Guía de Salud

Prueba de PAP: qué es, para qué sirve, cómo se hace y cuándo se hace.

Prueba de PAP

La prueba PAP se utiliza en la detección para la prevención del cáncer cervical causado por el virus del papiloma humano. También se llama frotis cervical y se realiza durante el examen ginecológico. En particular, con esta prueba se analizan las células que recubren el cuello del útero para identificar cualquier anomalía.

El nombre de prueba de Papanicolaou proviene del doctor Georges Papanicolaou quien, a mediados del siglo XX, propuso su uso para el diagnóstico del cáncer de cuello uterino .

Por esta razón, en el decenio de 1970, en muchos países el examen comenzó a utilizar este mismo examen. De hecho, la prueba de Papanicolaou ayudó a reducir significativamente el número de casos de cáncer de cuello uterino .

De hecho, se estima que los programas de detección temprana han reducido el número de muertes por este tipo de cáncer en más del 60%.

Prueba de PAP: para qué sirve

Se utiliza tanto en la detección como en el diagnóstico, actualmente en conjunto con otra prueba, la prueba de ADN del VPH .

De hecho, se recomienda en la prevención secundaria de la infección por el virus del papiloma humano , también conocido como VPH (Virus del Papiloma Humano). Esta infección, que se transmite principalmente a través de las relaciones sexuales, es en la mayoría de los casos transitoria. Sólo en algunos casos raros puede hacer que evolucione hacia lesiones precancerosas o cancerosas, como el cáncer de cuello uterino.

Dado que no hay medicamentos para tratar esta infección, debe ser prevenida. Esto reduce el riesgo de cáncer cervical y otros cánceres relacionados con el VPH.

Para la prevención primaria hoy en día tenemos la vacuna, que es efectiva en la prevención de más del 90% de todos los cánceres causados por el VPH.

En cambio, la prueba de Papanicolaou y la prueba de ADN del VPH se utilizan para la prevención secundaria , es decir, para detectar lesiones precancerosas en una etapa temprana.

En resumen, la prueba de PAP no es para prevenir la infección por VPH (para esto hay una vacuna), sino para detectar cualquier lesión causada por esta infección.

Prueba de Papanicolaou para prevenir el cáncer de cuello uterino

Es un tumor que afecta a esa parte del útero que sobresale en la vagina, también llamado cuello de útero, por lo que este tipo de tumor también se llama “del cuello de útero “. Es causado por el desarrollo incontrolado de ciertas células constituyentes del propio útero.

Es la primera forma de cáncer reconocida por la Organización Mundial de la Salud como totalmente atribuible a una infección . De hecho, es causado en casi todos los casos por una infección genital de VPH.

Sin embargo, si se detecta y se trata a tiempo, puede ser tratado con éxito. De lo contrario, si no se trata, el tumor puede extenderse a otras partes del cuerpo y puede incluso llevar a la muerte.

pap test como se hace

Prueba de Papanicolaou: cómo se hace?

Se realiza con el examen ginecológico, durante el cual el médico introducirá el espéculo en la vagina . Este instrumento dilata ligeramente la abertura vaginal para facilitar la extracción. Luego, el ginecólogo toma una muestra de células del cuello y canal cervical , introduciendo una pequeña espátula, un cepillo de plástico o un hisopo de algodón en la vagina.

Posteriormente, esta muestra se examina al microscopio en un laboratorio para detectar signos de anormalidades celulares.

El examen es rápido (máximo 4-5 minutos) e indoloro. Sin embargo, algunas mujeres pueden sentir una ligera molestia o malestar causado más por el examen ginecológico que por la propia muestra de sangre.

Además, es bueno, en el dos días antes del examen, evitar el uso de:

  • espermicidas
  • lavandas
  • gel
  • óvulos
  • cremas vaginales
  • cualquier otro producto que pueda alterar el resultado de la prueba.

También hay que evitar, siempre en los dos días anteriores, las relaciones sexuales.

Por último, algunas mujeres pueden tener una pérdida de sangre menor después del examen . Si persisten, consulte a su médico.

Prueba de Papanicolaou: cuándo hacerla

Se recomienda a las mujeres que realicen el examen a con una frecuencia regular de 3 a 5 años, a menos que su médico les indique lo contrario.

En el programa de detección para la prevención del cáncer de cuello uterino, la prueba de Papanicolaou se considera la prueba principal para las mujeres menores de 30 años . En cambio, se utiliza como prueba de finalización en la prueba primaria de ADN del VPH, dirigida a las mujeres mayores de 30 años.

