Dietas y Nutrición

Pistacho: qué es, valores nutricionales y beneficios para la salud

Pistacho

El pistacho, también llamado “oro verde”, tiene en la zona de Bronte el lugar más famoso de producción italiana, a la que se le ha concedido la Denominación de Origen Protegida. Al formar parte de la categoría de los frutos secos, el pistacho es un concentrado de energía y componentes que tienen un extraordinario efecto nutracéutico.

Si alguien está convencido de que estas semillas deben evitarse porque están engordando, tendrá que reconsiderar y revisar sus certezas.

Estudios científicos han promovido el pistacho como un alimento que puede ayudar al bienestar del cuerpo e incluso puede ser incluido en dietas bajas en calorías porque ayudaría a perder peso. Además, los pistachos son una fuente de grasas buenas, ricas en vitaminas B, E y K, sales minerales (hierro, potasio, zinc, fósforo, manganeso y magnesio) y fibra. Se utiliza de muchas maneras diferentes en la cocina y es el Rey de la pastelería siciliana.

Pistacho: ¿Qué es?

La planta de pistacho (Pistacia vera L.) pertenece a la familia de las Anarcadiaceae y es nativa de Asia Menor. Además de Pistacia vera, hay otras especies de plantas de pistacho, entre ellas Pistacia terebinthus, Pistacia atlantica y Pistacia lentiscus , o lentisk, todas ellas utilizadas como portainjertos de Pistacia vera.

Estas especies también se cultivan como polinizadores naturales. De hecho, la planta de pistacho es dioica y tiene especímenes masculinos y femeninos. Estos últimos producen la semilla de pistacho que todos conocemos.

Botánica

El arbusto de pistacho no suele tener más de 6 mts de altura, pero también puede llegar a 10 mts. Es una planta longeva que puede llegar a los 300 años de edad, muy resistente a los climas secos y se adapta a los suelos rocosos y calcáreos o a la lava volcánica.

Prefiere las exposiciones del sur y tiene un crecimiento muy lento. De hecho, deben pasar unos 10 años antes de que entre en producción.

Cuando madura, tiene un sistema de raíces muy profundas, un tallo bastante corto, con una corteza gris que recuerda a la higuera. El follaje es amplio y grueso, con ramas resinosas y retorcidas que llevan ramas colgantes. Las hojas caducas imparipinadas, colocadas en uno o dos pares laterales y uno apical, son verdes, brillantes, ovaladas, de 10/20 cm de largo, ligeramente tomentosas al nacer, pero al crecer se vuelven glabras y coriáceas. En la primavera (abril-mayo), la floración se produce con panículas de inflorescencias axilares sin pétalos. Las flores son dioicas y diferentes en los dos sexos de las plantas.

El fruto del pistacho es una pequeña drupa ovalada y alargada y pedunculada de no más de 2,5 cm de largo, con una piel coriácea y una cáscara fina, casi seca, resinosa, cremosa o blanquecina con matices púrpura-rojizos. La drupa contiene una única semilla alargada de color verde esmeralda, cubierta por una cutícula de color marrón-púrpura y conservada en una cáscara leñosa bivalva (endocarpio). Las drupas vienen en grupos muy densos. Los pistachos se cosechan manualmente con la ayuda de lonas o redes entre agosto y septiembre .

En Sicilia, la cosecha de Pistacho di Bronte DOP es bienal, estrictamente en años impares.

Después de la cosecha, el fruto debe ser retirado del casco y debe dejarse secar al sol durante unos días.

pistacho botanica
Historia del pistacho

El pistacho (del griego pistáke, y por asonancia con el persa pistáh que significa rico en harina) es nativo de una vasta área de Asia Menor , ubicada entre la antigua Persia, Mesopotamia, Turquestán, Siria y Turquía. Es uno de los árboles más antiguos cultivados por el hombre. En estas zonas parece que ya se cultivaba en la prehistoria.

