Guía de Salud

Piojos: que son y cómo eliminarlos

Piojos

Piojos: una presencia constante entre los niños, molestando y alarmando, a menudo injustificadamente, a las madres. La pediculosis, es decir, la infestación por piojos del cabello, no es peligrosa, y estos pequeños parásitos no son portadores de enfermedades. La proliferación de piojos no depende de la higiene personal ni del medio ambiente: están presentes tanto en los países ricos como en los países en desarrollo.

En resumen, nada de qué preocuparse: la infestación por Pediculus humanus capitis no causa daños graves, sino sólo un molesto picor .

En el mundo cada año se registran mas y mas casos entre niños y jóvenes que asisten a escuelas de todos los niveles. ¿Qué hacer? ¿Es cierto todo lo que dicen sobre los piojos? ¿Es cierto que saltan de cabeza a cabeza?

Piojos: ¿qué son?

Hay tres especies diferentes de piojos: el de la cabeza ( Pediculus capitis ), el del cuerpo ( Pediculus humanus ) y el del pubis ( Phthirus pubis ). El primero es definitivamente el más difundido y es muy similar al del cuerpo, ahora raro. Los piojos púbicos, por el contrario, tienen una forma más aplanada que las otras dos especies (no por casualidad el nombre común es “cangrejo”). El tipo más peligroso es el piojo corporal, ya que puede convertirse en un vector de graves enfermedades epidémicas como, por ejemplo, el tifus exantemático.

Los piojos son pequeños insectos parásitos de unos 2 a 3 milímetros de largo que viven en el pelo y se alimentan de sangre. Tienen seis patas y “pies” ganchudos que les permiten adherirse firmemente al cabello. A los piojos les encantan las altas temperaturas: viven sólo a 37 grados y mueren a las pocas horas si están lejos del cuero cabelludo. Los piojos se alimentan cada 4 horas pinchando el cuero cabelludo y chupando su sangre. Las hembras ponen de cinco a seis huevos al día (las famosas liendres ) que, gracias a la quitina que producen (una especie de pegamento muy resistente), se pegan a la base del cabello. La hembra del piojo vive 3 semanas y pone unos 300 huevos, principalmente a la altura de la nuca , por encima y detrás de las orejas , que eclosionan después de 6-9 días.

Piojos: síntomas de infestación

Como bien sabemos, los piojos causan irritación y picor severo que, a su vez, puede convertirse en la causa de dermatitis , impétigo y otras enfermedades similares debido a estafilococos .

El picor aparece unas semanas después de las primeras mordeduras porque la saliva de los piojos también contiene un anestésico. Con el paso de los días, se desarrolla una reacción alérgica asociada y a veces una hinchazón i de los ganglios linfáticos .

Diagnóstico

Una inspección cuidadosa del cuero cabelludo permite detectar la presencia o ausencia de parásitos. Los animales adultos son muy curiosos , alrededor de 3 mm de largo y caminan sobre la cabeza. Los huevos más maduros aparecen como puntos nerds de aproximadamente 1 mm de largo y están adheridos a la piel y a la base del cabello. La L y las liendres son en cambio blanquecinas-translucidas y están adheridas a la raíz del cabello.

Liendres

Si encontramos liendres en la cabeza de nuestros hijos no hay necesariamente una infestación en curso . Los huevos, de hecho, permanecen firmemente adheridos al cabello incluso cuando están muertos o vacíos. En este caso son blancos y deben ser removidos con los dedos. Los huevos vitales, por el contrario, son grises y por lo tanto más difíciles de identificar. La única manera de diagnosticar una infestación en curso es encontrar al menos un insecto vivo en el cuero cabelludo.

El ciclo de vida del parásito

El ciclo de vida de los piojos se divide en 3 fases:

  • la hembra pone sus huevos (liendres) firmemente adheridos al cabello gracias a una sustancia de queratina, la quitina, que actúa como “pegamento”. Esta sustancia está presente en la saliva del parásito.
  • Los huevos eclosionan en 7-10 días y las ninfas que salen de ellos ya se alimentan de sangre.
  • Dentro de 7-15 días la ninfa madura y se convierte en adulta.

Cada hembra de piojo es capaz de poner unos 300 huevos en 4 semanas, que es el tiempo de vida del parásito.

