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Resistencia a la insulina: causas y tratamientos

Resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina, un defecto metabólico que caracteriza la diabetes de tipo II, pero que también está presente en otros cuadros clínicos como el síndrome metabólico, es una condición caracterizada por una respuesta menos eficaz de nuestras células a la acción de la insulina.

La insulina es una hormona , producida por las células beta del páncreas, que es esencial en el metabolismo de los azúcares . De hecho, es la insulina la que permite que las células de nuestro cuerpo incorporen glucosa . Esta será entonces utilizada como energía para su uso inmediato, o será almacenada en forma de glicógeno o convertida en tejido adiposo .

Cuando la liberación de insulina produce un efecto menor que el esperado en las células, como en el caso de la resistencia a la insulina, el páncreas trata de compensar la menor eficacia con un aumento de la cantidad de insulina producida (hiperinsulinismo ). La consecuencia no es sólo un aumento de peso , sino la posible aparición de varias enfermedades, entre ellas la diabetes .

Veamos en detalle cuáles son las causas de la resistencia a la insulina y también los posibles tratamientos tanto farmacológicos como en términos de dieta y estilo de vida.

¿Qué es la resistencia a la insulina?

La principal tarea de la insulina es regular el nivel de glucosa en el cuerpo: esta hormona es esencial para no elevar los niveles de azúcar en la sangre. La insulina es también la principal hormona responsable del fenómeno de engorde, es decir, el almacenamiento de grasa dentro del tejido adiposo ( lipogénesis ).

El término resistencia a la insulina indica la incapacidad de la insulina para realizar su función de forma regular, de hecho se produce cuando nuestras células se vuelven insensibles a su acción. En resumen, en los casos de resistencia a la insulina, la insulina no promueve la homeostasis de la glucosa normal .

La glucosa es necesaria para que nuestras células vivan: por eso, si llega menos glucosa a las células, el cuerpo trata de compensar, produciendo más insulina.

Este aumento de la producción de insulina sólo compensa la resistencia de las células en una etapa temprana: los niveles de glucosa en la sangre se mantienen dentro de la norma. Con el tiempo, cuando se llega a una etapa avanzada, incluso el aumento de la producción de insulina ya no puede garantizar unos niveles normales de azúcar en la sangre .

De hecho, si el páncreas no produce insulina de la manera correcta, o si su efecto no es tan efectivo como debería ser, se produce la hiperglucemia , que es un exceso de glucosa en la sangre.

De esta manera es fácil entender cómo la condición de resistencia a la insulina puede ser considerada la antesala de la diabetes .

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Las causas de la resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina afecta principalmente a la población adulta, con porcentajes más altos en los grupos de edad más avanzada. Las causas de la resistencia a la insulina son diferentes, pero resultan de una combinación de predisposición familiar y malos hábitos, como mala nutrición y sedentarismo .

La resistencia a la insulina es sólo uno de los factores de riesgo cardiovascular y con frecuencia se puede asociar a otros, como:

  1. Ser obeso o tener sobrepeso. En particular, el ancho de la circunferencia de la cintura es decisivo, es decir la obesidad abdominal . El exceso de grasa en el área abdominal también está más asociado con enfermedades cardiovasculares , especialmente en presencia de colesterol alto.
  2. Hipertrigliceridemia , es decir, un nivel demasiado alto de triglicéridos en la sangre.
  3. Niveles bajos de colesterol HDL . El colesterol HDL es el que se considera bueno, ya que reduce las posibilidades de enfermedades cardiovasculares. Por el contrario, tener el colesterol bajo aumenta el riesgo de estas enfermedades.
  4. Hipertensión arterial, especialmente cuando supera los 140/90 mmHg.
  5. Hipotiroidismo.
  6. Hiperglucemia. Los altos niveles de glucosa en la sangre en ayunas pueden ser un signo de alerta de diabetes. Los valores de referencia normales de la glucosa en sangre, medidos por en ayunas, están entre 60 y 110 mg/dl.
  7. Tomando esteroides durante largos períodos.
  8. Tienen altos niveles de estrés.
  9. Estar afectado por la enfermedad de Cushing o el ovario poliquístico.

