Dietas y Nutrición

Plátano: propiedades, beneficios y uso en la cocina

Plátano

El plátano es una de las frutas más nutritivas y sabrosas, amada tanto por jóvenes como por viejos por su suave textura y su sabor particularmente dulce. Un práctico y “portátil” bocadillo, da una energía preciosa a los que lo eligen. Rico en potasio, vitaminas y sales minerales, el plátano aporta grandes beneficios al cuerpo: combate el colesterol, disminuye la presión, regula el intestino y ayuda al estado de ánimo.

Los plátanos también tienen otro gran registro: son la fruta más consumida en el mundo!

Plátano: ¿qué es?

El nombre “plátano” se refiere al fruto de la planta, comúnmente llamado Plátano (Musa acuminata Colla) , que no es un árbol a pesar de su tamaño. Se trata de una planta herbácea perenne gigante, monocotiledónea, perteneciente al género Musa de la familia de las Musaceae .

El plátano crece a partir de un árbol de bulbo del cual un falso tronco crece a alturas de hasta 6 metros. El tronco es formado por las vainas basales de las hojas que se superponen en una espiral,
arrugados, imitando las funciones de apoyo de un tronco.
Esto es luego coronado en el ápice por un mechón de unas pocas hojas.

El plátano da frutos sólo en los climas cálidos y húmedos de los valles tropicales , situados a pleno sol o en una ligera sombra. La planta puede vivir en climas templados, pero casi nunca alcanza
dan frutos abundantes y bien formados. El plátano también necesita un hábitat que está protegido de los vientos.

La inflorescencia, o corazón del plátano

banana cascara

La inflorescencia , llamada corazón del plátano , está compuesto de numerosas flores carnosas, con las flores femeninas (el potencial fruto) colocadas más altas que las masculinas. Cada truco falso
del plátano, en la mayoría de los casos, desarrolla una única inflorescencia , que luego genera un gran complejo péndulo, es decir, una especie de cúmulo, llamado ” casco ” o ” régimen “, hecho de filas de frutas (llamadas manos) cuyos “dedos” están representados por el bananas individuales. Un plátano
puede producir hasta 20 manos con 20 frutos por fila.

La fruta

El fruto es una baya que consiste en un envoltorio protector , que tiene una consistencia similar a la del cuero: cuando está maduro puede tomar diferentes colores, dependiendo de la variedad, como amarillo, rosa, rojo o marrón oscuro. La parte interna, la comestible, está formada por una pulpa compacta dulce y blanquecina, fácilmente separable de la piel.

El fruto en el mercado tiene una pulpa sin semillas en su interior o casi imperceptible. Este proviene de las especies Musa acuminata y Musa balbisiana o, más fácilmente, del cruce entre las dos especies, que genera frutos poliploides híbridos, con ligeras diferencias de sabor, consistencia y uso culinario en comparación con la especie original.

Originalmente, sin embargo, los plátanos contenían muchas semillas . A medida que el cultivo progresaba, se seleccionaban variedades sin semillas y triploides para el consumo humano. Estas variedades se propagan por partenogénesis , es decir, asexualmente directamente de una parte de la planta.

Estas partes, similares a las ramas, se llaman seguidor o chupador , y por cada una de ellas la nueva planta nace después de que la anterior haya sido cortada en el momento de la la cosecha.

En las regiones tropicales los plátanos están disponibles todo el año . En el comercio global, la variedad más importante de el plátano cultivado absoluto es Cavendish .

Plátano: una historia milenaria

La planta de banana es nativa de Asia sudoriental, las selvas de Malasia, Indonesia y Filipinas , donde todavía hoy crecen numerosas variedades silvestres. El plátano se menciona por primera vez en algunos textos budistas del 600 a.C.

Parece que gracias a las expediciones de Alejandro Magno a la India en el año 327 a.C., después de la conquista del Imperio Persa, el propio rey macedonio dio a conocer los plátanos al mundo occidental.

Es probable que los primeros cultivos fueran obra de los chinos ya en el año 200 d.C.: con el progreso de la civilización islámica, la planta de banana fue importada por comerciantes árabes, lo que favoreció su posterior difusión en casi toda África .

Desde allí, los plátanos se extendieron en América Central y América del Sur gracias a los exploradores del siglo XVI.

