Dietas y Nutrición

Pepino: propiedades, beneficios y uso en la cocina

Pepino

El pepino es una verdura sabrosa y cada vez más apreciada de la familia de las cucurbitáceas, la misma familia que da origen a los productos típicos del verano, como la sandía y el melón. Con su sabor enriquece las ensaladas frescas durante todo el verano, ofreciendo a nuestro cuerpo todas sus buenas propiedades: ayuda a mantener la línea, pero también es un gran aliado de la cosmética natural gracias a su acción emoliente, purificadora e hidratante que ayuda a restaurar la suavidad natural de la piel.

Pepino: qué es?

Cucumis sativus L. es la especie de la planta anual perteneciente a la familia de las Cucurbitáceas llamada pepino. Se caracteriza por un tallo cuya superficie está cubierta por un fino abajo, que se desarrolla rápidamente, trepando, a veces postrado y arrastrándose, que puede alcanzar hasta aproximadamente 1,5 m de longitud.

Los filamentos rizados se originan en el tallo, llamados cirri , que se utilizan para anclar la planta a soportes que le permiten subir. La planta tiene una raíz primaria que crece en lo profundo de la tierra y luego se ramifica. Las hojas son verde oscuro en la página superior y verde plateado en la inferior. Tienen una forma de pentalobata , ancha y larga, con una postura pendular.

Flores y frutos

pepino flores frutos 2

La floración comienza durante el verano, dura mucho tiempo y procede desde la parte inferior a la superior de los brotes. Las flores son amarillas, tanto masculinas como femeninas. De estas últimas se desarrollan algunas bayas , es decir, los frutos, llamados ” pepónidos “: son carnosos, cilíndricos, más o menos alargados (en algunas variedades son casi redondos) y de color verde o blanco, amarillos cuando están maduros, lisos o provistos de pequeñas excrecencias blancas. El peciolo del fruto tiene 6-12 cm de largo y es rico en pelo. Bajo el delgado epicarpio, los pepinos tienen una pulpa blanca o blanco-verdosa que encierra las semillas. La carne está hecha de una tela turgente y crujiente con un sabor a veces amargo y característico. La fruta debe comerse cuando aún no ha alcanzado su plena madurez, porque si está demasiado madura y grande es acuosa y pierde mucho de su sabor.

Tiempos de cosecha

La planta de pepino es principalmente de verano , prefiere un ambiente soleado , con suelos profundos, frescos y bien drenados. es un cultivo de renovación , de modo que al final de su ciclo anual no debe volver a sembrarse en el mismo suelo o en un suelo en el que hayan crecido otras Cucurbitáceas o Solanáceas . La práctica sugiere devolver el pepino al mismo suelo sólo después de 2 o 3 años . Es una planta que teme al frío y a las bajas temperaturas nocturnas. En invernadero la cosecha a mano comienza 30-40 días después de la plantación. En el campo completo , la cosecha comienza 50-60 días después de la siembra. Si el producto está destinado a la industria, es posible utilizar máquinas que faciliten el trabajo manual.

La antigua historia del pepino

Los primeros rastros del cultivo del pepino son realmente muy antiguos y datan de más de 5000 años. Parece que la planta es nativa del norte de la India, en la frontera con Nepal . Desde esa zona geográfica se ha propagado luego espontáneamente al oeste , en el Pakistán , y al noreste, en el China y en la zona de Indochina.

Desde el Medio Oriente llegó al Norte de África relativamente rápido. Algunas semillas fueron encontradas en las tumbas de los faraones egipcios de la 12ª dinastía, es decir, hace casi 4000 años . Probablemente fue gracias al comercio con los egipcios que la planta se introdujo primero en Grecia y luego en los otros países limítrofes de la cuenca del Mediterráneo .

Los invernaderos autopropulsados del Emperador
Tiberio Julio César Augusto

antigua historia pepino

El historiador latino Plinio el Viejo relata en sus escritos la pasión por los pepinos de Tiberio Julio César Augusto , segundo emperador romano del 14 al 37 d.C. . Parece que estaba literalmente loco por este vegetal. Aunque era conocido por su ahorro, no escatimó en gastos para los pepinos. Además de tener un jardín personal de pepinos en el Lago Miseno , le gustaban tanto los pepinos que quería asegurarse un suministro siempre listo incluso fuera de temporada. Por esta razón hizo construir costosos invernaderos autopropulsados para que ” las preciosas plántulas pudieran ser transportadas al sol durante el día y protegidas en un lugar cerrado por la noche “.

