Dietas y Nutrición

Pimientos: propiedades, beneficios y uso en la cocina

Pimientos

Los pimientos son las verduras de verano por excelencia. Caracterizados por los colores típicos de esta temporada, no sólo son sabrosos sino también ricos en efectos beneficiosos. Tienen notables propiedades antioxidantes, debido a su alto contenido de vitamina A, C y betacaroteno, y propiedades diuréticas y purificadoras. La pimienta es también muy rica en sales minerales, en particular en potasio, y por ello es un aliado perfecto para la salud del sistema cardiovascular. Gracias a su alto contenido en fibra, los pimientos tienen propiedades laxantes y aumentan la sensación de saciedad: ¡esto los convierte en un alimento esencial para todos aquellos que quieren mantener su figura!

Pimientos: ¿Qué es?

El pimiento (Capsicum annuum L.) es un vegetal que pertenece a la familia de las Solanáceas , que también incluye tomates, papas y berenjenas: todos productos de origen centro y sudamericano. El término botánico con el que se clasificó podría provenir de la palabra latina ” capsa “, que significa “caja”. De hecho, la forma de la fruta, tan cuadrada y vacía por dentro, puede evocar la imagen de una caja. Otra hipótesis podría ser la descendencia del término de la palabra griega ” kapto “, que significa “morder con avidez”.

El pimiento incluye un muy amplio surtido de variedades que hace que los frutos morfológicamente también sean muy diferentes unos de otros.

pimientos que son

Planta, flores y hojas

La planta es de ciclo anual y tiene un tallo con un porte más o menos erecto hasta que es pendular, angular, glabro, entre 40 y 150 centímetros de altura.

Tiene un sistema de raíces bastante superficial , que consiste en una raíz principal y raíces secundarias, que son de tamaño pequeño y se estrechan.

Las hojas son verdes, alternas y brillantes, elípticas u ovales, afiladas, con todo el margen.

Las flores son blancas, formadas por 6 pétalos y 5 o 6 sépalos.

El pimiento es una planta hermafrodita y autógama , es decir, tiene órganos masculinos y femeninos y es capaz de autofecundarse. Esto no excluye la posibilidad de que pueda ser fertilizado por otras plantas de pimienta y chile: ¡así que es mejor mantener estas dos variedades a una distancia segura para no tener sorpresas inusuales!

La planta del pimiento vive bien exclusivamente en climas templado-cálidos y es exigente en cuanto a nutrientes: el medio de cultivo debe ser rico en sustancias orgánicas y posiblemente arenoso pero con un suministro de agua constante.

El fruto del pimiento

El fruto del pimiento está básicamente vacío y dividido en 2-4 logias. En su interior, adherida a la carne, encierra una placenta que consiste en un tejido esponjoso blanco cerca de la zona peduncular que une algunas semillas ligeras , redondas y aplastadas . La placenta y las semillas contienen capsaicina (o capsicina), el ingrediente activo picante de los pimientos y chiles. La abundancia de capsaicina determina el calor de la fruta. Su concentración puede variar dependiendo del tipo de pimiento, por lo que podemos tener pimientos picantes o pimientos más dulces.

El período de maduración estacional de los frutos comienza a partir del verano y dura hasta el otoño .

Las formas y colores de los pimientos

formas color pimiento

El fruto es una baya carnosa, que, dependiendo del tipo, varía en:

  • forma : puede ser alargada, cilíndrica, cuadrada, triangular, en forma de cigarrillo, en forma de cuerno, etc.;
  • color : los pimientos maduros son amarillos o rojos. Los verdes, por otro lado, son una manifestación inmadura. También los famosos ” friarelli ” cultivados en Campania se encuentran entre los verdes y, a pesar de su apariencia similar a los pimientos picantes, son extremadamente dulces. Recientemente se han introducido nuevas variedades de naranja, blanco y violeta;
  • destino del consumo : algunos pimientos son ideales para ser secados, otros para ser conservados, otros para ser consumidos frescos o asados, o para ser usados como condimento.