En Europa el consumo de plátanos comenzó en el Renacimiento, gracias a las plantaciones de Caribe y América Central hechas por colonos portugueses. Pero por supuesto… por lo que era muy raro y difícil de transportar.

República bananera

Los plátanos sólo comenzaron a ser comercializados internacionalmente a finales del siglo XIX. Todo comenzó cuando los plátanos fueron presentados en la Exposición Internacional del Centenario en Filadelfia en 1876 . Se vendieron a la cifra estratosférica de diez centavos cada uno (unos dos dólares hoy en día).

Fue la primera vez que los americanos probaron esta fruta exótica. La perspectiva de un gran negocio para satisfacer a los consumidores estadounidenses empujó a la Boston Fruit Company a comprar tierras en América Latina para el cultivo de esta fruta, con importantes incentivos para los gobiernos. Así nació un período de explotación que llevó al nacimiento de las llamadas “repúblicas bananeras”.

Basta pensar que en 1950, United Fruit (la futura Chiquita) poseía el 75% del cultivo de Guatemala, controlando también su poder político hasta finales de los años 80 . Una de las características del mercado del banano es precisamente el papel que desempeñan las grandes empresas multinacionales que siguen controlando toda la cadena de producción.

Los plátanos se cultivan actualmente en más de 130 países : además de en Asia (China, la India, Filipinas e Indonesia) también en América Central y del Sur y en el África tropical. Por importancia es la cuarta especie de fruta cultivada . Según las estadísticas más recientes, el mayor productor de bananas es la India, con alrededor del 23%, seguida de China, Filipinas, Brasil y Ecuador. Los mayores importadores de bananas son los Estados Unidos y Europa.

Propiedades nutricionales

Además de su gran versatilidad y sabor único, el plátano es una fruta rica en fitonutrientes , incluyendo vitaminas (vitaminas C, A y B) y compuestos fenólicos . También contiene muchos minerales como manganeso, potasio, cobre, magnesio, hierro, fósforo. La inclusión de los plátanos en tu dieta ayuda a mejorar el contenido de fibra, almidón resistente y almidón total .

plátano

 

Beneficios para la salud

Las plantas de banano y sus frutos se han utilizado tradicionalmente para tratar muchas enfermedades, especialmente en Asia y en África . En las comunidades tribales todas las partes de la planta (fruto, tallo, flor, hoja, linfa, tallo, núcleo interno y raíz) se utilizan como preparados terapéuticos para combatir muchas enfermedades: desde el control de la presión sanguínea hasta la diabetes, la hipertensión a la anemia, las alergias, las infecciones, la bronquitis y otras enfermedades respiratorias, así como la fiebre, la tos, la tuberculosis y la disentería.

El extracto de la raíz se sigue utilizando hoy en día para prevenir la concepción, para inducir el parto durante el alumbramiento y para curar la infecciones de enfermedades de transmisión sexual, como el VIH/SIDA, las plagas, partes genitales internas y externas, vaginitis y leucorrea. Otros usos tradicionales incluyen la aplicación como antiemético, para tratar heridas y para ampollas y para aliviar el dolor de las articulaciones y mejorar la circulación sanguina.

El secreto de los plátanos: lo que contienen

Pero, ¿cuáles son los principios que hacen que los plátanos sean tan beneficiosos para nuestra salud?

  • Flavonoles y flavonoides: tanto la pulpa como la cáscara del plátano contienen varios compuestos fenólicos y flavonoides . Sólo para recordar algunos de ellos: ácido gálico, catequina, epicatequina, taninos y antocianinas . Las principales clases de flavonoides que se encuentran en los plátanos son los flavonoles, entre los que se incluyen la quercetina, la miricetina, el caempferol y la cianidina . Estos actúan como “carroñeros” protectores contra los radicales libres responsables del envejecimiento y de diversas enfermedades crónicas.
  • Serotonina y dopamina: La piel y la pulpa del plátano también contienen aminas biógenas, como la serotonina, la dopamina y la norepinefrina . la serotonina contribuye a una sensación de bienestar y felicidad mientras que la dopamina juega un papel importante en la mejora del estado de ánimo, la concentración y la estabilidad emocional.
  • Carotenoides : otros compuestos que caracterizan a los plátanos son los carotenoides , responsables también de su intenso color amarillo. Los carotenoides han sido estudiados principalmente por su papel en la prevención de ciertos cánceres y enfermedades oculares . Recientemente se ha propuesto la idea de utilizar diferentes cultivares de plátanos para controlar la deficiencia de vitamina A. El consumo de alimentos ricos en carotenoides, y por lo tanto indirectamente en vitamina A, mejora la inmunidad y reduce el riesgo de enfermedades como el cáncer, la diabetes y los problemas cardíacos .

