Dietas y Nutrición

Remolacha roja: propiedades, beneficios y uso en la cocina

Remolacha roja

La remolacha roja es un tubérculo, como la patata y la alcachofa de Jerusalén, que sólo puede comprarse fresca en los puestos del mercado durante el período de otoño. Caracterizada por un color rojo púrpura debido a la presencia de la betalaina, con una notable actividad antioxidante y antiinflamatoria, es también una aliada natural para preservar la vista y mantener una buena salud cardiovascular.

Además de ser sabrosa, la remolacha es rica en sales minerales , vitaminas y oligoelementos . También es un reconstituyente natural que actúa contra la fatiga , la falta de apetito y la anemia gracias a la presencia de microelementos, que revitalizan los glóbulos rojos y reequilibran los niveles de hierro en la sangre .

Remolacha roja: qué es

La remolacha roja es un vegetal que pertenece a la familia de las Chenopodiáceas, es decir, una variedad de plantas típica de las regiones templadas a la que también pertenece la espinaca . También se conoce como nabo rojo, zanahoria roja, y algunos incluso la llaman barba roja.

Planta, flores y hojas

La remolacha común ( Beta Vulgaris ) es una planta herbácea anual y bienal que alcanza una altura máxima de 1 metro. Es de color rojo y consiste en raíces comestibles. Las hojas tienen una forma de corazón particular y, en las especies cultivadas, alcanzan una longitud de más de 20 centímetros

Las flores tienen 5 pétalos, unidos en espigas. La remolacha roja florece durante los meses cálidos, entre julio y septiembre. En la naturaleza, existen varios tipos: remolacha roja  (la más consumida), remolacha azucarera y, por último, la remolacha  forrajera, utilizada como alimento para el ganado.

remolacha roja beneficio 1

Sembrar y cosechar

La remolacha roja se siembra desde mediados de abril hasta finales de junio : las plántulas brotan del suelo en 1-2 semanas. La cosecha comienza cuando el diámetro de las raíces es de unos 5-7 centímetros (es decir, unos 70 días después de la siembra): cuando crecen, las raíces tienden a endurecerse y a perder sabor. Para un buen almacenamiento de remolachas rojas es importante mantener las raíces “sucias” de tierra en un lugar fresco y seco donde se puedan almacenar hasta unos 30 días. Las hojas , por otro lado, deben tomarse en el momento de la cosecha y comerse cocidas.

Porque la remolacha es roja

El color de la remolacha viene dado por la presencia en ella de betaína, un pigmento soluble en agua.
De la remolacha se extrae un colorante totalmente natural que se utiliza normalmente en la industria alimentaria pero también para el teñido tradicional de tejidos . Si la remolacha también te tiñe las manos, simplemente frota un limón para quitar el rojo que deja la verdura

La antigua historia de la remolacha roja

Originaria de África del Norte , la remolacha era conocida en el mundo griego y en el mundo romano donde se utilizaba no sólo como alimento, sino especialmente por sus propiedades medicinales .

Con el paso del tiempo, gracias a los cultivos de los monasterios, la remolacha roja llegó a España y a Francia , pero en Europa sólo se consumían las hojas de este vegetal. Su uso con fines alimentarios se remonta al siglo XVIII y está estrechamente relacionado con el descubrimiento del azúcar que se puede extraer. De hecho, en 1747, el químico prusiano Andreas Sigismund Marggraf comenzó a producir azúcar comercialmente y abrió la primera fábrica en 1801 en Cunern, Polonia .

Napoleón amante del azúcar extraído de la remolacha

Las guerras napoleónicas, en 1806, provocaron que se detuviera la importación de azúcar de caña, lo que llevó al consumo de azúcar extraído de la remolacha. En 1811, científicos franceses mostraron a Napoleón algunas tortas de azúcar de remolacha: embelesado por el sabor, ordenó su cultivo: en pocos años se construyeron más de 300 fábricas de azúcar de remolacha en toda Europa.

En Italia la remolacha se cultiva en particular en las provincias de Ferrara y Rovigo.

Valores nutricionales de la remolacha roja

La remolacha roja es una tubérculo, como la patata iltopinambur, que puedes compran frescos en los puestos del mercado sólo durante el período de otoño.
Caracterizado por un color rojo-púrpura debido a la presencia de betaina , por la notable actividad antioxidante y antiinflamatorio, también es un aliado natural para preservar la vista y mantener una buena salud cardiovascular .