Pistacho en el Medio Oriente

En el Medio Oriente, el cultivo se remonta a más de diez mil años. Se han encontrado restos de pistachos que datan del sexto milenio a.C. tanto en el Afganistán como en el sudeste del Irán. Parece increíble, pero seguro que ya era bien conocido hace unos 3 o 4 mil años, según lo que está escrito en la Biblia sobre los pistachos que Jacob utilizó como un regalo precioso (Génesis 43,11):

“Así que he oído que hay grano en Egipto. Ve allí y compra para nosotros … Trae al hombre los productos elegidos del país como regalo: bálsamo, miel, resinas, láudano, almendras y pistachos.”

La legendaria historia que acompaña a la Reina de Saba, conocida por los árabes como la Reina Bilquis y por los etíopes como Macheda, también relata una anécdota relacionada con el pistacho. La historia se refiere al encuentro en Jerusalén alrededor del 1000 A.C. entre la reina de la antigua y floreciente Arabia Félix y el Rey Salomón, cuya famosa sabiduría quería conocer. La reina llegó con un gran número de seguidores y camellos llenos de especias y riquezas, incluyendo pistachos. A la reina le gustaban especialmente, tanto que tenía una plantación privada, y para no quedarse sin pistachos, también hizo confiscar la producción por los asirios.

El árbol de pistacho y otras plantas están representadas en el obelisco de celebración erigido por Asurbanipal I (Rey de Asiria, alrededor de 668-626 a.C.) en la ciudad de Kolach. Pero sabemos que el pistacho también era conocido por los babilonios y los jordanos.

Los orígenes remotos de este alimento también se mencionan en el Tratado ” Los deipnosofistas ” (es decir, los estudiosos del banquete) del sofista griego Ateneo de Naucrati (170-223 d.C.) en el que varios autores griegos y helenísticos hablan del pistacho, situando su cultivo en Siria, Persia y la India, y llamándolo bistachion o pistakia o pistakion.

Cultivos en la cuenca del Mediterráneo

El cultivo de pistachos se extendió luego gradualmente a muchos países que pasan por alto la cuenca del Mediterráneo. Se introdujo en Grecia en el IV a.C. gracias a las conquistas de Alejandro Magno.

Unos siglos más tarde, bajo el emperador Tiberio, los pistachos cruzaron el Mediterráneo. Plinio el Viejo (23-79 d.C.) en el capítulo X-XIII de Historia Naturalis , nos habla de Lucio Vitelio (Pretor o gobernador romano en Siria) que alrededor del 20-30 d.C. introdujo el cultivo de pistachos en España e Italia, tras las conquistas romanas.

También en ese momento, los cultivos se extendieron:

  • Liguria
  • Apulia
  • Campania
  • Sicilia.

Sólo a mediados de los años 800, cuando los árabes conquistaron Sicilia, quitándosela a los bizantinos, el pistacho encontró nueva vida y sobre todo un entorno particular de desarrollo, las laderas del Etna.

Pistacho en la zona de Bronte

Fue precisamente en las pistas de esquí del territorio Bronte donde se produjo una extraordinaria unión entre la planta y el suelo de lava, continuamente fertilizado por las cenizas volcánicas. Aquí la planta de pistacho pudo crecer lozanamente y todavía hoy la zona de Catania de los municipios de Bronte, Adrano y Biancavilla representa el centro productivo y económico.

Aunque actualmente la producción de la DOP Bronte Pistacho representa sólo el 1% de la producción mundial, es muy codiciada porque es única, debido a sus excepcionales características aromáticas, de sabor y de calidad.

La dominación árabe sigue presente en el dialecto siciliano del lugar en los sustantivos ” frastuca ” y ” frastucara “, para indicar respectivamente el fruto y la planta de pistacho que vendrían del árabe ” fristach ” y ” frastuch “.