La larga historia de los pimientos

La planta de la pimienta se origina en la parte centro-sur de América del Sur , en una zona entre las montañas de Brasil y Bolivia. En el transcurso de miles de años el pimiento picante ha “migrado” fuera de esta zona. Probablemente gracias a la ayuda de las aves y los nativos, la pimienta se extendió por toda América.

El antiguo pimiento picante

El ají antiguo ( Capsicum ciliatum ) tenía pequeños frutos rojos y redondos, muy atractivos para las aves que, a diferencia de los mamíferos, no pueden sentir el “picante”. Este sistema defensivo de la planta permite que las semillas se propaguen a través de los pájaros que tienen un sistema digestivo que no destruye la semilla, a diferencia de los mamíferos.

El pimiento en la prehistoria

Pruebas fósiles recientes muestran que ya las poblaciones prehistóricas del Brasil y el sur del Perú hasta las Bahamas y Jamaica cultivaban algunas variedades de pimientos picantes . Los primeros rastros conocidos pertenecen al suroeste del Ecuador y se refieren a los restos de comidas a base de pimienta doméstica que se remontan a un pozo hace 6.100 años !

Cristóbal Colón y los pimientos en Italia

El pimiento fue descubierto en el 1493, fecha del primer viaje de Cristóbal Colón a ultramar.

El fruto fue bautizado durante el viaje de Colón con el nombre de ” pimienta india ” por sus propiedades picantes similares a las de la pimienta. Sólo más tarde en Italia tomó el nombre de “pimiento”. Se consideraba como una variedad de pimiento picante, sólo que un poco más grande. Colombo se refiere al pimiento como una nueva variedad de pimiento rojo .

De España a Asia

Precisamente por su sabor picante, la pimienta no tuvo mucho éxito en Europa. Se especula que los monjes del monasterio real de Santa María de Guadalupe, en Extremadura, España, fueron los primeros europeos en introducir el sabor picante de los pimientos picantes en su cocina. Fue en 1600 que, a través de las rutas comerciales de América del Sur, los exploradores portugueses y españoles llevaron el chile a África, India y Asia, donde la planta se convirtió en la ” pimienta de los pobres ” y sus frutos secos sustituyeron a la pimienta negra, reservada sólo para los más ricos.

Pimientos hoy

Los pimientos comenzaron a cultivarse y a utilizarse más ampliamente sólo a finales del siglo XIX y en los primeros años del siglo XX, cuando se desarrollaron las variedades más dulces y domésticas de pimientos. El pimiento dulce que conocemos hoy en día proviene de una mutación genética espontánea que hizo que el fruto estuviera libre de capsaicina, la sustancia natural que le da su sabor picante.

Aunque el pimiento no se conoce desde hace mucho tiempo en el mercado mundial de frutas y verduras, gracias a sus características organolépticas ha ocupado un lugar importante en los hábitos alimentarios modernos, demostrando también una gran versatilidad en la cocina. Hoy en día, los pimientos se encuentran entre las verduras frescas con mayor número de variedades producidas y comercializadas en el mercado internacional de frutas y verduras .

Las propiedades nutricionales de los pimientos

Las propiedades nutricionales de este alimento son sorprendentes y desafortunadamente poco conocidas. No todo el mundo sabe, de hecho, que la pimienta cruda contiene más vitamina C que cualquier cítrico y bueno el doble que el kiwi.

En el pimiento también hay otras vitaminas importantes, como las del grupo B y, especialmente en el pimiento rojo , la provitamina A o el betacaroteno . La presencia más o menos significativa de carotenoides y polifenoles depende del color de la fruta. El pimiento rojo contiene mucho más que un pimiento verde. A estos compuestos antioxidantes se agregan otros carotenoides ( capsantina , un pigmento liposoluble responsable del color rojo / naranja y licopeno ) y polifenoles con efectos protectores contra tumores y enfermedades cardíacas, es decir, luteolina y quercetina . el violaxanthinEs otro carotenoide antioxidante presente particularmente en los pimientos amarillos .