Piojos: por qué aman a los niños

¿Pero por qué uno de cada tres niños tiene piojos? La respuesta es muy simple: entre los 3 y los 16 años los chicos tienen una interacción social muy alta que los lleva a tener contactos cercanos entre sus cabezas. ¿Pero es cierto que los piojos saltan? ¿Es por eso que los niños los atrapan tan fácilmente? La respuesta es no. Los piojos no saltan de una cabeza a otra, sino que se mueven por el contacto directo entre las cabezas o por el intercambio indirecto:

  • muñecas
  • cepillos
  • cañas
  • bufandas
  • sombreros
  • almohadas.

Nuestros animales, perros o gatos son inocentes: los piojos de mascota no son capaces de adaptarse a los humanos porque son de una especie diferente.

Cómo quitar los piojos

Una vez establecida la infestación, se deben adquirir en una farmacia productos específicos (champús, geles, espumas, cremas o aerosoles) para el tratamiento de los piojos . También hay lociones específicas , pero son más irritantes para los niños y los que sufren de asma.

Los productos plaguicidas específicos actúan:

  • en el escenario en el que se depositan las liendres
  • en la fase de ninfa
  • en el parásito adulto.

Como las liendres a veces sobreviven al tratamiento, es esencial aplicar el producto elegido una segunda vez 7-10 días después de la primera, con el fin de golpear a las posibles ninfas antes de que pongan nuevos huevos.

Tratamientos anti-piojos: ingredientes activos

Los ingredientes activos más utilizados son 3:

  • piretrinas naturales
  • piretroides (piretrinas sintéticas)
  • Malatión.

El extracto de piretro es tretrametrina . Por lo general, se requiere una segunda aplicación del producto elegido después de unos 7-10 días de la primera para matar los piojos nacidos de los huevos incubados después del primer tratamiento.

El malatión funciona como un pesticida ya que causa parálisis respiratoria del piojo. Sus efectos secundarios son más importantes que las piretrinas y los piretroides: si es absorbido por la piel puede causar hipersangulación, hipersalivación e hipermovilidad intestinal. No se recomienda su uso en niños debido a la mayor permeabilidad del cuero cabelludo en edad pediátrica.

Cualquier control de plagas ambientales se considera innecesario.

Peine de dientes finos

Además de los productos específicos, el verdadero aliado contra los piojos es el peine de metal con dientes finos que permite eliminar todos los huevos y piojos muertos por el insecticida. Antes de pasar el peine es bueno rociar el cabello con acondicionador o aceite de oliva, luego, pasar el peine de metal a través de la aceite.

Poder quitar los huevos con el peine de metal significa evitar el regreso de los piojos si el producto utilizado no logra matar a todos los parásitos.

Centros especializados de pago

Hoy en día es posible encontrar, en casi todas las ciudades, centros especializados para eliminar, incluso en una sola sesión, los odiosos parásitos. Los precios no son exactamente competitivos: varían de 100 a 200 euros por sesión dependiendo del largo del cabello.

Piojos y escuela

Como se indica en la Circular del Ministerio de Salud Nº 4, de 13 de marzo de 1998 , existe la obligación de suspender la asistencia a la escuela de los alumnos infestados, que serán readmitidos en el aula sólo después de haber iniciado el tratamiento de control de plagas. A su regreso, sin embargo, deben presentar un certificado de su médico o pediatra que indique que los piojos han sido desinfectados y que ya no hay peligro de infección para los demás niños.

¿Es posible prevenir una infestación?

La pediculosis no se puede prevenir. Lo único que podemos y debemos hacer es revisar meticulosamente las cabezas de los niños que van a la escuela.

También es importante observar algunas prácticas de higiene sencillas que consisten en evitar compartir peines, sombreros, bufandas, almohadas.

Obviamente también hay otros modos de transmisión, aunque mucho más difíciles e indirectos:

  • intercambios de sillas
  • sillones
  • colchones
  • toallas
  • ropa
  • frecuentación de locales públicos
  • el transporte público lleno de gente.

Desde el punto de vista epidemiológico, estos casos son de poca importancia ya que los piojos viven justo fuera de su hábitat. Por lo tanto, el principal mecanismo de transmisión sigue siendo el contacto directo.

Y después de una infestación, ¿qué se hace para evitar que los piojos vuelvan? Después de la desinfestación con productos farmacológicos, además de revisar el cabello, es aconsejable utilizar regularmente el peine de dientes finos, lavar la ropa que ha estado en contacto con el niño infectado, revisar a los familiares y poner en una bolsa de plástico, sellándola bien, los objetos que no se pueden lavar.

El uso de productos pesticidas con fines preventivos no te hace inmune a la infestación: ¡es una práctica inútil y sobre todo dañina!

Fuente: Ministerio de Salud .

 

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