Mientras que alguien que ha tenido una prueba de ADN de VPH positiva pero una prueba de PAP negativa, tendrá que realizar un control remoto de 1 año.

Resultados de la prueba de Papanicolaou: cómo leerlos

Después de que ha hecho el examen se le notificará en unos días el resultado, que puede ser:

negativo: no se encontraron células anormales. Sin embargo, incluso con un resultado negativo, pueden encontrarse microorganismos o modificaciones celulares de carácter benigno , por ejemplo asociados a la inflamación, la radioterapia, los dispositivos intrauterinos (como la espiral) o la atrofia. Sin embargo, incluso la presencia de microorganismos no indica una infección y esto debe establecerse mediante otras pruebas de detección microbiológica.

positivo: en este caso se encontraron células anormales . Pero un resultado positivo no significa que tengas cáncer de cuello de útero. Sin embargo, se deben realizar otras pruebas (por ejemplo, colposcopia o biopsia) para comprender el tipo de alteración celular.

pap test positivo

Prueba de Papanicolaou: cómo interpretar una prueba positiva

En aras de la claridad, a continuación se indican los principales términos utilizados en caso de que el resultado de la prueba de Papanicolaou sea positivo y lo que indican.

Estos términos se refieren a la clasificación internacional llamada Bethesde y han sido tomados de este documento del GISCIGrupo italiano de detección del cervicocercanoma. Además, en este pdf también se pueden encontrar las abreviaturas de los distintos resultados y su significado con más detalle.

  • Células escamosas atípicas de significado indeterminado: Las células escamosas son las que cubren el cuello del útero y se llaman así porque en la parte más superficial están aplanadas y dispuestas unas sobre otras como si fueran escamas de pescado. En general estas alteraciones rara vez se deben a lesiones importantes del cuello uterino, pero requieren un examen más detallado.
  • Lesión escamosa intraepitelial de bajo o alto grado: las células analizadas pueden ser precancerosas. Si las lesiones son de bajo grado (generalmente las modificaciones celulares más frecuentes que se encuentran) significa que el tamaño, la forma y otras características de las células sugieren la presencia de una lesión precancerosa, pero que pueden pasar años antes de que se convierta en un tumor. Por el contrario, si las alteraciones son de un grado alto, hay una alta posibilidad de que las lesiones se conviertan en un tumor más rápido y en este caso es necesario hacer más pruebas.
  • Células glandulares atípicas: Este grupo incluye todas las modificaciones de las células glandulares (endocervicales, endometriales o de sitio no detectable). Las células glandulares son las que cubren la parte más interna del útero y producen moco. Si se presentan atípicamente, no está claro si pueden ser cancerígenos, por lo que es necesario realizar más investigaciones.
  • Carcinoma de células escamosas o adenocarcinoma: en este caso, los cambios en las células escamosas o glandulares (en el caso del adenocarcinoma) indican la posible presencia de un tumor . Es necesario realizar más pruebas de diagnóstico en profundidad.

pap test do si y si no

Prueba de Papanicolau: cuándo hacerlo y cuándo no

Flujo menstrual: El examen debe realizarse al menos 3 días después del fin de la menstruación y preferiblemente una semana antes de que comience el siguiente ciclo.

-Vaginita: si tiene la duda de tener vaginitis, el consejo es no hacer el examen porque se hace más difícil de interpretar. Por lo tanto, es bueno tratarlo primero y posponer la prueba de Papanicolaou hasta que se cure.

-Contraceptivos: tanto el uso de anticonceptivos orales como la espiral intrauterina no son un obstáculo para realizar la prueba de Papanicolaou.

Embarazo: Según las directrices nacionales e internacionales , todas las mujeres embarazadas, en ausencia de un examen citológico reciente, deben someterse a una prueba de Papanicolaou durante la primera visita. Por lo tanto, no hay contraindicaciones para realizar la prueba. En cambio, se recomienda si no hay un examen previo de detección.

– Las mujeres vírgenes: pueden hacer el examen si es necesario. En este caso el doctor usará un instrumento especial para dilatar la abertura de la vagina. Sin embargo, no siempre es posible tomar una muestra del cuello uterino, dependiendo de las características anatómicas de la mujer, por lo que el resultado del examen puede no ser completamente fiable. En cualquier caso el riesgo de cáncer de cuello uterino es muy bajo en una mujer virgen porque la infección se toma principalmente a través de las relaciones sexuales. Sin embargo, la infección también puede transmitirse a través de un coito incompleto. Además, hay formas raras de cáncer de cuello uterino que se desarrollan independientemente de la infección por VPH.

