Guía de Nutrición

¿Qué son los ácidos grasos omega 3? Explicado de manera simple

ácidos grasos omega 3

Los ácidos grasos omega 3 son grasas muy importantes que debemos obtener de la dieta.

Sin embargo, la mayoría de las personas no saben realmente lo que son.

Este artículo explica qué son los ácidos omega 3, cómo funcionan y por qué debería preocuparse.

¿Qué es el Omega 3?

Omega 3 es la abreviatura de ácido graso omega 3.

Se trata de una familia de ácidos grasos esenciales que desempeñan un papel importante en el cuerpo humano.

No podemos producirlos por nosotros mismos, así que debemos obtenerlos de la dieta.

Los ácidos omega 3 son poliinsaturados, lo que significa que tienen varios enlaces dobles en la estructura química.

Los tres tipos más importantes son AAL (ácido alfa-linolénico), ADH (ácido docosahexaenoico) y AEP (ácido eicosapentaenoico).

El AAL se encuentra principalmente en las plantas, mientras que el ADH y la AEP se encuentran principalmente en los alimentos animales y las algas.

Los ácidos grasos omega 3 son necesarios para el funcionamiento óptimo del cuerpo humano, y también pueden proporcionar numerosos y poderosos beneficios para la salud.

Los alimentos comunes que tienen un alto contenido de ácidos omega 3 incluyen pescados grasos, aceites de pescado, semillas de lino, semillas de chía, aceite de linaza y nueces, por nombrar algunos.

Para las personas que no comen mucho de estos alimentos, a menudo se recomienda un suplemento de omega 3 (como el aceite de pescado).

►En resumidas cuentas:

Los ácidos grasos omega 3 son una familia de grasas importantes que debemos obtener de la dieta. Los tres tipos principales son AAL, AEP y ADH.

¿Qué significa “Omega 3”?

La convención de denominación “omega” tiene que ver con la colocación de los dobles enlaces en la cadena de ácidos grasos.

Cada ácido graso tiene una larga cadena de átomos de carbono, con un extremo de ácido carboxílico (llamado alfa) y un extremo metilo (llamado omega).

La grasa omega 3 AAL se encuentra en la parte superior y la grasa omega 6 LA en la parte inferior.

El número 3 significa que el primer doble enlace de la molécula de ácidos grasos se encuentra a 3 átomos de carbono del extremo “omega”.

Por el contrario, el doble enlace en los ácidos grasos omega 6 se encuentra a 6 átomos de carbono de distancia del extremo omega.

►En resumidas cuentas:

La convención de denominación “omega” tiene que ver con la colocación del doble enlace en la molécula de ácidos grasos. Los ácidos grasos omega 3 tienen el primer enlace doble colocado a 3 átomos de carbono de distancia del extremo omega.

Los Tres Tipos: AAL, AEP y ADH

Existen tres tipos principales de ácidos grasos omega 3: AAL, AEP y ADH

AAL (ácido alfa-linolénico)

El ácido alfa-linolénico (AAL) es el ácido graso omega 3 más común en la dieta. Tiene una longitud de 18 carbonos.

No es activo en el cuerpo humano, y necesita ser convertido en las formas activas, AEP y ADH.

Sin embargo, este proceso de conversión es ineficiente. Sólo un pequeño porcentaje de AAL se convierte en los formularios activos.

El AAL se encuentra en las semillas de lino, el aceite de linaza, el aceite de canola, las semillas de chía, las nueces, las semillas de cáñamo y la soja, por nombrar algunos.

AEP (ácido eicosapentaenoico)

El ácido eicosapentaenoico es un ácido graso omega 3 que tiene 20 carbonos de largo.

Se encuentra principalmente en productos de origen animal, como el pescado graso y el aceite de pescado. Sin embargo, algunas microalgas también contienen AEP.

Tiene varias funciones en el cuerpo humano. Parte de ella puede convertirse en ADH.

ADH (ácido docosahexaenoico)

El ácido docosahexaenoico (ADH) es el ácido graso omega 3 más importante del cuerpo humano. Tiene 22 carbonos de largo.

Es un componente estructural clave del cerebro, la retina de los ojos y numerosas partes importantes del cuerpo.

Al igual que la AEP, se encuentra principalmente en productos animales como el pescado graso y el aceite de pescado. La carne, los huevos y los productos lácteos de animales alimentados con pasto también tienden a contener cantidades significativas.

Los vegetarianos y los veganos a menudo carecen de ADH, y deberían tomar suplementos de microalgas, que contienen ADH.

►En resumidas cuentas:

Hay tres ácidos grasos omega 3 principales en la dieta: AAL (ácido alfa-linolénico), AEP (ácido eicosapentaenoico) y ADH (ácido docosahexaenoico).

La relación Omega 6:Omega 3

Los ácidos omega 6 también tienen un papel importante en el cuerpo humano.

Su función es a menudo similar a la de los ácidos grasos omega 3.

Ambos se utilizan para producir moléculas de señalización llamadas eicosanoides, que tienen varias funciones relacionadas con la inflamación, la coagulación de la sangre y otras.

Los ácidos grasos omega 3 son antiinflamatorios, pero comer demasiado omega-6 contrarresta estos efectos beneficiosos.

Por esta razón, necesitamos consumir estos ácidos grasos en un cierto equilibrio para una salud óptima. Este equilibrio entre omega 6 y omega 3 se denomina a menudo la relación omega 6:omega 3.

En estos días, la mayoría de la gente está comiendo demasiadas grasas omega 6, y muy pocos omega 3, así que la proporción está actualmente sesgada hacia el lado omega 6.

►En resumidas cuentas:

Los ácidos grasos omega 6 y omega 3 se utilizan para producir importantes moléculas de señalización llamadas eicosanoides. Conseguir ambos tipos de ácidos grasos en un cierto equilibrio se considera importante para una salud óptima.

Qué hacen los ácidos grasos omega 3

Los ácidos grasos omega 3, en particular el ADH , desempeñan un papel estructural en el cerebro y la retina de los ojos.

Es particularmente importante que las mujeres embarazadas y las madres lactantes obtengan suficiente ADH.

Puede afectar la salud e inteligencia futuras del bebé.

Además, obtener suficientes ácidos omega 3 puede tener poderosos beneficios para la salud de los adultos también. Esto es especialmente cierto en el caso de los formularios de cadena más larga, AEP y ADH.

Aunque la evidencia es mixta, los estudios han demostrado que los ácidos grasos omega 3 pueden tener efectos protectores contra todo tipo de enfermedades.

Esto incluye cáncer de mama, depresión, TDAH, así como varias enfermedades inflamatorias.

Al final del día, los ácidos grasos omega 3 son importantes, y la dieta moderna carece gravemente de ellos.

Si no le gusta el pescado, entonces considere tomar un suplemento. Es a la vez barato y eficaz.