En el dialecto bronés el término “frastucata” indica un postre a base de pistachos. Como también se indica en el diccionario etimológico siciliano de 1786 del abad Michele Pasqualino, la ” fastuchera ” es el espacio o lugar donde se cultiva el pistacho.

pistacho de Bronte Sicilia
El pistacho en el mundo

Además, alrededor del siglo X estos frutos también se cultivaban en China y mucho más recientemente en Australia, México y California. Los principales países productores de pistacho son:

  • EE.UU.
  • Irán
  • California
  • Turquía.

 

Pistacho: Composición química por 100g de parte comestible

  • Parte comestible (%):  seco 50 |  fresco 100
  • Agua (g): seco 3.9 |  fresco 35,2
  • Proteína (g): seco 18,1 |  fresco 12.8
  • Lípidos(g):  Pistacho seco 56,1 |  Pistacho fresco 32,6
  • Colesterol (mg): seco 0 |  fresco 0
  • Hidratos de carbono disponibles (g): seco 8.1 |  fresco 16.4
  • Almidón (g): seco 3,3 |  fresco 7.3
  • Azúcares solubles (g): seco 4,5 |  fresco 9.1
  • Fibra total (g): seco 10,6 |  fresco 1,5
  • Energía (kcal): seco 608 |  fresco 406

 

Pistacho: propiedades nutricionales

pistachos-propiedades

Como se muestra en el cuadro, la presencia y la concentración de los componentes del pistacho varían según el estado en que se encuentre el fruto, es decir, si está seco o fresco.

En ambos casos, las propiedades de los pistachos son notables: representan una fuente calórica relevante y son ricos en lípidos (más del 50% en los secos y más del 30% en los frescos).

Si bien esto puede desalentar el consumo, por otra parte es importante saber que casi el 90% de las grasas que contienen los pistachos son grasas insaturadas (70% monoinsaturadas y 20% poliinsaturadas). Estos son el ácido oleico y el ácido linoleico, más conocidos como omega-9 y omega-6 respectivamente. Se sabe que estas grasas proporcionan varios beneficios a nuestro cuerpo.

En estas preciosas semillas abundan las vitaminas del grupo B, especialmente:laB1, B6 y B8 (biotina).

Además, el pistacho es rico en vitamina E, vitamina K y folato. En porciones modestas también hay vitaminas A y C.

La parte proteínica y fibrosa también es visible en el pistacho. Los aminoácidos presentes son numerosos. Los que destacan en cantidad están en orden de magnitud:

  • ácido glutámico
  • arginina
  • ácido aspártico
  • leucina
  • glicina
  • fenilalanina.

La porción de carbohidratos está casi completamente compuesta de sacarosa, con partes muy pequeñas de glucosa, fructosa y maltosa.

Sales minerales

Las sales minerales incluyen:

  • Cobre
  • Fósforo
  • Manganeso
  • Hierro
  • Potasio
  • Magnesio.

El cuadro de los valores nutricionales de los pistachos, como se ha explicado anteriormente, es respetable y no debería ser motivo de preocupación si, en el momento de su consumo, la cantidad diaria de semillas que podríamos consumir está bien ponderada, sobre todo si se pone en relación con los beneficios que obtenemos.

pistacho salud beneficios

Pistacho: beneficios para la salud

Los pistachos pueden desempeñar un papel importante en la mejora de las condiciones metabólicas como: el sobrepeso, la diabetes mellitus de tipo dos o el síndrome metabólico.

Incluso en presencia de un alimento de alto contenido calórico, nuestra salud puede beneficiarse enormemente del consumo de pistacho y, junto con la compleja variedad nutricional de otros alimentos, puede contribuir al bienestar de nuestro cuerpo. Esto no nos exime, como medida de precaución, de equilibrar la ingesta calórica del producto con nuestras necesidades calóricas personales. A partir de esta relación, podemos estimar los beneficios que se pueden disfrutar con el consumo de estas preciosas semillas.

