripción de este trastorno a partir de un autodiagnóstico. Se dio cuenta de que masticaba cada bocado al menos 50 veces, estaba aterrorizado de enfermarse si comía alimentos considerados contaminados y comía sus comidas solo.

Bratman se dio cuenta de su trastorno, lo describió y desarrolló primero una prueba para verificar si sufría de ortorrexia. Aquí está:

PRUEBA DE BRATMAN

1. ¿Piensas más de 3 horas al día en la comida?
2. ¿Piensas en qué comer al día siguiente y lo preparas meticulosamente?
3. ¿Sientes satisfacción no tanto con el sabor, sino con lo que sabes que implica la comida a nivel físico y saludable?
4. ¿Es tu vida de alta calidad sólo si la comida que decides comer es de alta calidad?
5. ¿Ha aumentado la ansiedad en su vida desde que se reflejó en su dieta?
6. ¿Te has vuelto más estricto contigo mismo sobre tu comportamiento diario y alimenticio?
7. ¿Aumenta su autoestima si se alimenta de forma saludable?
8. ¿Es la prevención su timonel cada vez que tiene que elegir qué comer?
9. ¿Te sientes culpable si no comes “apropiadamente”?
10. ¿Crees que comer bien significa tener un buen autocontrol?

  • Respuesta positiva a:
    3 preguntas: Perfil Normal
    4-8 preguntas: Ortodoxia
    9-10 preguntas: Ortodoxia severa

Si se reconoce en 4 o más preguntas de la prueba, debe consultar a un psicólogo especializado en trastornos de la alimentación para una entrevista de seguimiento.

Complicaciones y consecuencias

La fijación ortotríxica en lo que se debe comer conduce a nutritivo como primera consecuencia de carenzenutricional , a medida que la dieta se empobrece y se aleja de un patrón dietético verdaderamente saludable de equilibrio, variedad y balance de nutrientes: entre los desequilibrios más frecuentes, avitaminosis (deficiencias vitamínicas), osteoporosis, atrofias musculares.

Entonces, esta búsqueda exagerada de perfeccionismo y la necesidad de controlar todo lo que traes a la mesa también tiene consecuencias emocionales y afectivas.

Entre las consecuencias emocionales está el constante temor a contaminar el cuerpo, la ansiedad de equivocarse al comer alimentos que no se consideran puros y una gran severidad con uno mismo, lo que convierte el acto de comer en una situación que genera estados de ánimo extremadamente negativos.

Las consecuencias emocionales y sociales también son bastante pesadas.

De hecho, los que sufren este trastorno se sienten bien al comer un cierto tipo de alimentos y terminan considerándose superiores a los que hacen elecciones diferentes, hasta el punto de sentir repugnancia por las personas que comen normalmente.

Obviamente esto causa un distanciamiento y una dificultad de relación con aquellos que no comparten sus ideas.

La calidad de la comida se convierte en lo más importante , comprometiendo las relaciones sociales, laborales, emocionales y el bienestar general de la persona.

La ortorexia, si no se trata adecuadamente, puede evolucionar con frecuencia hacia un trastorno alimentario aún más grave y conducir a la anorexia nerviosa , lo que provoca restricciones alimentarias cada vez más drásticas, hasta el rechazo de los alimentos .

Mira el video del nutricionista sobre los riesgos de la ortorrexia nerviosa.

Tratamiento de la ortorrexia nerviosa

Los que sufren de ortorrexia tienden a exagerar la información que reciben, liberándola del contexto. Así, las noticias sobre la relación entre el consumo excesivo de carne roja y los tumores pueden empujar al ortorróxico a eliminar completamente cualquier fuente de carne de su dieta.

Casi nadie que sufra este trastorno alimenticio admitirá que tiene un problema: cree que tiene razón y está convencido de lo que cree. Por lo tanto, el remedio para la medicina ortodoxa comienza – como para todas las adicciones – con la admisión de la enfermedad.

Para tratar la ortorrexia, el primer paso debe ser trabajar sobre las emociones que alimentan la obsesión, en particular el miedo a la contaminación y la enfermedad. De esta manera, se puede entonces hacer a la persona más consciente de lo que realmente la mueve, para llegar a un trabajo más profundo que toca los gatillos .

Lo ideal sería que el tratamiento implicara un trabajo conjunto entre el psicoterapeuta y el médico nutricionista. Procediendo a pequeños pasos, se puede permitir que la persona ortorrágica adquiera una flexibilidad gradual en la alimentación, llenando las deficiencias nutricionales que se han formado.

En los casos en que la ortorrexia nerviosa ya se ha convertido en una forma maníaca grave, puede acudir a centros especializados en trastornos de la alimentación .

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