Al emperador le encantaba probar una ensalada de pepino realmente sabrosa , en la que su vegetal favorito se combinaba con queso pecorino, aceitunas y ajo . Si quieres prepararlo también, sólo tienes que pelar un par de pepinos, cortarlos en rodajas y colocarlos en un colador, rociándolos con sal para que pierdan el exceso de agua. Luego triturar un poco de ajo, recoger la pulpa y el líquido en una taza y añadir el jugo de un limón, sal, pimienta y aceite de oliva, mezclando bien para obtener una salsa. En un plato de servir, disponer las rodajas de pepino en capas, enjuagadas y secas, y las rodajas de queso pecorino (unos 50 g), sazonar con la emulsión y adornar con aceitunas sin hueso, perejil, un chorrito de aceite y pimienta molida.

Las propiedades cosméticas del pepino en el Renacimiento

Con la caída del Imperio Romano, la verdura fue casi olvidada. Volvió a las tablas de la alegría sólo en el siglo VIII. durante el Sacro Imperio Romano Germánico en la corte de Carlomagno. En el $0027 500 el pepino fue reconocido, además de las cualidades gastronómicas, también propiedades cosméticas : por esta razón fue utilizado para la preparación de ungüentos y lociones .

En Italia , con el auge económico, se estableció la industria conservera que impulsó la producción de pepinos para conservas.

Pepino: propiedades nutricionales

El pepino es particularmente rico en agua , vitaminas C y K (especialmente en la piel exterior), folato , sales minerales y fibra . Tiene una ingesta calórica muy baja, sólo 14 calorías por 100 g . La composición del pepino parece haber sido creada especialmente para realizar ciertas funciones como purificante , diurético , refrescante , pero también adelgazante .

Esta virtud se debe a la presencia de ácido tartárico . Este ácido orgánico antioxidante logra moderar la absorción de los carbohidratos que, cuando están en exceso, se convierten en reservas de grasa. De hecho, el ácido tartárico se combina con cualquier tipo de carbohidrato, haciéndolo inasimilable por el cuerpo y eliminable a través de las heces. Por eso los dietistas recomiendan el consumo de pepino en las dietas.

Pero con una salvedad: si quieres introducir alimentos ricos en ácido tartárico en tu dieta, debes asegurarte de que la ingesta sea cruda . De hecho, el ácido tartárico es sensible al calor y es destruido por las altas temperaturas. Sin embargo, no hay necesidad de engañarse demasiado, este ácido no hace milagros, a lo sumo puede ayudar!

pepino valores nutricionales

Pepino: beneficios para la salud

Los componentes del pepino tienen una serie de beneficios para el cuerpo. Veamos qué son.

Pepino: diurético y desintoxicante

El pepino tiene mucha agua y fibra y por lo tanto ayuda a prevenir problemas de retención de agua y a eliminar más fácilmente cualquier toxina acumulada en el cuerpo. Además, el pepino es ligeramente laxante y ayuda a reducir la hinchazón abdominal.

A las propiedades diuréticas y desintoxicantes se añaden las producidas por el ácido tartárico, que evita la absorción de los hidratos de carbono , impidiendo su transformación en grasas.

Defaticante y regulador de la presión arterial

La presencia en los pepinos de potasio y un buen cóctel de otras sales minerales y vitaminas hace de este vegetal un excelente alimento para combatir la fatiga , como un verdadero suplemento pero completamente natural. La característica hiposódica de los pepinos y la riqueza en potasio ayudan al cuerpo a no retener líquidos y por lo tanto a mantener la presión arterial en niveles normales.