Así que veamos todas las propiedades beneficiosas que estos nutrientes dan a los plátanos.

banana que contiene

Antioxidante y antitumoral

La pulpa de plátano contiene compuestos bioactivos , como los ácidos fenólicos y los flavonoides, con un alto potencial antioxidante y útil en la prevención de enfermedades crónicas, incluido el cáncer.

Contra los calambres y para controlar la presión

Los plátanos contienen mucho potasio : aliados perfectos, por lo tanto, para evitar calambres durante el entrenamiento o durante la sesión de entrenamiento.
La importante presencia de potasio, junto con el bajo contenido de sodio , hace que el
plátano sea útil en el control de la presión sanguínea.

Antidepresivo natural

La serotonina , derivado del triptófano contenido en el plátano, ayuda a superar o prevenir la depresión, ya que influye positivamente el estado de ánimo y relajando el cuerpo.

Fruto apto para diabéticos

La banana contiene resistente a la baja almidón digestibilidad en comparación con los almidones de alto índice glucémico de los cereales . Gracias
su acción hipoglucémica sí demuestra ser tan adecuado para la dieta de los pacientes diabéticos. Su consumo diario, de hecho, mejora la sensibilidad a la insulina.

Excelente para el intestino y el estómago

El plátano tiene efectos positivos en el intestino: las investigaciones se ha demostrado que los plátanos son eficaces y beneficiosos en el tratamiento de las enfermedades del tracto  gastrointestinal . Los frutos también son perfectos contra el estreñimiento debido al alto contenido de fibra dietética .

Contra el colesterol

Los plátanos contienen una buena cantidad de fitosteroles : son esteroles, plantas naturales quebajan los niveles del colesterol en la sangrea través de la reducción de su absorción
en el intestino. Una ingesta diaria de fitoesteroles de hasta 3g/día es segura y tiene una acción hipocolesterolémica en pacientes con dislipidemia.

Plátano para dejar de fumar

Según un reciente estudio científico los plátanos, gracias a su contenido en vitaminas  B6 y B12, de potasio y magnesio , ayudaría al cuerpo a recuperarse del efectos de “abstinencia” de la nicotina. Por lo tanto, los plátanos pueden hacer más, y facilitar el camino de las personas que han decidido dejar de fumar.

Contra las úlceras y la acidez estomacal

Un plátano ayudaría a recuperarse de resacas (ayuda a restaurar los niveles de azúcar en la sangre, agotados debido a la ingesta de alcohol), amortiguar la acidez y tratar las úlceras (los plátanos tienen un efecto antiácido natural).

Antiestrés

Cuando vivimos un momento de estrés , nuestra tasa metabólica aumenta, reduciendo así nuestros niveles de potasio: el consumo de plátanos, con su alto contenido de este mineral, puede ayudarnos a “recuperarnos” de estos eventos desestabilizadores.

Contra las picaduras de mosquitos

¿Te ha picado un mosquito ? Para aliviar la picazón y reducir la hinchazón e irritación sólo hay que frotar el dentro de la cáscara del plátano , en la parte afectada.

Contraindicaciones

Los plátanos podrían causar intolerancia en sujetos predispuestos a la presencia de proteínas alergénicas.

Quienes toman betabloqueantes por ser cardiopáticos, deben consumir plátanos con moderación para evitar la hiperpotasemia, es decir, una condición de excesiva presencia de potasio en la sangre.

El plátano no se recomienda a las personas que sufren de diabetes porque su almidón resistente de baja digestibilidad tiene una acción hipoglucémica, lo que lo hace adecuado para la dieta de los pacientes diabéticos. Lo importante es que el consumo sea moderado y que el plátano no esté muy maduro , porque con la maduración las enzimas del plátano transforman el almidón en azúcar, aumentando su índice glucémico.