Veamos cuáles son los principales efectos beneficiosos del pistacho.

Hipercolesterolemia de contraste

Hay muchos estudios realizados sobre el pistacho y sobre algunos de sus compuestos (fitoesteroles, grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas) que parecen ser capaces de combatir en particular la hipercolesterolemia , ejerciendo como consecuencia una acción antiinflamatoria y protectora para la salud cardiovascular.

El Departamento de Bioquímica Clínica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harran de Sanliurfa, en Turquía, estudió los efectos del consumo de pistachos en el perfil lipídico del plasma y el estado oxidativo en voluntarios sanos con niveles normales de lípidos. En sólo cuatro semanas, se encontró un resultado sorprendente: los pistachos redujeron el estrés oxidativo y mejoraron los niveles de colesterol total y HDL (colesterol bueno).

Además, un estudio californiano realizado por la Escuela de Medicina de la UCLA en Los Ángeles, examinó a sujetos con hipercolesterolemia moderada. Después de sólo tres semanas mostró una mejora de todos los perfiles de lípidos en la sangre reduciendo así el riesgo de enfermedad coronaria.

La presencia de la fibra en el pistacho también ayuda a controlar y reducir el colesterol.

Protege el sistema cardiovascular

El efecto del pistacho en el metabolismo de las lipoproteínas sólo ha sido evaluado recientemente. En estudios clínicos se ha encontrado una importante modulación antiaterogénica de las subclases de lipoproteínas después de los pistachos. Las pruebas científicas indican que los pistachos pueden mejorar los marcadores de lípidos de la aterosclerosis y, por lo tanto, ayudar a reducir el riesgo cardiovascular.

Además de ayudar a ejercer un efecto antiinflamatorio y generar un perfil lipídico protector para la salud cardiovascular, los pistachos también tienen cantidades significativas de arginina, un aminoácido que nuestro cuerpo convierte en óxido nítrico. El óxido nítrico tiene la tarea de señalar al endotelio, es decir, a la pared interna de los vasos sanguíneos, cuándo debe relajarse para promover la vasodilatación y permitir así un mayor flujo de sangre.

La salud del endotelio es esencial para que la vasodilatación funcione correctamente. Por lo tanto, una ingesta regular de pistachos puede contribuir a mejorar la salud de los vasos sanguíneos, alcanzando una optimización del 30% del rendimiento de la vasodilatación endotelial.

Gracias al correcto funcionamiento de la vasodilatación, es posible relacionar el consumo de pistachos con la mejora del cuadro de presión arterial y la hipertensión.

Es evidente que el consumo moderado de pistachos es muy útil para la salud del corazón. Tanto más cuanto que la considerable presencia en las semillas de γ-tocoferol, un tipo de vitamina E, ejerce una leve acción vasodilatadora al actuar en las paredes de los capilares y realizar una acción antitrombótica.

Varias acciones antioxidantes y antiinflamatorias

Muchos de los efectos beneficiosos del pistacho están vinculados a los numerosos compuestos antioxidantes y antiinflamatorios que contiene la semilla.

Mejora la salud

La vitamina E, además de su acción vasodilatadora, tiene una función antioxidante hacia los tejidos epiteliales. Contrarresta la acción nociva de la exposición excesiva a la luz solar, protegiendo la piel de los daños causados por los rayos ultravioleta. El contenido pertinente de ácidos grasos de los pistachos y su efecto beneficioso natural son particularmente beneficiosos para mantener la composición correcta del tejido epidérmico.

En un estudio realizado por la Universidad Rovira i Virgili, de Tarragona (España), se examinaron todas las sustancias contenidas en los pistachos. La hipótesis es que se trata de una mezcla de nutrientes que mejora la salud, con un impacto beneficioso en los resultados de salud de:

  • hipertensión
  • diabetes
  • enfermedades cardiovasculares
  • cáncer
  • otras condiciones inflamatorias muy serias.