Por supuesto, también es muy importante el estilo de alimentación y la práctica de actividad física. De hecho, tener un estilo de vida sedentario y seguir una dieta alta en calorías, muy rica en carbohidratos y azúcares, puede crear la base para el inicio de la resistencia a la insulina.

Síntomas de resistencia a la insulina

En una fase inicial no hay síntomas de resistencia a la insulina. Como se ha explicado anteriormente, inicialmente la resistencia de las células se compensa con el aumento de la producción de insulina. Cuando en cambio la compensación ya no funciona , y se produce una condición de hiperglucemia, puede experimentar síntomas como:

  • somnolencia y fatiga;
  • mayor sensación de hambre;
  • dificultad de concentración;
  • problemas cardiovasculares, como el aumento de la presión arterial;
  • aumento de peso;
  • altos niveles de colesterol malo, LDL.

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Complicaciones

Como se ha explicado anteriormente, en la condición de resistencia a la insulina las células del hígado y los tejidos musculares y adiposos no responden adecuadamente a la estimulación de la insulina. Por lo tanto, las células ya no son capaces de absorber la glucosa de forma correcta y rápida. Los azúcares permanecen en la sangre causando hiperglucemia, una situación que puede conducir a prediabetes, diabetes y otros trastornos.

En la alteración de la glucosa sanguínea en ayunas (antes llamada prediabetes), la glucosa sanguínea es más alta de lo que debería ser (entre 100 y 125 mg%), pero los niveles no son tan altos como para permitir un diagnóstico de diabetes. Esta condición a menudo representa la antesala de la diabetes.

La diabetes, a su vez, a lo largo de los años, puede traer otras complicaciones , como:

  • enfermedades del corazón;
  • golpe;
  • ataque al corazón;
  • ceguera;
  • insuficiencia renal;
  • amputaciones de los miembros inferiores.

Diagnóstico y pruebas

Para el diagnóstico y la definición de la resistencia a la insulina y los cuadros clínicos asociados, se pueden realizar algunas investigaciones de laboratorio.

Los más utilizados son:

  • Medición de la glucosa en la sangre , generalmente se realiza con el estómago vacío. En algunas situaciones también se puede realizar una prueba de tolerancia a la glucosa (OGTT) , con mediciones repetidas después de una carga de glucosa.
  • Hemoglobina glicada (HbA1c) . Esta es una prueba que le permite estimar los aumentos en la concentración promedio de glucosa en los 3 meses anteriores a la prueba. Se lleva a cabo midiendo el porcentaje de hemoglobina glicada (la vinculada a la glucosa) presente en la sangre.
  • Perfil de lípidos. Incluye la medición completa de los triglicéridos, el colesterol total, LDL y HDL.
  • Índice HOMA (Evaluación del Modelo Homeostático). Se trata de una prueba que, basándose en un modelo matemático, calcula la sensibilidad a la insulina comparando las concentraciones de glucosa en plasma y la insulinemia en ayunas. De esta manera, se puede evaluar la evolución de un posible síndrome metabólico.

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Terapias y curas

Para reducir los efectos de la resistencia a la insulina hay varias formas efectivas, desde seguir una dieta adecuada hasta tratamientos farmacológicos. Ciertamente, lo que puede tener un impacto muy fuerte en la mejora del sidroma metabólico es un cambio en el estilo de vida .

Dieta y alimentos recomendados

Para contrarrestar la resistencia a la insulina, es esencial reducir la ingesta de calorías y centrar la dieta diaria en alimentos con bajo índice glucémico .

Entre las dietas, se prefiere la dieta mediterránea , que limita las grasas saturadas a favor de la fruta, las verduras, el pescado y los cereales. Los alimentos más recomendados son:

  • carbohidratos y granos enteros. Las fibras contenidas en estos alimentos disminuyen los triglicéridos, mejoran la sensación de saciedad y regulan la producción de insulina.
  • Proteína. Son importantes porque ayudan a formar masa muscular y a estimular la secreción de insulina y glucagón. Prefieres las proteínas derivadas de la carne magra (la carne roja debe ser consumida no más de una vez por semana), las legumbres y el queso magro. Es particularmente importante comer pescado azul, que contiene ácidos grasos esenciales , útiles para mejorar la sensibilidad de las células a la insulina.
  • Frutas y verduras. Estos alimentos mejoran la respuesta de la insulina y contienen nutrientes como el zinc, el cromo y el hierro, que juegan un papel crucial en los procesos metabólicos.

