Dietas y Nutrición

Piñones: qué son, historia, valores nutricionales, beneficios y usos en la cocina.

Piñones

Los piñones son una saludable obra maestra de sabor, pequeñas perlas de sabor que tardan tres años en madurar dentro de sus casquetes, las piñas. De todos los pinos, el típico que caracteriza el panorama de las costas mediterráneas es el árbol que produce los piñones más famosos y consumidos. De hecho, son los piñones por excelencia, los mejores para su uso en la cocina, como el mediterráneo, que es testigo de su uso tradicional en muchos platos, condimentos y postres.

Además, en los últimos años, el consumo de piñones también ha ido en aumento en muchas otras zonas del mundo , alentado por las indicaciones difundidas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos que atribuyen propiedades beneficiosas a los piñones , incluida la reducción del riesgo de enfermedades cardíacas.

Piñones: que son?

Los piñones son las semillas que se mantienen dentro de las piñas producidas por los pinos.

Los más conocidos y apreciados pertenecen a la especie Pinus pinea L ., pero hay otras especies de piñones comestibles, como se describe mejor en la sección de variedades.

Pinos: donde crece?

Los pinos son coníferas que pertenecen a la familia de las Pinaceae. Hay más de 100 especies de pinos y son árboles muy comunes, particularmente en el hemisferio norte del globo.

En Europa son característicos de la zona mediterránea, son típicos del paisaje y la costa italiana.

Crecen desde la Península Ibérica hasta Grecia y Anatolia, desde los Balcanes hasta Escocia. Al este, en el Líbano, en Siria y a lo largo de algunas zonas costeras del Mar Negro, desde Rusia hasta el Lejano Oriente, hasta el Japón y Filipinas, pero también en el Afganistán, el Irán y el Pakistán.

Además, están presentes en China y en el sudeste asiático donde sólo una especie, el Pino de Sumatra , cruza el ecuador. En África viven en las regiones más septentrionales (principalmente en Túnez, Argelia y Marruecos), pero también se han introducido en Sudáfrica. En América del Norte, se extienden desde el Ártico meridional hasta Nicaragua, con la mayor diversidad en México y California. Por último, los pinos también se han introducido ampliamente en muchas partes del hemisferio sur, como la Argentina y Nueva Zelandia.

Pinus pinea

El pino piñonero, antes llamado “pino doméstico” o también simplemennte “pino” es el pino que todos conocemos bien, el del paisaje típico de las zonas mediterráneas. Crece en climas subhúmedos, caracterizados por veranos calurosos y secos (hasta 5 meses de sequía) e inviernos lluviosos y suaves (temperatura media del mes más frío por encima de 0° C y precipitaciones de 600-800 mm/año).

pinos y Pinones

Botánica

La especie no se cruza con otras especies de pino, poblando principalmente los bosques puros, prefiere los suelos arenosos ácidos o neutros (pero también tolera los suelos poco calcáreos) y se renueva naturalmente por medio de la semilla.

El pino es un árbol de hoja perenne con madera pesada y muy resinoso, de hasta 25 metros de altura, pero suele medir entre 12 y 20 metros. Tiene una postura característica, con un tronco recto, a menudo bifurcado a cierta altura, con un diámetro máximo de menos de 2 metros y con un gran follaje expandido en forma de globo, que se va pareciendo cada vez más a un paraguas a medida que crecen las ramas apicales laterales. Además, el tallo está cubierto por una corteza marrón rojiza, gruesa y escamosa.

Las hojas toman la forma de agujas en pares de dos en las ramas normales o en racimos en las ramas acortadas. Las agujas de pino tienen entre 10 y 20 cm de largo , flexibles y correosas porque están envueltas por una gruesa cutícula.

El mapa del pino

Como todos los pinos (gimnospermas), Pinus pinea es una planta que no produce flores , sino formaciones llamadas esporofilas que maduran entre abril y mayo.