Antioxidante y antiinflamatorio

Los pepinos también son ricos en sustancias antioxidantes y antiinflamatorias . En particular, tienen una buena cantidad de vitamina C , que tiene la fuerte capacidad de combatir los fenómenos oxidativos a nivel celular causados por los radicales libres. Los compuestos bioactivos del pepino, consumido crudo, también le dan a este vegetal propiedades antiinflamatorias.

Fuente de vitamina K en el pepino

Los pepinos son particularmente ricos en vitamina K : es una vitamina liposoluble que se absorbe durante la digestión y se transporta al hígado y de allí a los diferentes tejidos. La vitamina K también participa en la coagulación de la sangre y actúa como antihemorrágico interviniendo en una serie de reacciones químicas.

Pepino salud beneficios

Pepino para huesos fuertes

La vitamina K también interviene en la correcta función de algunas proteínas que forman y mantienen nuestros huesos fuertes, como la osteocalcina . Esto es sintetizado por los osteoblastos, es decir, las células óseas, e interviene en la regulación de la incorporación del fosfato de calcio en los huesos.

La relación entre la vitamina K y el proceso de fortalecimiento del tejido óseo parece confirmarse con algunas pruebas científicas recientes que demostrarían la existencia de un vínculo entre los bajos niveles de vitamina K en la sangre y el desarrollo de artrosis, o la fragilidad ósea patológica u osteoporosis .

Antiglucémico y digestivo

Gracias al efecto producido por el ácido tartárico el pepino permite limitar el pico glicémico resultante de la ingesta de azúcares simples. Por lo tanto, ejerce un efecto beneficioso en el control de la glucemia y, como resultado, no estimula órganos como el hígado y el páncreas durante el proceso de digestión de los alimentos.

Previene la gota y los cálculos renales

El pepino es eficaz en la prevención de la gota , una enfermedad que implica la acumulación de ácido úrico en la sangre. Además, este vegetal es valioso contra los cálculos renales , una enfermedad que afecta en promedio al 8% de la población y se caracteriza por la formación de aglomerados de sales minerales en los riñones por saturación de la orina.

Pepinos: contraindicaciones

El pepino, aunque también tiene efectos benéficos en el proceso digestivo, podría tener consecuencias molestas para las personas que sufren del síndrome del intestino irritable debido a la presencia constante de fibras insolubles.

Esta verdura también puede causar una alergia bastante común . En este caso, debe evitarse absolutamente. La sintomatología es fácilmente reconocible, típica de las alergias alimentarias: sensibilización de la cavidad bucal, con inicio de picor de labios, lengua y garganta. También hay casos de dermatitis de contacto y urticaria.

La riqueza de la vitamina K , implicada en la coagulación de la sangre con efecto antihemorrágico, puede ser un problema para los que se someten a la terapia con anticoagulantes . El pepino puede, de hecho, reducir la eficacia de las drogas. En este caso es preferible consultar a su médico y utilizar el pepino con precaución, preferiblemente pelado, ya que es en la cáscara donde se concentra la vitamina K.

No debe preocuparle el hecho de que el ácido tartárico , cuando se ingiere puro y en altas dosis, sea tóxico. No importa cuántos pepinos consuma, las concentraciones nunca serán tales que causen envenenamiento (se necesitan unos 600 gramos de ácido tartárico para que sea fatal para un hombre de 80 kg). Tomado en la dosis recomendada, el ácido tartárico es completamente inofensivo y es eliminado fisiológicamente a través de la orina sin ninguna fatiga.

Pepino: modo de uso

Para obtener los máximos beneficios nutricionales, los pepinos deben ser consumidos crudos . De esta manera usted mantiene el aporte de sales minerales, ácido tartárico y vitaminas, especialmente la C, que es destruida por el calor.

Otra sugerencia es consumirlos con la cáscara , ya que es ahí donde se concentran los antioxidantes , así como gran parte del magnesio , el potasio y otras sales minerales.

Después de lavarlas cuidadosamente, pueden comerse tal cual o en rodajas con sólo añadir sal y aceite, o pueden acompañarse de otras verduras para hacer una ensalada mixta. El pepino va bien con muchas verduras, pero también con las semillas y los frutos secos, o puede utilizarse para preparar verduras sanas centrifugadas y extraídas.