Como es una fruta calórica, debe ser consumida con moderación por aquellos con problemas de obesidad.

Banana modo de uso

Cómo se usa

El plátano es una fruta disponible en cualquier época del año , también debido al largo período de floración, y no tiene una tendencia estacional. Su disponibilidad y practicidad de consumo lo hacen ideal para el consumo en fresco.

Es excelente a cualquier hora del día, en el desayuno, en el almuerzo, como merienda o por la noche, incluso como tentempié.

La pulpa puede ser consumida directamente o puede enriquecer batidos de frutas, yogur, ensaladas de frutas, helados, o puede ser usado como cubierta de un pastel y varios dulces. La pulpa en contacto con el aire tiende a oscurecerse rápidamente, pero con un chorrito de limón se frena esta reacción oxidativa.

La pulpa de plátano puede ser consumida incluso en forma seca : suficiente cortar un plátano en redondo y ponerlo en el horno a 80°C para permitir que el agua contenida en la fruta para que se evapore.

Cáscara de plátano

Teóricamente, incluso la cáscara del plátano podría comerse ya que tiene muchas propiedades nutricionales y compuestos bioactivos, especialmente polifenoles y carotenoides . Sin embargo, la parte exterior de los plátanos puede haber sido sometida a tratamientos posteriores a la cosecha para evitar la formación de moho durante el transporte. Por esta razón es preferible no aventurarse a comerlo sin estar seguro de su salubridad y sin haber lavado cuidadosamente los plátanos bajo el agua corriente.

Cómo guardar los plátanos

Los plátanos no son muy perecederos y pueden resistir, en condiciones óptimas, durante varios días. Deben almacenarse a temperatura ambiente pero en un lugar fresco para no acelerar la maduración. Pueden ser almacenados en refrigeradores , pero a temperaturas no inferiores a 3°: en este caso la piel exterior tiende a oscurecerse, pero sin alterar la carne.

El plátano es un fruto de clima , es decir, madura incluso después de ser separado de la planta. Esto sucede porque produce etileno , una hormona vegetal gaseosa que acelera su maduración. Por esta característica debemos prestar atención a las frutas y verduras colocadas cerca de los plátanos: la maduración se acelera de hecho no sólo por el etileno autoproducido, sino también por el “estimulado” por la proximidad de otras frutas maduras.

Variedades de plátanos

El género Musa se clasifica en 4 secciones:

  • Callimusa
  • Australimusa
  • Eumusa
  • Rhodochlamys.

Estas secciones también difieren según el número de cromosomas:

  • Eumusa y Rhodoclamys tienen un genoma con once cromosomas (2n = 22)
  • Callimusa y Australimusa tienen diez cromosomas (2n = 20).

La Eumusa , el cultivar más extendido y de mayor tamaño geográfico, es el más comercializado y el más consumido.

El plátano tal como lo conocemos hoy en día nació del cruce entre Musa acuminata (a la que pertenecen los clásicos plátanos dulces aunque todavía tiene semillas) y Musa balbisiana (con frutas oscuras y duras, ricas en semillas similares a los granos de pimienta).

La variedad Cavendish

De las miles de variedades que sobreven sólo en algunas partes del mundo, en nuestros supermercados sólo hay un plátano: el llamado Cavendish, creado por William George Spencer Cavendish, aristócrata y entusiasta inglés de la botánica que propagó esta variedad por primera vez
en 1834. Tiene una piel fina y es menos resistente al transporte.

El clon del plátano

El plátano Cavendish es un clon: la planta es estéril y cada individuo se deriva del rizoma de otro. Esto significa que un plátano de Roma es genéticamente idéntico a un plátano comprado a miles de kilómetros de distancia y en todas partes en el mundo.

Y también significa que todos los las plantas tienen el mismo sistema inmunológico . Esto es un problema, porque una sola enfermedad infecciosa que no puede ser tratada es suficiente para causar
riesgo todas las plantas.