Son hojas fértiles modificadas que llevan los esporangios , es decir, los envoltorios que contienen y en los que difieren las esporas. Los esporangios de los dos sexos son transportados en estructuras separadas:

  • masculino (microporanjas o bolsas de polen) se forman en pequeñas microesporofilas escamosas que caen después de la polinización,
  • Las hembras (macrosporanjas) sostienen los huevos y forman las macrosporofilas en forma de hélice en un eje central.

Estos crescendo formarán los clásicos “conos” o más correctamente los “estroboscópicos” o conos . Por eso a los pinos se les llama “coníferas”. Los strobili sirven como protección para los huevos y semillas inmaduras. La polinización siempre es llevada a cabo por el viento.

Fertilización

Además, la fecundación tiene lugar dos años después de la polinización . Luego, el embrión permanece inmerso en el endospermo, encerrado por los tegumentos del óvulo que se modifican a sí mismos lignificándose y formando (no siempre) una expansión de ala útil para el transporte por el viento.

Los Pinus pinea strobili son ovoides y grandes, de 8 a 15 cm de largo. Por lo tanto, las piñas tardan unos buenos 3 años en alcanzar la madurez y sólo entonces se abren y dejan las semillas libres para salir.

Piñones maduros

Los piñones maduros miden un par de centímetros de largo , tienen una forma ovoide, una cáscara bivalva marrón claro, cubierta por un fino polvo negro, similar al hollín, que es el residuo resinoso, ya seco, formado por el cono para preservar la semilla. Además, un tegumento muy fino envuelve la parte carnosa de la semilla, que es de color amarillo blanquecino, con una consistencia gomosa, no crujiente. La carne es aromática con un sabor ligeramente resinoso .

Pinones historia

Piñones: historia de la comida

Las coníferas son plantas de origen muy antiguo . Se desarrollaron hace 300 millones de años, en el Carbonífero, alcanzaron la máxima difusión en el Jurásico y luego dieron paso a las Angiospermas en el Cretácico. Además, siguieron siendo dominantes en los climas fríos y áridos, gracias a su adaptabilidad .

La especie Pinus Pinea

La especie Pinus Pinea ha tenido una importancia fundamental desde el comienzo de la historia de la humanidad. Se han encontrado fragmentos de conos y madera carbonizada de Pinus pinea de unos 50.000 años de antigüedad en asentamientos españoles del Paleolítico.

No se conoce con certeza el origen de Pinus pinea , pero las teorías prevalecientes indican el Mediterráneo occidental o el África noroccidental , sin embargo no son autóctonas de nuestra península.

Pino en la antigüedad

El pino doméstico, precisamente por su importancia económica y alimentaria , ha sido ampliamente difundido por las poblaciones que han habitado los territorios alrededor del Mediterráneo a lo largo de las diferentes épocas históricas, como la

  • Griegos
  • Etruscos
  • Romanos
  • Árabes.

Tanto el árbol como la semilla siempre han sido considerados muy valiosos. El “piñón” ya era considerado una verdadera exquisitez en la antigüedad . Incluso los frigios de Anatolia Central ya antes del año 1000 a.C. tenían una particular veneración por el pino y con sus semillas preparaban una bebida fermentada embriagadora .

Las virtudes afrodisíacas de los piñones

Razones mitológicas, mágicas y médicas contribuyeron desde la antigüedad a la fama de estas extraordinarias semillas como potenciadoras de la fertilidad.

De hecho, en la antigua Grecia, la planta era sagrada para Cibeles y las piñas de pino aún cerradas eran arrojadas en fosas excavadas en la tierra junto con otros objetos.

En el ritual, las piñas eran un que simbolizaba el órgano masculino rico en semen y eran propiciatorias de la fertilidad. Los romanos también atribuyeron poderes afrodisíacos a los piñones . Ovidio los elogió en el “Ars amatoria” como uno de los pocos alimentos ciertamente capaces de promover el amor.

Plinio también escribió:

“Los piñones apagan la sed, calman la acidez y superan la debilidad de las partes viriles “.

En la cocina, los romanos, que eran gourmets refinados, combinaban el aroma de los piñones con el queso , y Apicius los recomendaba como ingrediente para hacer salsas, carnes o rellenos.

