Guía de Salud

¿Qué es la esclerosis subcondral?

esclerosis subcondral

La esclerosis subcondral es el endurecimiento del hueso justo debajo de la superficie del cartílago. Aparece en las últimas etapas de la osteoartritis.

Es común en los huesos que se encuentran en las articulaciones que soportan la carga, como las rodillas y las caderas. Otras articulaciones pueden verse afectadas, incluyendo la mano, el pie o la columna vertebral.

Cuando usted tiene esclerosis subcondral, el área justo debajo de la capa del cartílago se llena de colágeno y se vuelve más densa que el hueso sano. Estos huesos no son necesariamente más rígidos o más duros, como se pensaba antes.

Las causas de la esclerosis subcondral y de la osteoartritis aún no están claras. La investigación está en curso para averiguar si una condición causa la otra, o si ambas son síntomas de una condición subyacente que aún no se ha entendido.

“Chondra” es otra palabra para cartílago, así que subcondral significa “debajo del cartílago”. “Esclerosis” significa endurecimiento.

Causas de la esclerosis subcondral

El tejido óseo se repara y reemplaza constantemente, especialmente en la parte cercana a la articulación. Cuando usted tiene esclerosis subcondral, algo hace que el tejido reemplazado se vuelva denso y tenga más colágeno que el hueso normal.

A pesar de los intensos estudios realizados en las últimas décadas, la causa de la esclerosis subcondral aún no se comprende claramente. Aparece en las últimas etapas de la osteoartritis, cuando hay una degeneración del cartílago.

Durante mucho tiempo, se pensó que la esclerosis era el resultado de la osteoartritis. Pero algunas investigaciones recientes sugieren que puede haber cambios en el hueso subcondral en las primeras etapas de la osteoartritis. Se cree que estos cambios tempranos podrían ser una causa, no un resultado, de la artritis.

Un punto de vista más antiguo es que a medida que la punta del hueso se vuelve más gruesa, puede dañar el cartílago de la articulación, lo que conduce a la osteoartritis.

¿Quién está en riesgo?


Los factores de riesgo para la esclerosis subcondral son los mismos que para la osteoartritis. Entre los más propensos a contraerla se encuentran los siguientes:

  • adultos mayores
  • mujeres posmenopáusicas
  • los que tienen sobrepeso o son obesos

Otros factores que lo hacen más propenso a contraer esclerosis subcondral son:

    • Lesiones articulares por deportes o un accidente
    • Esfuerzos repetitivos en las articulaciones
    • Huesos desalineados, especialmente en la rodilla o cadera
    • Genética

Síntomas de la esclerosis subcondral


No  da síntomas separados de los de la osteoartritis.

La osteoartritis es el desgaste o degeneración del cartílago de una articulación. Es una enfermedad progresiva que pasa por etapas.

A medida que la artritis empeora, el área del hueso justo debajo del cartílago se vuelve más densa. No sentirá esto. Sólo puede ser detectado por rayos X o MRI.

La esclerosis subcondral puede no aumentar el riesgo de pérdida de cartílago en la articulación. De hecho, un estudio de 2014 sugiere que podría proteger contra la pérdida de cartílago y el estrechamiento del espacio en su articulación.

Pero puede ir acompañada de un empeoramiento del dolor articular que acompaña a la artritis. Cuando llegue a esta etapa, típicamente tendrá esclerosis subcondral.

Formación de quistes en la esclerosis subcondral

Los quistes óseos subcondrales (CEB) son otro síntoma de la osteoartritis. No sabrás si tienes estos quistes. Primero aparecen en las radiografías como pequeños sacos llenos de líquido justo debajo de la superficie del cartílago de la articulación.

En un estudio de 806 personas con artritis dolorosa de rodilla, sólo el 31 por ciento tenía quistes subcondrales. Una mayor proporción de ellos eran mujeres. En comparación, el 88 por ciento del mismo grupo de personas tenía esclerosis subcondral.