En la pimienta también hay muchas sales minerales , principalmente potasio , pero también hierro , fósforo , sodio y calcio . La buena cantidad de fibra y agua y la presencia reducida de azúcares hacen que la pimienta sea un vegetal bajo en calorías con un leve efecto laxante. Para 100 gramos de producto, la ingesta de calorías es de solo 31 calorías.

pimientos

 

Pimientos amarillos, rojos y verdes: las diferencias

Los tres colores diferentes de los pimientos no se deben a la especie a la que pertenecen, sino a su diferente grado de madurez , ya que al principio todos los pimientos son verdes.

Desde un punto de vista organoléptico hay algunas diferencias. Los rojos tienen una pulpa crujiente y azucarada, los amarillos son jugosos y tiernos , mientras que los verdes tienen una pulpa carnosa y un sabor dulce. Por lo tanto, estos últimos se utilizan principalmente para primeros platos como condimento, en lugar de como acompañamiento .

Pimiento verde

El verde no es una variedad . El pimiento de este color se habría vuelto amarilla o roja si no se hubiera cosechado con antelación, no estando aún completamente madura. Perfecto para pimientos y ensaladas , tiene un sabor ligeramente más picante y, también para el muy alta concentración de agua y muy pocas calorías , tiene el mayor poder purificador.

Pimiento amarillo

Excelente tanto crudo como cocido ,  el pimiento amarillo es el más tierno y jugoso . Su color se debe a las  altas cantidades de betacaroteno , que es un poderoso antioxidante. El cuerpo sabe cómo  convertir esta sustancia en vitamina A  y reutilizarla para muchas funciones. Entre otros,  el metabolismo del hierro  y el mantenimiento saludable de la piel, la vista y el sistema inmunológico. El pimiento rojo se considera un alimento bronceador porque contiene un  alto nivel de vitamina A , lo que ayuda a su piel a  producir melanina  y, por lo tanto, a broncearse más intensamente.

Pimiento rojo

El pimiento rojo es el campeón de las vitaminas . Él golpea a todos, tanto a sus colegas en el grupo rojo (que son famosos por su alta concentración de vitamina C), como a sus contrapartes verdes y amarillas, que no están bromeando sobre las vitaminas. Para darse cuenta de esto, es suficiente recordar que  la necesidad europea promedio de vitamina C  es de  90 mg por día para los hombres  y  80 mg para las mujeres  y 100 g de pimiento rojo contienen 166 mg. También con respecto a la vitamina A, derrota a sus rivales. Además, con su pulpa crujiente, espesa y azucarada, es la más saciante,  ideal en pinzimonio y cocinada a la parrilla .

Pimientos: beneficios para la salud

Los efectos beneficiosos que tienen los pimientos sobre la salud están principalmente relacionados con el importante contenido de compuestos antioxidantes que ayudan a defender al cuerpo de la acción de los radicales libres , la causa de alteraciones en el genoma celular y enfermedades degenerativas crónicas.

Por lo tanto, la precaución que se debe observar en el consumo de pimientos es evitar las preparaciones que podrían reducir la efectividad de sus valiosos compuestos antioxidantes. Además del consumo crudo, el mejor método para salvaguardar sus propiedades es vaporizarlas.

Veamos los efectos del pimiento en nuestro bienestar:

Efecto antiinflamatorio

Los carotenoides desempeñan un papel importante en los procesos inflamatorios y en los mecanismos de inmunidad, particularmente del tracto respiratorio. El pimiento es muy rico en sustancias antiinflamatorias, tanto en la fruta como en las hojas.

La capsaicina de los pimientos y los chiles, además de ser un antioxidante y anticancerígeno, interviene como un antiinflamatorio en el gasto de energía y en la supresión de la acumulación de grasa. Un estudio reciente incluso evaluó su efecto en un modelo de alergia alimentaria. Los resultados mostraron que la capsaicina atenúa factores importantes asociados con la alergia a los alimentos, como la inflamación y el estrés oxidativo.