Los piñones aumentan el esperma

Casi mil años más tarde, el médico y filósofo árabe Avicena (siglo XI) dictaminó con autoridad que los piñones aumentaban el esperma y causaban el coito .

Según un testimonio de Platina, la confianza en las virtudes afrodisíacas de estos frutos creció enormemente a finales de los siglos XV y XVI:

“Se dice que los piñones que se comen con bastante frecuencia junto con las pasas estimulan la actividad sexual, incluso cuando son deficientes; el mismo efecto hace que se sazonen con azúcar. Los nobles y ricos los comen con frecuencia durante el período de ayuno con el primer y el último plato. Con los piñones envueltos en el azúcar disuelto en una cuchara, hacen unas pastillas a las que se aplican finas lágrimas de oro batido, creo que por magnificencia y por placer “.

Cultivos de estos Pinos

En la actualidad, los principales países en los que tradicionalmente se cosechan, procesan y comercializan los piñones son:

  • España
  • Portugal
  • Italia
  • Túnez
  • Turquía.

piñones valores nutricionales

Piñones: valores nutricionales

Estas semillas son muy ricas en minerales , una importante reserva de vitaminas B, vitamina E y vitamina K.

Además, el componente lipídico representa bien la mitad de su peso, y es de excelente calidad , consistente en:

  • ácidos grasos monoinsaturados: ácido oleico – Omega 9;
  • poliinsaturado (ácido pinoleico): grasas buenas para nuestra salud.

Éstos, junto con el contenido proteínico del que son ricos, hacen de los piñones un verdadero suplemento energético . Además, pasan a formar parte de ese grupo de semillas con cáscara con un considerable aporte calórico (casi 600 Kcal por cada cien gramos de producto).

Los aminoácidos que componen el kit de proteínas tienen un valor biológico respetable. Están presentes, en orden de importancia:

  • ácido glutámico
  • arginina
  • ácido aspártico
  • Leucina
  • Prolina
  • Serina, etc.

La arginina , en particular, es importante en la formación de óxido nítrico, sustancia que interviene en la elasticidad y dilatación de los vasos sanguíneos .

Además, un modesto contenido de agua y azúcar (casi toda la sacarosa) y un buen suministro de fibras completan el cuadro de la composición de los piñones.

Las propiedades de los piñones son similares en general a las de otras semillas como:

  • cacahuetes
  • macadamia
  • nueces, especialmente avellanas.

Además, su componente lipídico es muy relevante. Una de las cualidades nutricionales más interesantes de los piñones es su perfil lipídico.

Piñones: beneficios para la salud

Ácido pinoleico

El ácido pinoleico es una grasa poliinsaturada presente exclusivamente en los piñones.

Químicamente, es un isómero del ácido gamma-linoleico, una grasa esencial que pertenece a la serie omega 6 a la que se han asociado varios beneficios para la salud; esto significa que el ácido pinoleico y el ácido gamma-linoleico tienen la misma fórmula bruta, pero que sus átomos de carbono se unen de diferentes maneras.

Si quieres saber más sobre el ácido pinoleico .

Los piñones amortiguan el hambre y retrasan la absorción de los alimentos

Al ácido pinoléico se le atribuye la capacidad de reducir el hambre actuando sobre dos hormonas que funcionan como supresoras del apetito y son secretadas por la primera y la última parte del intestino delgado respectivamente. La liberación de estas hormonas determina el impulso que lleva a la decisión de dejar o no de comer . En particular, el ácido pinoleico ralentizaría el vaciado del estómago y la absorción de los alimentos, promoviendo una sensación de saciedad y limitando el deseo de comer más.

En la actualidad, los suplementos basados en el ácido pinoleico (en particular, el aceite de piñón) suelen proponerse como supresores del apetito para mejorar la digestión.

Además, las grasas saludables pueden ayudar a reducir la inflamación, uno de los principales factores que contribuyen al aumento de peso . Dado su bajo contenido de carbohidratos, los piñones son un alimento que puede incluirse en las dietas para el control o la pérdida de peso , a pesar de su ingesta calórica.