Papa prueba y VPH

Prueba de ADN del VPH: otra prueba de detección

Es una prueba adicional que se utiliza en la detección del virus del papiloma humano (VPH).

Este examen también se realiza durante el examen ginecológico y es similar a la prueba de PAP . De hecho, se analiza una muestra de células tomadas del cuello del útero, con una muestra similar a la prueba PAP.

Sin embargo, esta prueba tiene la ventaja, en comparación con la prueba de PAP, de de detectar cualquier anormalidad celular con mucha antelación porque detecta la presencia del virus del papiloma humano , que es la causa establecida del cáncer de cuello uterino.

Si quieres saber más sobre este examen, lee nuestro artículo sobre el virus del papiloma .

Detección: cómo se lleva a cabo

La detección implica el uso de la prueba de PAP y la prueba de ADN del VPH, a menudo para complementarse mutuamente.

El hacer una u otra cosa primero depende principalmente de la edad de la mujer. De hecho, la prueba de ADN del VPH se recomienda para las mujeres mayores de 30 años.

Para la detección se realiza lo siguiente:

– Resultado de Prueba de ADN del VPH negativa : la prueba debe ser repetida después de 5 años.

– Si el resultado es positivo, o la prueba ha identificado cepas de alto riesgo, no es una indicación de enfermedad, pero representa un factor de riesgo para el posible desarrollo de lesiones precancerosas. Por lo tanto, si la prueba de ADN del VPH es positiva, la mujer también realizará la prueba de PAP. A menudo no es necesario repetir la recolección de células: de hecho, si la recolección se realizó mediante la técnica denominada “fase líquida”, se pueden utilizar las mismas células recolectadas con la prueba de ADN del VPH.

– La prueba de PAP muestra alteraciones (por lo que es positiva): se realiza con la colposcopia . Se trata también de un examen que se realizará durante el examen ginecológico. El médico, utilizando un instrumento llamado colposcopia, muestra los tejidos en una vista ampliada para que se pueda detectar cualquier alteración en el cuello uterino. Sin embargo, incluso la colposcopia no es dolorosa.

-Si el resultado es negativo, la mujer está en riesgo pero no ha desarrollado ninguna lesión. En este caso es necesario repetir la prueba de PAP después de 1 año, en lugar de 3, para comprobar de nuevo que no hay lesiones.

Por el contrario, todavía en el campo del cribado, se recomienda la prueba de Papanicolaou para las mujeres menores de 30 años, porque en estas mujeres más jóvenes la probabilidad de tener una prueba de ADN de VPH positiva es alta, pero igualmente alta es la probabilidad de que la infección de VPH se resuelva espontáneamente.

papiloma virus y frotis de prueba

Examen y prueba de Papanicolaou

Los estudios han demostrado que hay grupos de edad en los que no es necesario realizar pruebas de detección de cáncer de cuello uterino con la prueba de Papanicolaou .

Específicamente, las mujeres menores de 21 años no deben ser examinadas con esta prueba, sin importar el inicio de la actividad sexual u otros factores de riesgo. De hecho, se ha demostrado que no reduce la incidencia del cáncer de cuello de útero en comparación con la detección iniciada a los 21 años de edad.

Del mismo modo, las mujeres mayores de 65 años que ya hayan realizado al menos 3 pruebas de Papanicolaou negativas consecutivas y no hayan tenido lesiones precancerosas en los últimos 20 años no deben ser sometidas a la prueba del cáncer de cuello uterino ni a la prueba de ADN del VPH.

Estoy vacunada contra el VPH. ¿Todavía tengo que hacerme un papanicolau?

Sí, la vacuna, la prueba de Papanicolaou y la prueba de ADN del VPH no se excluyen mutuamente, de hecho se utilizan conjuntamente en la prevención del cáncer de cuello uterino.

Esto se debe a que la vacuna protege contra dos cepas oncogénicas de VPH (16 y 18), responsables de alrededor del 70% de todos los casos de cáncer de cuello uterino. Pero para protegerse del 30% restante de las cepas que no están cubiertas por la vacuna, la única herramienta es la prueba de PAP y la prueba de ADN del VPH.

Además, hay que tener en cuenta que la vacuna sólo ha estado disponible durante unos pocos años. En particular, en Italia sólo se introdujo en 2008 (no es obligatorio, pero se ofrece gratuitamente a las niñas y los niños cuando cumplen 12 años). Por lo tanto, todavía hay muchas mujeres que no han sido vacunadas, por lo que para ellas el cribado sigue siendo la única forma efectiva de prevenir el cáncer.

Fuentes: Ministerio de Salud, Organización Mundial de la Salud- OMS .

 

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