Los ácidos grasos saludables, los niveles más altos de γ-tocoferol (vit. E), vitamina K, fitosteroles, carotenoides xantofilos, ciertos minerales (Cu, Fe y Mg), vitamina B6 y tiamina (vit. B1) son todos compuestos con un alto potencial antioxidante y antiinflamatorio y probablemente contribuyen al creciente número de pruebas que confirman los efectos beneficiosos de los pistachos.

Los carotenoides como la luteína y la zeaxantina contenidos en los pistachos también tienen una acción antiinflamatoria y antioxidante, protegiendo los ojos, previniendo la aparición de problemas visuales y mejorando la salud ocular general.

Pistacho: mejora las funciones del sistema nervioso

La piridoxina, que se encuentra en cantidades muy elevadas en los pistachos, además de su acción antioxidante, es esencial para ciertas funciones del sistema nervioso. Esta vitamina, de hecho, interviene en la síntesis de algunos neurotransmisores y es esencial para sintetizar la mielina, una estructura que protege el sistema nervioso y permite la comunicación entre las neuronas.

El alto contenido de  γ-tocoferol, una forma de vitamina E, y otros antioxidantes puede proporcionar cierta protección contra ciertas formas de cáncer y reducir el riesgo de su aparición.

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Reduce el riesgo de obesidad

Es bien sabido que los pistachos son alimentos de alto consumo energético y alto contenido en grasas. Y es casi automático asociar su constante consumo con el peligro de la obesidad o el hecho de que te hacen engordar.

Sin embargo, hasta la fecha, los estudios epidemiológicos no han logrado encontrar ninguna asociación entre el consumo de pistachos y el aumento de peso o el incremento del riesgo de obesidad. Sin embargo, parece que lo contrario es que pueden reducir el riesgo de obesidad.

Algunas investigaciones han vinculado el consumo de pistachos con la función de control de peso y los niveles de azúcar en la sangre. Estos estudios deben ser tomados con la mayor precaución.

El potencial calórico de los pistachos los hace ideales como tentempié después del deporte: sus nutrientes ayudan a satisfacer las necesidades del cuerpo después de una actividad física intensa.

Además, como bocadillo, los pistachos aumentan la sensación de saciedad, aceleran el metabolismo y evitan la sensación excesiva y ansiosa de hambre.

Investigaciones realizadas por las Universidades de Stuttgart y Nairobi confirman que comer pistachos proporciona energía y nutrición, y (si no exageras) no te hace engordar. El hecho de que también pueda ayudar a prevenir la obesidad, como sugieren las investigaciones, parece estar vinculado a su contenido en fibra, proteína y ácidos grasos insaturados, pero también sigue vinculado a muchas variables, como el nivel de vida, la edad y las condiciones subjetivas de salud.

Reduce el nivel de azúcar en la sangre

Según un estudio del Hospital St. Michael´s de Toronto (Canadá) (Kendall CW y otros), el consumo de pistachos asociado a una dieta rica en carbohidratos reduciría la glucosa en la sangre después del período prenatal.

Esta acción del pistacho es importante como parte de una estrategia dietética destinada a la prevención o el tratamiento de enfermedades como la diabetes y la cardiopatía coronaria.

Las proteínas y grasas de alta calidad contenidas en los pistachos representarían un amortiguador de la glucosa sanguínea post-prandial que se reduciría en un 20-30%. Pero esto sólo si se toma con una comida de carbohidratos, porque si se consumen solos tendrían un efecto mínimo en la glucosa sanguínea post-prandial.

Los pistachos tienen un bajo índice glucémico y no son un problema para las personas con diabetes tipo 2. Por el contrario, según otro estudio, parece que 25 g de pistachos causan una caída del 9% en los niveles de azúcar en la sangre.

En esta actividad antiglicémica también entran en juego las fibras, a las que se añaden muchos antioxidantes, magnesio, carotenoides y otros compuestos fenólicos: todas ellas sustancias útiles para la reducción de la glucemia.