Salud cardiovascular, control de la presión arterial y eliminación del colesterol malo

Una vez más, por la calidad de su contenido en ácidos grasos “buenos” los piñones han sido reconocidos como saludables para el corazón y en la prevención de enfermedades cardiovasculares . Esto se debe a que el contenido de ácidos grasos saludables ayuda a evitar los depósitos en las arterias y tiene un efecto beneficioso sobre los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre , reduciendo el riesgo de enfermedades cardíacas.

El ácido pinoleico, en particular, ayudaría a reducir la presión arterial alta y a reducir los niveles de colesterol en la sangre promoviendo la ingesta de colesterol malo por el hígado. De nuevo entraría en juego una hormona (GLP-1), que en niveles altos se asocia con la reducción del colesterol en sangre .

Además, el buen consumo de vitamina E , un antioxidante soluble en grasa, también promueve el equilibrio de los niveles de colesterol y la reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Pinones bueno para el cerebro

Reducción de la glucosa en sangre

Según un estudio publicado en junio de 2015 , el ácido pinoleico se asoció con la reducción de la glucosa en sangre , con efectos positivos contra las enfermedades metabólicas como la resistencia a la insulina y la diabetes de tipo 2 . Además, los ácidos grasos pueden contribuir a mejorar la secreción de insulina estimulada por la glucosa, o como sensibilizadores de la insulina con efectos antiinflamatorios.

El ácido pinolénico del aceite de piñón, en particular, se ha identificado como una sustancia potente y eficaz para lograr una mejor y significativa tolerancia a la glucosa. Los resultados indican que el ácido pinoleico ejerce efectos antidiabéticos , que merecen atención como posible ingrediente activo de los alimentos para prevenir o combatir las enfermedades metabólicas .

Salud del cerebro

También se recomiendan suplementos basados en el ácido pinoleico para aumentar la energía disponible para el cerebro y como antioxidantes.

De hecho, los piñones también son ricos en cobre y tiamina , que apoyan ambas funciones cerebrales.

De hecho, el cobre es funcional para la absorción y el uso del hierro, que al constituir la hemoglobina permite llevar el oxígeno al cerebro, mientras que la tiamina (vitamina B1) participa en la transformación de los carbohidratos en energía. Esta energía proporciona al cerebro el combustible que necesita para mejorar las funciones cognitivas y el estado de ánimo .

Además, la excelente fuente de vitamina E es un elemento neuroprotector adicional , así como un antioxidante y un hipolipidémico.

Estas propiedades dependen de la presencia de un grupo particular de vitamina E, los tocotrienoles, que poseen poderosas propiedades complementarias de las funciones biológicas atribuidas al tocoferol, más comunes en el cuerpo humano. En una concentración nano-molecular, ?-tocotrienol previene la neuro-degeneración. Cada vez más pruebas afirman que los miembros de la familia de la vitamina E son funcionalmente únicos.

Salud ósea

Los bajos niveles de vitamina K y una baja ingesta dietética de fósforo, magnesio y calcio se han asociado con una baja densidad mineral ósea , lo que puede aumentar el riesgo de fracturas.

Los piñones, gracias a su riqueza en todos estos micronutrientes, pueden ayudar a mantener los huesos sanos y reducir el riesgo de fragilidad peligrosa, evitando su desmineralización.

Contraindicaciones / Efectos secundarios

Los piñones forman parte de ese grupo de alimentos potencialmente alergénicos . Por lo tanto, antes de tomarlas, es aconsejable tomar las precauciones necesarias, en caso de que necesite consultar a su médico.

Los piñones pueden causar una alteración en la percepción del gusto llamada cacogeusia . Se manifiesta como una especie de sabor metálico en la boca pero se resuelve rápidamente sin consecuencias .

Además, durante la fase de lactancia, se recomienda abstenerse de consumir. De hecho, la leche materna puede sufrir una ligera alteración en su sabor.

Pinones como se consume

Piñones: cómo almacenarlos y consumirlos

El consumo de aletas de piñones desde la antigüedad fue una base muy importante de la nutrición humana.