Conservación del pepino

Pepino veriedades

Las variedades de Cucumis sativus son muy numerosas y tienen características morfológicas muy diferentes. Actualmente, en Italia y en Europa, las variedades disponibles de pepino se distinguen por el tamaño del fruto (grande o pequeño) y por el destino del consumo (fresco o en escabeche).

Puedes encontrar pepinos gigantes, que puede llegar a 30-40 cm de longitud, asi como como pepinos muy cortos y pequeños , que no superan los 6 centímetros de longitud, para ser usada para producir encurtidos.

No es raro encontrar, incluso dentro de la misma variedad, frutos de muy diferentes tamaños para
dependiendo del momento de la cosecha
. Para los pepinillos, los pepinos se cosechan con mucha antelación, cuando todavía son pequeños y aún no han desarrollado las semillas dentro de la pulpa. Para el consumo en fresco los frutos pueden ser cosechados cuando alcanzan un tamaño mayor, pero siempre antes de la plena madurez.

Entre los pepinos más frecuentes en el mercado se encuentran el Verde largo de las masías , más bien largo y de color verde oscuro, el Blanco medio largo , bastante achaparrado, firme, perfecto para el consumo fresco en ensaladas y el Pepinillo blanco encurtido , pequeño de carne firme, apto para su almacenamiento en vinagre.

Cómo elegir los pepinos

Cuando compre pepinos, asegúrese de que el producto sea muy fresco. Deben ser duras al tacto , turgentes y sin el menor rastro de arrugas superficiales , causadas por el marchitamiento debido a la pérdida de agua. Si se compran pequeñas, es decir, muy inmaduras, las semillas centrales son muy pequeñas, casi invisibles.

Dentro del panorama varietal de Cucumis sativus hay muchas peculiaridades botánicas que
distinguen algunos pepinos realmente especiales y únicos.

Usos alternativos del pepino

uso alternativo pepino

Los pepinos también se utilizan en la industria de los cosméticos naturales , debido a sus propiedades emolientes y purificadoras : los tratamientos a base de pepino para el acné u otros problemas de la piel e irritaciones son famosos. Este vegetal también es útil contra el acné y las espinillas . Gracias a su contenido en ácido tartárico, también ayuda a combatir eficazmente la piel seca y a restaurar su suavidad natural. Los pepinos se utilizan en la preparación de cremas, tónicos y lociones , pero también son un remedio casero rápido para hacer máscaras faciales refrescantes, regeneradoras y purificadoras.

Con el pepino, la menta y la miel, por ejemplo, se puede preparar una mascarilla para calmar la piel en caso de irritación. Aquí está la receta.

Ingredientes:

  • 2 cucharaditas de pulpa de pepino
  • 2 cucharaditas de miel
  • infusión de menta

Preparación:

Mezcla la miel y el pepino, añade poco a poco la infusión de menta y sigue revolviendo hasta conseguir una mezcla densa. Aplicar la mascarilla en la cara, mantenerla durante 10-15 minutos, enjuagar con agua tibia, secar la cara y aplicar una crema hidratante.

Uso de la cocina

En Italia el pepino no se utiliza ampliamente, ciertamente no tanto como en otros países europeos como Alemania o Grecia.

En Europa Central se utilizan las variedades más pequeñas que se elaboran , se encurten y se aromatizan con semillas de eneldo o mostaza. El pepino también se utiliza para hacer salsas frescas en combinación con salchichas y huevos.

Es un ingrediente indispensable en la preparación de dos platos tradicionales: gazpacho andaluz y salsa de origen griego Tzatziki .

Los pepinos también se utilizan cocinados en la cocina asiática . Se preparan con otras verduras o como ingrediente de otros platos. Por lo general se cocinan rápidamente, para mantener la crocantez de la carne y reducir el sabor amargo.

Normalmente el pepino se añade en rodajas a las ensaladas o se come en pinzimonio con otras verduras. Pero también puedes usarlo para rellenar sándwiches, piadina y bocadillos o para enriquecer una pasta fría. O puedes hacer una sopa fría de pepino y queso feta o probar el sushi casero y usar el pepino para hacer un sabroso Uramaki, combinándolo con arroz y atún.

 

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