Más allá de para ser sabroso, la remolacha es rica de sales minerales , vitaminas y oligoelementos . También es un reconstituyente natural que interviene contra la fatiga , la falta de apetito y la anemia gracias en presencia de microelementos, que revitalizan los glóbulos rojos y reequilibran los niveles de hierro en la sangre .

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remolacha valores nutricionales

Remolacha: beneficios para la salud

Considerando los nutrientes presentes en este tubérculo, todos muy interesantes, veamos cuáles son las propiedades beneficiosas que podemos disfrutar al incluir la remolacha roja en nuestra dieta.

Regula la presión

Tiene un contenido particularmente elevado de potasio (300 mg/100 g), que actúa como regulador de la presión arterial y es esencial para el buen funcionamiento del sistema nervioso

Bueno para el corazón

La remolacha roja mantiene sano el sistema cardiovascular : contiene ácido fólico y betaína que, juntos, tienen la propiedad de fortalecer los vasos capilares.

Remolacha: restaurador natural

Entre las vitaminas que contiene la remolacha roja, se encuentra C, que refuerza el sistema inmunitario, y algunas del grupo B, como B1, B3 y B9, o el ácido fólico , que es esencial en todas las etapas de la vida y, en particular, durante el embarazo .

Purificante y antienvejecimiento

Las propiedades purificadoras y refrescantes de la remolacha roja se deben a la presencia de agua y sales minerales (como el potasio) que facilitan el drenaje fisiológico de los líquidos. La presencia de betalaina , poderosos antioxidantes, entonces retrasa el envejecimiento celular.

Remolacha para combatir la anemia

La presencia de hierro hace que la remolacha roja sea un alimento que se incluye en la dieta de quienes tienen bajos niveles de hierro en la sangre o glóbulos rojos debilitados . Es también un verdadero antídoto contra la pérdida de apetito debido a su cantidad de vitaminas B y en particular al ácido fólico (B9). Este último, poco presente en la dieta, es esencial sobre todo en las mujeres embarazadas .

Colon sano

Una propiedad importante de la remolacha roja es ser capaz de absorber los ácidos biliares (que podrían interactuar con las bacterias intestinales y producir sustancias cancerígenas) y promover el crecimiento de bacterias buenas, exactamente como un probiótico . Alimento ideal también para contrarrestar irregularidades intestinales y estreñimiento, gracias a la presencia de fibra dietética. El alto contenido de fibra hace de la remolacha roja un alimento purificador , útil para eliminar toxinas.

Antiinflamatorio natural

La remolacha roja, y especialmente su jugo , ejerce una potente acción antiinflamatoria y protectora . Este efecto se debe a algunos antioxidantes de la familia de la betalaina , es decir, las betacianinas y las betaxantinas , pigmentos que dan a la remolacha su particular color rojo. También tiene propiedades antiinflamatorias, antitumorales y protectoras del hígado .

Propiedades antitumorales

Las propiedades anticancerígenas de la remolacha roja han sido descritas en diversos estudios científicos. Parece que esta raíz es capaz de frenar el crecimiento y el desarrollo de las células cancerígenas y en particular se beneficiaría en caso de cáncer de colon, mama y próstata.

Combate la depresión

La remolacha roja es muy rica en betaína y triptófano , sustancias útiles para combatir la depresión. En particular, el triptófano es un aminoácido capaz de estimular la producción de seratonina , la llamada ” hormona de la felicidad “.

Remolacha roja para ayudar a la digestión

La remolacha roja estimula la secreción de los jugos gástricos que facilitan la digestión.

Bueno para los huesos

La remolacha contiene una importante cantidad de calcio, magnesio y numerosos micronutrientes esenciales para el bienestar de las células. La presencia de calcio y sodio ayuda a mantener la elasticidad de los huesos y tejidos.

Combate la diabetes

Un estudio publicado en Nutrition Reviews mostró que el consumo regular de roca de remolacha ayuda a a reducir los niveles de azúcar en la sangre , porque contiene un antioxidante: el ácido alfa-lipoico .

valores de remolacha nutricional 1

Remolacha: contraindicaciones

Este vegetal, en particular sus hojas, es también fuente de vitamina K , necesaria para la coagulación de la sangre. Por consiguiente, la remolacha no es muy adecuada para quienes utilizan medicamentos anticoagulantes.