Los piñones, todavía en su cáscara, pueden ser almacenados durante un tiempo bastante largo sin alterar sus características, siempre que se almacenen en un lugar fresco y seco . Sin embargo, una vez abierto, debe ser almacenado en un recipiente hermético y puede ser consumido dentro de diez días .

Por el tipo de cultivo, los piñones se producen totalmente libres de residuos de intervenciones agronómicas y por ello pueden considerarse naturalmente “biológicos” .

Además, al no tener gluten, son adecuados para la dieta de los celíacos.

Puedes consumirlo como fresco o ligeramente tostado . O pueden ser utilizados en varias recetas, desde primeros platos hasta platos principales, salsas, acompañamientos y postres, porque su delicado y aromático sabor puede ser combinado tanto con lo salado como con lo dulce .

Pinones variedades

Variedades

Hay alrededor de veinte especies de pinos en el mundo que producen piñones comestibles lo suficientemente grandes como para justificar su cultivo.

Variedades en Europa

En Europa, además del Pinus pinea, existe otra especie de pino comestible. Es el pino piñonero suizo ( Pinus cembra ). Crece a grandes altitudes, entre 1400 y 2100 metros. Su hábitat ideal son los Alpes, los Cárpatos y los Altos Tatras. Tiene una madera muy aromática . Por esta razón se utiliza para la fabricación de muebles o mobiliario , de hecho libera durante mucho tiempo su característico perfume de las propiedades relajantes . Sus piñones fueron recolectados y utilizados para muchas preparaciones gastronómicas que se encuentran en la tradición de las regiones alpinas, en primer lugar el famoso strudel tirolés .

En el mundo

Saliendo de las fronteras europeas, otro tipo de piñones comestibles muy utilizado es el ” piñón siberiano ” también conocido como ” nuez de cedro “. Este tipo de piñones son producidos por Pinus sibirica . Su aspecto es muy similar a las semillas de piña de Pinus, pero los piñones siberianos tienen un aroma más fuerte y un sabor más pronunciado.

Otra especie comestible conocida es el pino coreano ( Pinus koraiensis ). Sus piñas producen semillas grandes y anchas con un mayor contenido de grasa. La planta es un pino que crece en Asia oriental, Corea, el noreste de China, Mongolia, el Lejano Oriente de Rusia y el centro de Japón, pero también en Pakistán, Afganistán e Irán. Se encuentra más al norte, a unos 600/900 metros. Pero en las latitudes más meridionales sólo crece en las alturas de las montañas, a más de 2.000 metros.

Otras especies de pinos

Otras especies de pinos que producen piñones comestibles son los pinos :

  • Pinus armandii, Franch
  • Pinus bungeana, Zucch.
  • Pinus gerardiana, Wall. ex D. Don
  • Pinus cembroides, Zucch.
  • Pinus coulteri, D. Don
  • Pinus pumila, Pall. Regel
  • Pinus johannis, MF Robert
  • Pinus torreyana, Parry ex Carrière
  • Pinus culminicola
  • inus edulis, Engelm.
  • Pinus monophylla,Torr. & Frém.

Pinones como elegirlos

Piñones: Cómo elegirlos

El sabor de los piñones es muy delicado y aromático . Puede variar considerablemente entre las diversas especies de Pinus. Las semillas de Pinus pinea , es decir, de pino doméstico, sobresalen por la calidad de su sabor y por los equilibrados aromas resinosos de pino picante. Aunque Italia es el hogar de esta especie , es cada vez más frecuente encontrar en el comercio piñones de otras especies , especialmente de pino coreano (pinus koraiensis), que normalmente proceden de China, o de Pakistán, Afganistán e Irán. Los chinos tienen una consistencia más mantecosa , con poco aroma y un regusto amargo. En cambio, los piñones paquistaníes son más dulces y aceitosos .

¿Qué piñones comprar?

Los piñones se diferencian no sólo por su especie, sabor y origen, sino también por su apariencia y coste .

Los piñones europeos son de color marfil uniforme , con una forma cónica y cuestan considerablemente más que todos los demás (hasta 100 euros por kg). Por otro lado, los piñones asiáticos son, según el tipo, largos y estrechos o de forma triangular y tienen puntas marrones. Los piñones asiáticos son mucho más baratos que los piñones europeos . También se pueden vender paquetes mixtos de piñones de varias especies.