Propiedades anticancerígenas

Algunos estudios han resaltado las propiedades anticancerígenas de algunas sustancias presentes en los pimientos. La alta cantidad de vitamina C es una indicación bastante indicativa. Sabemos que el ácido ascórbico , además de intervenir en muchas reacciones químicas del metabolismo celular (formación de colágeno y hormonas suprarrenales, crecimiento y mantenimiento de huesos y encías, absorción de hierro por el cuerpo, salud y belleza de la piel). , reducción del dolor en las articulaciones) es un poderoso antioxidante capaz de fortalecer el sistema inmunológico, combatir el efecto de los radicales libres y defenderse de los agentes contaminantes, evitando así enfermedades degenerativas como los tumores.

Incluso los carotenoides , el licopeno en particular, y la capsantina , se asocian con una reducción en el riesgo de contraer un tumor.

Pimienta beneficios

Protección del sistema cardiovascular.

La investigación científica muestra que la ingesta de alimentos ricos en quercetina , un flavonoide polifenólico presente en la pimienta, está inversamente relacionado con la aparición de enfermedades cardiovasculares. Estudios recientes de laboratorio han demostrado una disminución en la presión arterial después de la suplementación con quercetina.

Además, la pimienta, si se somete a vapor , mejora significativamente la unión con el ácido biliar, logrando así reducir la absorción de grasas. La unión a los ácidos biliares se ha relacionado con la prevención efectiva contra el desarrollo de enfermedades cardíacas y cáncer.

Al efecto de los antioxidantes sobre el sistema cardiovascular se agrega el generado por la abundante presencia de potasio . Este electrolito permite una vasodilatación normal, relaja las paredes de los vasos sanguíneos permitiendo un mayor flujo de sangre. Todo esto determina la mejora de los valores de presión arterial y una correcta regulación de la frecuencia cardíaca .

Pimiento: amiga de la vista

Los antioxidantes y antiinflamatorios naturalmente contenidos en la pimienta, además de mejorar la capacidad visual, pueden proporcionar beneficios para reducir el riesgo de enfermedades oculares relacionadas con la edad. Los nutrientes más interesantes en este sentido son los carotenoides (zeaxantina y β-caroteno), vitaminas C y E , luteína y zinc .

Un AREDS (Estudio de enfermedades oculares relacionadas con la edad) demostró recientemente que las personas con una alta ingesta de carotenoides, luteína y zeaxantina en la dieta tienen una reducción del 35% en el riesgo de cataratas y degeneración macular senil neovascular .

Ayuda para los sistemas nervioso y cerebral.

El alto contenido de vitaminas en la pimienta ayuda a mantener el sistema nervioso y su órgano principal, el cerebro sano .

Según estudios recientes, la vitamina B6 es un excelente adyuvante de los medicamentos utilizados en las terapias neurológicas: de hecho, podría aliviar algunos síntomas colaterales como dolor de cabeza, dolor crónico y estados depresivos y causar un aumento en los niveles de serotonina y norepinefrina, conocidos como hormonas de felicidad

La deficiencia de vitamina B6 puede causar deterioro cognitivo, especialmente en la vejez, que también puede degenerar en enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson.

Pimiento: aliado de la silueta

La baja ingesta calórica (31 calorías por 100 gramos de producto) y los carbohidratos y la abundante presencia de fibra dietética hacen que la pimienta sea un vegetal especialmente adecuado para aquellos que siguen una dieta controlada. El pimiento aumenta significativamente la sensación de saciedad y es ligeramente diurético y laxante .

Contraindicaciones

A menudo se lee información engañosa sobre la toxicidad de la solanina presente en las verduras pertenecientes a la familia “Solanaceae” (tomates, papas, berenjenas y pimientos). La cocción, entre otras cosas, determina una reducción significativa. El pimiento contiene niveles muy bajos de solanina . Los niveles más altos se encuentran en la versión verde de la pimienta, la verde. Los amarillos y rojos maduros tienen menos de 80-90 mg / kg de solanina. Para acusar algunos problemas, ¡debes comer al menos 3 kg de pimientos ! Sería un error, por lo tanto, eliminar este vegetal y las otras Solanaceae por miedo a la intoxicación.

En algunos casos, los pimientos pueden causar intolerancias . En este caso, es bueno evitar el consumo.