Técnicamente, los glóbulos blancos no son quistes porque no tienen una capa cerrada de células como otros quistes. En etapas posteriores, los glóbulos blancos pueden endurecerse en el hueso y ya no contienen líquido.  Otros nombres para las glóbulos blancos son lesiones subcondrales y geodas.

Espolones óseos

Los espolones óseos, también conocidos como osteofitos, son otro síntoma de la osteoartritis en las últimas etapas. No hay evidencia de que sean causadas por esclerosis subcondral.

Diagnóstico de la esclerosis subcondral


La esclerosis subcondral aparece como una región de mayor densidad en una radiografía. Si está recibiendo tratamiento para la osteoartritis en una articulación importante, es probable que su médico le pida una radiografía periódica de la articulación afectada como parte del seguimiento. También pueden solicitar una resonancia magnética.

Cuando la esclerosis subcondral se puede observar en una radiografía o una resonancia magnética, es probable que usted ya sepa que tiene osteoartritis.

Tratamiento de la esclerosis subcondral


La esclerosis subcondral no se trata por separado, sino como parte de su tratamiento para la osteoartritis. El tratamiento de la artritis puede incluir:

AINEs

El tratamiento de primera línea suele consistir en medicamentos antiinflamatorios no esteroideos . Estos medicamentos de venta libre ayudan a reducir la inflamación en las articulaciones e incluyen:

  • ibuprofeno
  • aspirina
  • naproxeno

Algunos recetados incluyen:

  • diclofenaco
  • celecoxib
  • piroxicam
  • indometacina

Terapia física

La fisioterapia se centra en el fortalecimiento de los músculos alrededor de una articulación para aliviar la tensión. Para la rodilla, esto involucra los músculos del muslo y de la pantorrilla. Los ejercicios de bajo impacto como nadar y andar en bicicleta también pueden ayudar.

Un fisioterapeuta puede elaborar un programa de ejercicios para usted que se ajuste a su nivel de fuerza y resistencia.

Pérdida de peso

La pérdida de peso puede reducir significativamente el impacto sobre las articulaciones que soportan peso en la rodilla, la cadera y la columna vertebral. Si usted tiene sobrepeso, quitarse el peso extra puede ayudar a aliviar el dolor.

Inyecciones

Se pueden usar dos tipos de inyecciones para personas con artritis dolorosa que no responden al tratamiento conservador:

  • Cortisona. Estas inyecciones en la articulación afectada a veces pueden proporcionar alivio. El efecto dura sólo uno o dos meses. Además, la cortisona es un esteroide y no se recomienda para el tratamiento continuo debido a los efectos secundarios.
  • Viscosuplementos,. Estas son inyecciones de ácido hialurónico en la articulación. El ácido hialurónico es una parte del lubricante natural, llamado líquido sinovial, que rodea sus articulaciones.

Cirugía

La cirugía es el último recurso cuando todos los demás tratamientos fracasan. La cirugía de reemplazo de cadera y rodilla es ahora común. Pero la cirugía conlleva riesgos de efectos secundarios y de no aliviar el dolor.

Resumiendo

La esclerosis subcondral es un cambio en el tejido óseo que ocurre en las últimas etapas de la osteoartritis.

Es algo que su médico reconocerá en una radiografía o una resonancia magnética mientras monitorea el progreso de su osteoartritis. No se trata por separado de la artritis.

La osteoartritis es una afección muy común, especialmente a medida que envejecemos o tenemos lesiones articulares. Implica la pérdida o degeneración del cartílago de nuestras articulaciones.

A pesar de décadas de intensa investigación, las causas de esta afección común aún no se entienden claramente. Los tratamientos que incluyen los AINE, la fisioterapia, la pérdida de peso y el ejercicio de bajo impacto pueden contribuir en gran medida a aliviar los síntomas.

Algunas veces se necesitan analgésicos más fuertes. La cirugía de reemplazo de articulaciones es el último recurso. Si está experimentando dolor como resultado de la osteoartritis,


 

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