Estudios recientes han confirmado que la ingesta de pistacho mejora significativamente el metabolismo de la glucosa y la insulina en pacientes prediabéticos. También mejora el estado de la resistencia a la insulina y otros factores de riesgo cardiovascular.

Rico en fibras

El pistacho es rico en fibra dietética que realiza muchas funciones beneficiosas para el cuerpo.

La fibra y la estructura física crujiente de la fruta inducen a la saciedad y, por lo tanto, reducen la ingesta posterior de alimentos. Se ha formulado la hipótesis de que varios sistemas de señalización (es decir, mecánicos, de nutrientes y sensoriales) se activan al masticar, lo que puede modificar las sensaciones apetitosas.

De hecho, la fibra es capaz de modular la absorción de azúcares evitando picos malsanos de glucemia e insulina y dificultando la absorción-reabsorción de colesterol y sales biliares.

Descubrimientos recientes han demostrado que los pistachos tienen un potencial efecto prebiótico. La modulación de la microbiota de los pistachos aumenta el número de bacterias productoras de butirato, identificadas como potencialmente beneficiosas, mientras que las bífido-bacterias no se ven afectadas.

Por último, pero no menos importante, el efecto de las fibras es resolver los problemas de estreñimiento, favoreciendo la limpieza del tracto intestinal y la eliminación de toxinas. Este último aspecto contribuye a reducir la posibilidad de inflamaciones y formaciones cancerígenas, así como la formación de fisuras anales y diverticulares.

Afrodisíaco

Una curiosa investigación indica que el pistacho es un alimento que puede mejorar la vida sexual masculina.

Parece que su gran riqueza en buenos ácidos grasos, antioxidantes y esteroles, es capaz de aumentar la libido y mejorar el funcionamiento de los órganos sexuales.

El efecto producido se derivaría de la propiedad vasodilatadora del pistacho. El correcto flujo de sangre al órgano sexual masculino es importante para una función eréctil normal. El estudio mostró una mejora del 50% en los parámetros de la función eréctil en personas que comieron 100 gramos de pistachos por día durante 3 semanas.

pistacho controinidicaciones

Contraindicaciones / Efectos secundarios

La alergia a los pistachos no es frecuente. Sin embargo, si eres alérgico a los cacahuetes, es imperativo que también evites los pistachos y sus derivados.

No hay pruebas de que el consumo de pistachos pueda interactuar con el consumo de drogas u otras sustancias. Sin embargo, se recomienda una consulta con el médico en caso de incertidumbre.

El consumo de pistachos debe limitarse, pero no excluirse, en las personas obesas o con sobrepeso. Por el contrario, sería aconsejable incluirlos en un plan de alimentos bajos en calorías, porque generan una sensación de saciedad y no afectan a la pérdida de peso.

Incluso los que tienen problemas de diabetes no deben excluir el pistacho de su dieta, siempre que se observe el criterio de moderación.

Los pistachos secos que se venden la mayoría de las veces están condimentados con sal, lo que puede ser perjudicial para las personas con problemas de presión arterial (hipertensión) o trastornos renales. Es preferible elegir los que no tienen sal añadida.

Los valores nutricionales pistacho

Modo de uso

Los pistachos pueden comerse de forma natural, asados y salados, o utilizarse como ingrediente en diversas preparaciones culinarias. Son ideales para los aperitivos o como bocadillos para comer en cualquier ocasión.

Una porción común de pistacho es de unos 30 g (unas cuarenta semillas). La ingesta calórica es de unas 160/180 kcal.

Sus propiedades beneficiosas permanecen sustancialmente inalteradas incluso después de la cocción. Además, otras propiedades, como su contribución al índice glucémico y a la carga glucémica de una determinada comida, mejorarían con su inclusión.