Los pimientos pueden crear algunas dificultades digestivas si la imagen inicial se complica por problemas gástricos. Retirar la película de recubrimiento de la pulpa carnosa del pimiento solo puede resolver parcialmente el problema. La abundancia de capsaicina en los chiles puede causar irritación de las membranas mucosas gastrointestinales y molestias en caso de úlceras y hemorroides.

Pimientos: cómo usarlos

pimienta mode uso

La forma en que se usa la pimienta depende mucho del tipo y la variedad. Todos son adecuados para principalmente el consumo en fresco , pero algunos son especialmente adecuados para el almacenamiento en aceite o en escabeche, o para ser secados o preparados de muchas maneras diferentes: fritos, rellenos o incluso en mermelada. Industrialmente también se utilizan en salsas y patés.

Los pimientos deben comerse preferentemente crudos para mantener intactas todas las propiedades nutricionales, especialmente la vitamina C.

Cómo guardar los pimientos

Los pimientos pueden ser almacenados en el refrigerador , en el compartimento de frutas y verduras frescas, por no más de una semana. El almacenamiento puede prolongarse con cierto cuidado, por ejemplo si esta verdura se corta en rodajas o en dados y luego se blanquea o se asa a la parrilla . La pimienta también se puede almacenar congelada . Si se seca y se muele , por otro lado, puede conservarse durante mucho tiempo en frascos de vidrio, siempre que se proteja del calor y la luz solar.

Cómo limpiar los pimientos

Después de lavarlos y secarlos, córtelos en la tabla de cortar, tome el primero y córtelo por la mitad, corte la parte alrededor del pecíolo con el cuchillo y retírelo, luego corte el pimiento en otros segmentos y, con la ayuda del cuchillo, retire la parte blanca y las semillas restantes .

Pimientos: cómo hacerlos digeribles

El secreto para hacerlos digeribles es limpiarlos bien. Quitar todas las partes blancas y las semillas. También la cáscara de la pimienta puede ser indigerible , lo ideal, de hecho, sería prepararlos a la parrilla, privándolos totalmente de la cáscara. También es suficiente con asarlos a fuego fuerte. De esta manera, de hecho, sólo se quema la piel superficial , sin afectar el sabor y el crujido de la pulpa.

Para acelerar el pelado sólo hay que ponerlos a enfriar en una bolsa de papel bien cerrada. Las películas, gracias a la acción del vapor de agua , se levantarán hacia arriba facilitando la limpieza. Después de esta operación, los pimientos deben ser limpiados, pero no lavados , con un paño de algodón, con el fin de liberarlos de cualquier residuo .

Chili y pimentón

Los tipos de pimienta picante, secados y utilizados como especia, toman el nombre de chile , pero también se utiliza el nombre de chile (muy común también en los países anglosajones). Además de la guindilla, se produce también otra especia que deriva de la pimienta pulverizada: se trata del pimentón , típico de Hungría, que se obtiene de la mezcla de algunas variedades de pimientos dulces secos, pulverizados y luego mezclados con harina de trigo. Hay dos tipos principales de esta especia: la dulce, también llamada rosa, y la picante. El pimentón tiene varios usos: el más conocido es con el gulasch.

Gradación de Scoville para medir el picor

El sabor de la pimienta está determinado principalmente por la presencia de una sustancia contenida en las semillas, el tejido esponjoso de la placenta en el interior de la pimienta y la pulpa: capsaicina (o capsicina). Se trata de una sustancia alcaloide que, junto con otras cuatro sustancias naturales llamadas capsacinoides, está presente en grandes cantidades en los pimientos picantes, mientras que está muy limitada en las variedades de pimientos dulces.

La capsaicina, y por lo tanto el picor de la pimienta, se mide utilizando la escala de Scoville , según la cual la pimienta es dulce si el nivel de capsaicina va de 0 a 500 unidades, mientras que en cantidades mayores es picante.

Aquí está la tabla con la gradación de Scoville que compara algunas de las principales variedades de pimientos picantes:

pimientos

 

Variedad

Hay muy pocas verduras que puedan presumir de tantos colores, formas, tamaños y sabores como los pimientos. Cinco especies diferentes de pimientos se cultivan y comercializan en todo el mundo. La más difundida es la especie Capsicum annuum , que incluye muchas variedades de pimientos dulces y algunas especies de pimientos picantes (chiles) y plantas ornamentales de pimienta.