Un riesgo que ya es una realidad: una enfermedad llamada Panamá, debido a un hongo que ataca las raíces de las plantas, ha sido exterminado a lo largo de los años cincuenta la variedad conocida como Gros Michel o Big Mike, en su momento la más popular en su difusión. Esto fue reemplazado por la variedad Cavendish, que demostró ser inmune al parásito. Pero ahora el hongo ha mutado, y está atacando las plantaciones en Asia y África.
Desafortunadamente, todavía no hay forma de detener el mal de Panamá.

La importancia de la diversidad genética

La investigación moderna y las nuevas tecnologías ofrecen diferentes estrategias para evitar que el mercado sea destruido.
Pero, incluso para los plátanos, el mejor mecanismo de defensa será la diversidad genética . Ya ahora, en los supermercados americanos se pueden encontrar plátanos rojo o verde, plátanos no más grandes que un dedo, y el árbol sicómoro, pariente del Cavendish . Ninguna variedad, por el momento, es capaz de reemplazar completamente el Cavendish, pero su presencia introduce a los consumidores en la variedad.

Los plátanos más buscados en Europa son producido por el plátano enano , una especie originaria del sur de China y cultivada principalmente en las Islas Canarias, que alcanza una altura máxima de 2 metros.

platano como elegir

Cómo elegir los plátanos

Esta fruta tropical no tiene una estacionalidad muy precisa. Llega a nuestras mesas desde tierras lejanas localizadas a lo largo del cinturón climático entre los dos trópicos. El transporte normalmente se realiza por barco , en cámaras frigoríficas , a menudo equipadas con atmósfera controlada para
prolongar su preservación.

Para saborearlo en su mejor momento, la pulpa debe tener el grado adecuado de maduración , que corresponde a un cierto grado Brix (unidad de medida que indica el grado azúcar de la fruta).
Plátanos en exhibición en los mostradores de venta normalmente tienen un grado  Brix bajo y todavía se ve verde, pero en un par de días el plátano madura y se vuelve más dulce.

La elección
La variedad prácticamente no existe: en el mercado se pueden encontrar para la gran mayoría de los plátanos, la variedad Cavendish .

Usos alternativos del plátano

En algunos países africanos como Congo, Burundi, Tanzania y Uganda , se acostumbra a fermentar el plátano y luego elaborar una bebida alcohólica llamada kasiksi.

El plátano, gracias a sus propiedades, es una planta que también se utiliza para otros fines. Las fibras ricas en hojas se utilizan para producir papel, tela y cuerdas . Las hojas mismas se usan para cubrir chozas y para envolver el pescado y la carne antes de cocinarlos.

Plátano para la belleza

banana belleza

Las máscaras faciales mejoran el aspecto de la piel con el tiempo haciéndola purificada, radiante e hidratada . Se te complicará la elección en el mercado, pero incluso la simplicidad de una máscara de bricolaje puede ser una ganadora: natural, efectiva y económica.

La máscara hidratante de plátano que le ofrecemos es muy simple.

Ingredientes :

  • 2 cucharaditas de yogur
  • 1 batido de plátano

Mezcla los ingredientes, aplica la mezcla a la cara y déjala durante 10 – 15 minutos. Luego enjuague con agua tibia, seque la cara y aplique una crema hidratante.

Su piel estará suave, hidratada y nutrida. Si sufre de alergias o de piel sensible, pida consejo a su médico o esteticista primero.

Plátano en la cocina

Banana cocina

Normalmente el plátano se come fresco , natural. Pero también es un excelente batido con leche u otras frutas para dar vida a sabrosos y nutritivos batidos, cortados en yogur, cortados en ensalada de frutas, en forma de helado. También se puede usar para adornar pasteles y varios postres o como ingrediente de postres como el pan de plátano.

En la cocina étnica oriental hay muchas recetas que incluyen los plátanos como ingrediente. En América del Sur y Central, por otra parte, se utiliza a menudo un pariente cercano del plátano, el plátano , que es el más adecuado para cocinar.
Frito, caramelizado, guisado, secado: Todos los países del mundo tienen una preparación para esta fruta.
extraordinario .

En algunos países asiáticos, como la India por ejemplo, también se comen las flores de plátano, que aparecen como panículas púrpuras y carnosas antes de la eclosión. Su sabor y textura tienen poco en común con la fruta, porque son almidonados y amargos, con un regusto a nuez.

 

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