Un problema que no debe ser subestimado es el almacenamiento adecuado. Esto se debe a que en los pistachos, así como en las legumbres y los cereales, se pueden formar sustancias naturales que pertenecen a la categoría de micotoxinas llamadas Aflatoxinas. Son producidas por especies de hongos microscópicos o por mohos, que a su vez pueden generar otras micotoxinas potencialmente peligrosas (como la ocratoxina). Todas ellas son sustancias altamente tóxicas, cancerígenas y mutagénicas.

Estos “mohos”, que pueden atacar a los pistachos, se forman cuando existen condiciones favorables representadas por una temperatura de alrededor de 30°C y un alto nivel de humedad. Estas condiciones pueden darse durante el transporte de mercancías por barco. Las autoridades de control prestan mucha atención a las mercancías importadas por esta razón.

Por lo tanto, para evitar incluso intoxicaciones graves, debe garantizarse que el producto está intacto y en excelentes condiciones.

Para evitar la la oxidación de los ácidos grasos de los pistachos, éstos deben almacenarse en un recipiente herméticamente cerrado en un refrigerador a 4° C durante un máximo de 1 año, o a una temperatura ambiente de 20° C, siempre que sea en un ambiente seco. En este caso pueden durar varios meses.

pistacho guia a compra
Pistachos: guía de compra

En el mercado, el pistacho entero está con cáscara, sin cáscara o pelado, es decir, privado de la película que envuelve la semilla. También se vende en forma de granos, harina y pasta.

Antes de comprar el pistacho, es preferible identificar la zona de origen cuando sea posible.

Por eso es necesario saber que una gran parte de los pistachos en el mercado son de origen extranjero.

Entre los más valiosos está el pistacho iraní, que se procesa de manera tradicional: se sumerge en agua, se seca y luego se tuesta a 135°C. Esta técnica de tostado suave mantiene las notas frescas del pistacho y realza su aroma. En Italia, en donde el pistacho tiene denominación de origen, no llega al mercado el pistacho iraní, sino que está literalmente invadido por el pistacho turco.

Hay dos variedades turcas de pistachos:

  • Antep
  • Siirt.

El primero, Antep, es similar al pistacho Bronte, pequeño y muy dulce con el que se prepara el baklavà, un hojaldre tradicional relleno de almendras picadas y pistachos empapados en jarabe de miel. Si bien Siirt es más pálido y rico en grasas, generalmente se come como refrigerio.

Además de Medio Oriente, Grecia, Túnez y Chipre también son productores y proveedores de pistachos, que encuentran un buen mercado de destino en Europa, donde el consumo está creciendo rápidamente.

Variedades

Hay pocos cultivares de pistacho cultivados.

El panorama varietal consiste casi completamente en el germoplasma nativo del Irán y de los países mediterráneos, incluida Italia (especialmente con las variedades Bianca y Cerasola) pero principalmente Turquía, Siria, Túnez, Chipre y Grecia. En los Estados Unidos y Australia se seleccionan pocas variedades.

Las variedades se evalúan según las características de productividad y calidad del fruto.

aceite de pistacho
Aceite de pistacho

Gastronomía

El aceite de pistacho tiene un sabor fuerte y no va bien con todo tipo de platos. Sin embargo, puedes usarlo con platos salados y azucarados. Por ejemplo, es excelente en ensaladas pero también en platos de pescado.

Tratamiento de belleza con aceite de pistacho

El aceite de pistacho es muy hidratante para la piel. Si su piel está seca, especialmente en invierno, puede añadir unas gotas de aceite a su crema hidratante y dejarla actuar durante unos minutos. Además, puedes usarlo como aceite de masaje para extraer vitaminas del pistacho.