Las otras especies de pimientos Capsicum , mucho menos extendidas, son:

  • Capsicum baccatum ;
  • Chinense , tipo sudamericano probablemente nativo del Amazonas, que también incluye la variedad de chile Habanero que está entre los más picantes del mundo;
  • Capsicum frutescens , variedad de pimienta, incluido el tabasco;
  • Pubescens , que incluye la variedad de ají rocoto sudamericano, también muy picante.

Las variedades pueden tener características específicas que hacen que esta hortaliza sea apta para diferentes destinos.

Cómo distinguir los cultivares

Los cultivares se distinguen por las características particulares del fruto, que puede ser dulce o picante, de pequeño o gran volumen, cuboide, cónico, piramidal, alargado o corto, rojo, amarillo, verde, marrón u oscuro, naranja, blanco, púrpura. Realmente un surtido excepcional.

Los más apreciados para el consumo en estado fresco son los siguientes:

  • forma cuadrada (Capsicum annum variety grossum)
  • alargado (Capsicum annum variety longum)
  • muy alargado (Capsicum annum variety acuminatum)
  • truncado (Capsicum annum varietà abbreviatum).

Cómo elegir los pimientos

Cuando se compran los pimientos, se debe reconocer el grado de frescura y los tipos principales. Los pimientos deben tener una forma cuadrangular gruesa , con el pecíolo firmemente adherido y de color verde, la superficie debe ser lisa y tensa, sin arrugas ni manchas en la piel, y de color brillante. La carne debe ser firme, carnosa y de peso considerable.

pimientos variedad

Uso alternativo de los pimientos

La pulpa del pimiento dulce , como la de muchas frutas y verduras frescas, puede ser utilizada como remedio casero en los cosméticos , para una mascarilla hidratante y nutritiva.

Pimientos: uso en la cocina

Los pimientos son un ingrediente muy versátil en la cocina: excelentes tanto crudos como cocidos, son perfectos para ser degustados simplemente como acompañante , para condimentar platos de pasta o arroz , o en combinación con muchos segundos platos , especialmente carne. Y, en forma de chile , añaden un toque picante más o menos fuerte, según el gusto.

Recetas con pimientos

El pimiento dulce crudo puede ser usado para enriquecer una ensalada , pero también es ideal en pinzimonio con otras verduras.

Estas verduras también son excelentes como guarniciones , a la parrilla o al horno, peladas y condimentadas con aceite y ajo . También pueden ser cocinados en una sartén : este tipo de cocción se suele utilizar para preparar la clásica peperonata , acompañada de patatas u otras verduras, pero los pimientos de la sartén también son muy sabrosos para sazonar la pasta. Una idea de condimento alternativo es un pesto , con pimientos, queso parmesano y avellanas . También puedes usar pimientos para rellenar una tarta salada , quizás en combinación con otras verduras de temporada como berenjena, calabacín y tomates.

Los pimientos pueden ser rellenados con carne picada y otros ingredientes como berenjenas picadas, queso, atún, huevos y cebollas, arroz u otros cereales. Dependiendo de lo rico que sea el relleno, se puede disfrutar como un sabroso acompañamiento, pero también como un plato principal si se combinan las verduras con una fuente de carbohidratos y una fuente de proteínas.

Los pimientos son también el principal ingrediente del gazpacho , una típica receta española a base de verduras crudas, excelente para servir como aperitivo frío.

Los sabrosos pimientos en aceite, encurtidos o secos pueden enriquecer una ensalada de arroz fresco o ser servidos como aperitivo.

Muchas son las preparaciones que ven al chile como un ingrediente clave. En Calabria se producen muchos embutidos con el agregado de la “guindilla calabresa”. La reina indiscutible de las especias es la “Nduja” originaria de Spilinga, en la provincia de Vibo Valentia. Su nombre está etimológicamente ligado al salami de tripa francés (andouille), pero fue introducido por los españoles a principios de 1600.

 

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