Los consumidores que prefieran piñones de la zona mediterránea deberán comprobar que en el envase sólo se encuentran piñones de la misma forma y que son uniformes y de color claro. El origen de los piñones puede indicarse en el envase , pero esta indicación no es obligatoria.

Generalmente, el precio de venta es el discriminante que indica el origen (y la calidad) de los piñones. Un precio demasiado bajo preocupa con certeza matemática a un producto de origen asiático.

Un consejo para los amantes de este producto es abastecerse directamente en algún bosque de pinos ya que es un producto muy común de la recolección silvestre.

Si, por el contrario, prefieres un producto ya descascarado y listo para usar , puedes comprar piñones en cualquier tienda de alimentación, pero con una mirada cuidadosa a las indicaciones de la etiqueta y el costo.

aceite de Pinones

Usos alternativos: harina y aceite de piñones

En el mercado se pueden encontrar cada vez más productos de piñones procesados.

Aceite de piñón

Uno de ellos es el aceite de piñón , extraído de las semillas mediante la tecnología de prensado en frío, la misma que se utiliza para el aceite de oliva. Todavía es poco conocido y utilizado, pero sus características nutricionales son tan excepcionales que todo el mundo debería introducirlo en sus hábitos alimenticios, como hicieron nuestros antepasados en el pasado.

De hecho, la tradición popular consideraba este producto como una verdadera panacea. Su riqueza natural en sustancias antioxidantes lo preserva de la oxidación, garantizando la excelente conservación del aroma y el sabor de los piñones frescos y sus propiedades naturales.

En la nariz, el aroma de la fruta seca es claramente distinguible, ligeramente afrutado. Este producto puede ser utilizado no sólo en la cocina sino también en los cosméticos , tanto por las sustancias antioxidantes de las que es rico como por el efecto hidratante y cicatrizante que ejerce sobre la epidermis, manteniéndola joven y bella.

Harina

Otro producto, un poco menos común, es la harina de piñón . Se obtiene moliendo semillas descascaradas y tiene un color marfil .

Es muy rico en proteínas, altamente digerible y sin gluten.

Aunque es difícil de encontrar, la harina de piñones se puede hacer fácilmente en casa picando finamente los piñones con la ayuda de una procesadora. La harina tiene una composición de albúmina única.

Es un producto adecuado para la “nutrición de los vegetarianos y los atletas .

Pinones recetas

Recetas con piñones

En lo que respecta a los productos de piñón, el aceite puede utilizarse crudo, especialmente con el pescado o la carne blanca. Su versatilidad permite su uso en la preparación de muchos postres .

Por otro lado, la harina de piñones se utiliza como ingrediente del muesli, como base de galletas de albúmina y cócteles, como ingrediente del mazapán, para la preparación de pastas, panqueques y productos horneados. Además, la harina también puede utilizarse como espesante de la crema.

Los piñones son muy populares en la cocina y pueden tener una amplia gama de usos. Con el tiempo, se han incluido en varias recetas tradicionales , tanto dulces como saladas. Los piñones, triturados junto con el ajo, la albahaca, el queso parmesano y el queso pecorino romano, el aceite de oliva extra virgen son los ingredientes del condimento más famoso del mundo de la tradición ligur: pesto alla genovese .

Además, estas semillas también se utilizan en la preparación de otras salsas, rellenas de pastas y tartas saladas , platos principales de carne y pescado, incluso para un simple uso decorativo, así como en ensaladas y platos de verduras . Al igual que la sal, el uso de piñones es importante en la preparación de postres, gracias a su sabor aromático y delicado. El más conocido es el strudel , que según la antigua receta original incluye el uso de piñones. Pero estas semillas encuentran su lugar en muchas otras recetas en combinación con el chocolate u otras nueces, como la castaña. También se utilizan en heladerías y para postres cremosos .

Su agradable sabor resinoso se realza con un ligero tostado que los hace ideales como apetitosos bocadillos.

 

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