Resistencia a la insulina y sobrepeso

Es importante señalar que la resistencia a la insulina puede facilitar una situación de sobrepeso . De hecho, la hiperglucemia hace que el hígado en algún momento convierta el exceso de glucosa en triglicéridos. Éstas se depositarán como células grasas en las caderas, los muslos y el vientre, en forma de adiposidad , localizada principalmente en el abdomen.

Para perder peso en una condición de resistencia a la insulina, el objetivo es mantener siempre el nivel óptimo de glucosa en la sangre . De esta manera, la insulina se produce correctamente, actuando tanto en el metabolismo de las proteínas (construyendo masa muscular) como en el de las grasas (disminuyendo su depósito).

Para ello, consuma comidas pequeñas y frecuentes (5-6) todos los días , para mantener sus niveles de azúcar en la sangre bajo control, prestando siempre atención al índice glucémico de los alimentos que elija. En este sentido, la comida más importante es el desayuno , que nunca debe saltarse, para no empeorar su condición de resistencia a la insulina.

Alimentos a evitar

Para mejorar las condiciones de la resistencia a la insulina, hay algunos alimentos que sería preferible evitar o limitar fuertemente. Entre ellas nos gustaría mencionar:

  • Grasas saturadas. Las carnes demasiado grasas, los embutidos, los condimentos como la mantequilla o la margarina y los quesos maduros son todos alimentos que pueden provocar a largo plazo una resistencia celular a la insulina.
  • Dulces y azúcar. El azúcar blanco y el azúcar que contienen los dulces, los aperitivos y las galletas provocan picos en los niveles de azúcar en la sangre.
  • Fruta demasiado azucarada. Evita los caquis, los plátanos, los higos, las uvas y la sandía, prefiere las manzanas, las peras, las mandarinas, las cerezas, las bayas, los melocotones y los albaricoques. Si es posible, come la fruta con la piel, para que puedas obtener más fibra .

Medicinas

La terapia con medicamentos se reserva sólo para los casos en que el cambio de estilo de vida no es suficiente.

En caso de que se diagnostique una resistencia a la insulina, debe consultar a su médico , para desarrollar un plan de tratamiento específico y supervisar su eficacia.

Entre los medicamentos más utilizados para combatir la resistencia a la insulina se encuentra la metformina .

Resistencia a la insulina deportes

Actividad física y deporte

El tratamiento de la resistencia a la insulina requiere una implicación de 360° en el estilo de vida de la persona, que no puede sino incluir la actividad física regular. De hecho, el deporte es el único factor que mejora la sensibilidad a la insulina. ¡También sin importar la dieta!

De hecho, hay que recordar que el músculo es el tejido más abundante del cuerpo (alrededor del 30/40%) y es el lugar de mayor consumo de glucosa. El músculo inactivo no es tan sensible a la acción de la insulina: por eso el movimiento es un factor esencial para contrarrestar la resistencia a la insulina.

Por lo tanto, se recomienda practicar al menos 2,5/3 horas de actividad física por semana. Muchos médicos recomiendan hacer deporte durante 30/60 minutos todos los días , elegir un ejercicio de intensidad moderada: caminar a un buen ritmo es una actividad excelente.

Además, es importante dejar de fumar si eres fumador, porque fumar aumenta la resistencia a la insulina.

Prevención

Para prevenir enfermedades como el síndrome metabólico o la diabetes, debe cuidar su estilo de vida . Esto significa comer de forma sana y equilibrada y practicar deportes con constancia y regularidad.

Además adelgazar , manteniendo el peso en el nivel adecuado, es la mejor manera de evitar que los niveles de glucosa en la sangre se vuelvan demasiado altos. No olvides que aunque te hayan diagnosticado resistencia a la insulina, puedes revertir esta situación a través de elecciones de estilo de vida saludable.

 

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