Las personas que sufren de cálculos renales no deben comer remolacha debido a su alto contenido de minerales y oxalatos. Aquellos que tienen problemas con la acidez estomacal también deben evitarlos porque estimula la producción de jugos gástricos .

Hojas de remolacha: propiedad y uso en la cocina

También puedes comer sus hojas (hervidas y sazonadas con un poco de aceite y unas gotas de limón, como haces con las espinacas). Son una fuente rica en luteína y zeaxantina, dos compuestos antioxidantes de la familia de los carotenoides que tienen efectos beneficiosos para la salud ocular , ya que reducen en gran medida la aparición de la retinitis pigmentaria y otras enfermedades oculares.

remolacha roja como se consume

Cómo se usa

Puedes elegir entre remolacha fresca o remolacha precocida en cómodos envases al vacío en el supermercado. Estos están listos para comer: simplemente córtelos y sazónelos con un poco de aceite y sal, o úselos en las diferentes recetas.

Tanto cruda como cocida , la remolacha puede ser servida en ensaladas, acompañamientos como el humus, sopas, batidos pero también postres. Si lo comes crudo, puedes cortarlo en trozos o rallarlo y añadirlo a tu ensalada con un poco de aceite y jugo de limón. En caso de deficiencia de hierro el limón, rico en vitamina C, aumenta la absorción del hierro contenido en este tubérculo. Si prefieres comerlo cocinado , puedes elegir entre hervirlo, saltearlo en una sartén o cocinarlo en el microondas o en el horno.

Hay varias maneras de almacenar este vegetal:

  • En un lugar fresco (bodega) : se mantiene bien durante una semana.
  • En la nevera : si está crudo, puede almacenarse de una a dos semanas, pero es bueno almacenarlo en un contenedor herméticamente cerrado. Si se cocina, debe mantenerse en la nevera durante un máximo de tres días.
  • En el congelador : sólo puede ser almacenado después de la cocción. Sin embargo, debe ser cortado y colocado en una bolsa herméticamente cerrada para que pueda permanecer intacto durante varios meses.

remolacha roja como se cocina

Variedad de remolacha

Además de la remolacha roja, Beta Vulgaris, tenemos:

  • Remolacha azucarera, Beta vulgaris var. saccharifera
  • Remolacha forrajera, Beta vulgaris var. crassa
  • Remolacha suiza, Beta vulgaris var. cicla
  • Remolacha de jardín, Beta vulgaris var. cruenta

Uso de la cocina

Se puede comer cruda, horneada, hervida o suavizada. Si prefiere cocinarlo, evite la cocción prolongada: en este caso, es mejor dejar la piel puesta para minimizar la pérdida de nutrientes. Después de todo, se pela más fácilmente cuando se cocina .

¿Cómo se cocina? En la olla a presión, de 15 a 30 minutos. En agua hirviendo, de 30 minutos a 1 hora y en el horno de 1 hora a 1.30.

¿Cómo eliminar el sabor de la tierra? Añade el jugo de un limón al agua de cocción.

Recetas light con remolacha roja

Prueba nuestras recetas con remolacha para tu dieta. Este tubérculo puede ser un buen sustituto del brócoli y las espinacas porque contiene más antioxidantes que el brócoli y las espinacas . Prueba el risotto de remolacha , que es un ligero y fácil de preparar primer plato.

¿Eres vegetariano? Descubre nuestras hamburguesas de remolacha y frijoles , para llenarlas con sales minerales. La remolacha también es un alimento colorido y saludable para ofrecer a los niños que nunca comen vegetales . ¿Qué te parece un humus de nabo rojo para degustar como aperitivo? Es una receta rápida y saludable a base de aceite de oliva, remolacha y garbanzos para untar en una bruschetta.

Por último, si haces deporte o estás particularmente cansado, prueba nuestros batidos energéticos para beber en el desayuno o como tentempié. Dado su alto valor energético, es una fuente no sólo de minerales, oligoelementos, sino también de vitaminas del grupo B : ¡un concentrado de nutrientes para darle un impulso!

 

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