Máscara facial hidratante con aceite de pistacho

Ingredientes :

  • arcilla
  • aceite de pistacho

Preparación:

Diluir 2 cucharadas de arcilla con un poco de agua tibia, remover hasta obtener una pasta homogénea. Añade 2 cucharadas de aceite de pistacho y mézclalo bien. Sobre una piel limpia, aplicar la mascarilla evitando el contorno de los ojos y dejar en pausa unos 10 minutos. Tan pronto como sientas que la máscara se seca, enjuaga bien.

Mascarilla capilar

El aceite de pistacho tiene excelentes propiedades para la piel y el cabello. Ideal para nutrir el cabello seco, este aceite le dará brillo a su cabello. Si tienes el pelo encrespado, puedes usar unas gotas de aceite de pistacho en las puntas.

Uso de la cocina

Los pistachos en la cocina son una notable fuente de ideas e inspiración para muchas recetas.

Muy comunes son las preparaciones de primeros platos con condimentos en forma de pesto y salsas o con rellenos que incluyen el pistacho. También hay segundos platos en los que se utiliza el pistacho como ingrediente en asociación con la carne, el pescado y diversos quesos. Se pueden usar con carne, incluso con carnes especiales como la de cordero, en forma de migas de pan, adobos y costras.

Pueden acompañar ensaladas imaginativas como aderezo, o yogur simple para el desayuno.

Además, los pistachos también se utilizan en la producción de embutidos, como en el caso de la mortadela de Bolonia.

Pero es en la confitería donde encuentran la máxima exaltación, en la preparación de turrones, helados, bebidas y confitería variada, tanto como cremas de relleno como en granos o semillas enteras.

Algunas recetas con pistacho

1- Salmón en corteza de pistacho

salmon crema de pistacho
Ingredientes para 4 personas

  • 2 rebanadas de salmón de aproximadamente 170 g
  • 40 g de pistachos
  • 1 ramita de romero
  • 4 cucharadas de pan rallado
  • 2 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • sal y pimienta al gusto

2- Caserecce con camarones, tomates y pistachos

Casera con camaron
Ingredientes para 4 personas

  • 280 g de pasta de sémola casera
  • 250 g de colas de camarón frescas o congeladas
  • 300 g de tomates dátiles
  • 20 g de harina de pistacho
  • 1 diente de ajo
  • 1 cucharada de vino blanco
  • 3 cucharadas de aceite de oliva extra virgen
  • sal al gusto
  • pimienta al gusto

3- Mini magdalenas saladas con garbanzos y pistachos

pistacho muffin salado
Ingredientes para 16 magdalenas

Para la masa

  • 230 g de garbanzos ya cocidos
  • 40 g de queso Grana Padano para rallar
  • 1 huevo
  • 1/2 ramita de romero
  • 16 pistachos
  • 1 cucharada de aceite de oliva extra virgen
  • pan rallado sin gluten a gusto
  • sal a gusto
  • pimienta a gusto

Para el mousse

  • 90 g de mortadela
  • 90 g de queso untable ligero
  • sal al gusto
  • pimienta al gusto

4- Cannoli de parmesano con pistacho, espárragos y ricotta

cannoli de queso relleno de pistacho
Ingredientes para 6 cannoli

  • 240 g de queso parmesano para rallar
  • 20 g de pistachos descascarados y cortados en trozos
  • 180 g de ricotta
  • 100 g de espárragos morados
  • 250 g de puré de tomate dátil
  • 1 cucharada de pasta de tomate
  • 1 diente de ajo
  • albahaca fresca 10 hojas
  • 2 cucharadas de aceite de oliva extra virgen
  • sal a gusto
  • pimienta a gusto

5-  Granola crujiente con pistacho

pistacho
Ingredientes para 4 personas

  • 200 g de copos de avena
  • 70 g de azúcar moreno
  • 50 ml de aceite de girasol
  • 40 ml de agua
  • 4 cucharadas de coco seco
  • 2 cucharadas de miel
  • 40 g de nueces
  • 40 g de avellanas
  • 20 g de pistachos
  • 50 g de albaricoques secos
  • 40 g de arándanos secos.

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