Guía de Salud

Síndrome del intestino irritable: síntomas, causas y tratamiento en la mesa

Síndrome del intestino irritable

Un conjunto de desórdenes intestinales que son muy molestos y pueden volverse crónicos con el tiempo: estamos hablando del Síndrome de Intestino Irritable (SII).

Es una de las patologías más frecuentes en el campo gastroenterológico (alrededor de 11 millones de italianos la padecen), caracterizada por un conjunto de síntomas intestinales, relacionados con el tracto del intestino grueso llamado colon . Se caracteriza por dolor de vientre , acompañado de hinchazón, meteorismo, estreñimiento o diarrea (o ambos trastornos alternos) y a veces náuseas, calambres y dificultad de digestión.

Se trata de un trastorno generalizado (afecta aproximadamente a 10/20% de la población ), que afecta a la mayoría de las mujeres , aunque también es común entre los hombres. Suele ocurrir antes de los 35 años de edad , en aproximadamente la mitad de los pacientes.

Se trata de una patología persistente , cuyos síntomas pueden tener un impacto significativo en el bienestar de quienes la padecen: de hecho, las molestias derivadas del SII pueden comprometer el desempeño regular de las actividades cotidianas, generando también problemas de naturaleza relacional.

Lamentablemente, su diagnóstico no es sencillo: no existe una prueba diagnóstica precisa y los síntomas que la caracterizan son inespecíficos , es decir, también comunes a muchos otros trastornos intestinales.

Intentemos comprender mejor las causas de esta patología y cómo es posible tratarla : aunque la padezcas, puedes mejorar la calidad de tu vida con una serie de trucos, a partir de la nutrición .

¿Qué es el síndrome del intestino irritable?

Para comprender mejor los mecanismos que subyacen a este trastorno, es necesario explicar en primer lugar que se trata de una patología funcional y no orgánica, es decir, que no presenta lesiones que puedan ser detectadas por la investigación o el examen: en el intestino irritable el aspecto del intestino es normal y no hay ninguna anomalía, o al menos no de forma macroscópica.

El Síndrome de Intestino Irritable es un trastorno funcional que puede ser llamado crónico (ya que no hay una cura definitiva), que afecta al tracto intestinal. Por lo tanto, podemos definir el SII como un trastorno funcional del tracto gastrointestinal, principalmente caracterizado por trastornos provenientes del colon, como dolor abdominal y alteraciones del intestino (problemas en la defecación).

Aunque es crónico (con una tendencia fluctuante a lo largo de los años), no es responsable de ningún cambio en la anatomía intestinal. Además, no se cree que favorezca en modo alguno la aparición de tumores de colon o recto .?

Muy frecuentemente, el síndrome del intestino irritable es llamado vulgarmente colitis , pero este es un nombre equivocado. De hecho, el sufijo “ite” tiende a identificar un proceso inflamatorio (no macroscópico a nivel intestinal), por lo que este término debe utilizarse para las enfermedades inflamatorias reales, como la enfermedad de Crohn , la rectocolitis ulcerosa, la colitis isquémica o las enfermedades infecciosas.
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Causas del síndrome del intestino irritable

A pesar de las investigaciones realizadas, no se ha descubierto todavía ninguna causa específica que pueda explicar la aparición del síndrome de intestino irritable . Según la teoría más común , los enfermos tienen una condición de hipersensibilidad del sistema nervioso entérico (el segundo cerebro), lo que conduce a respuestas anormales tanto sensibles (dolor) como motoras (diarrea o estreñimiento).

Por lo tanto, las causas que provocan esta patología no son todavía seguras: sin embargo, se cree que hay muchos factores implicados en su aparición, como la gastroenteritis infecciosa , que parecen ser responsables de esta patología en el 30% de los casos . Los desencadenantes de las exacerbaciones pueden ser psicológicos, dietéticos, hormonales, farmacológicos o ambientales (como los viajes).

Las células musculares que forman parte de la pared intestinal regulan el tránsito de los alimentos durante el proceso digestivo, a través de la peristalsis , es decir, las contracciones rítmicas. El síndrome de intestino irritable produciría contracciones demasiado fuertes o demasiado débiles, causando síntomas como hinchazón, meteorismo y diarrea en el primer caso, y estreñimiento y heces duras o secas en el segundo caso.

Los disparadores

Los factores que pueden desencadenar el síndrome son diferentes . Entre ellos podemos recordar:

  • estrés o ansiedad excesiva;
  • el consumo de ciertos alimentos, en particular los ricos en FODMAPs , acrónimo que indica oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables, azúcares que no son digeridos por las enzimas intestinales y que, al fermentar, producen gases como el hidrógeno y el metano;
  • cambios hormonales, como los debidos al ciclo menstrual;
  • infecciones intestinales;
  • uso frecuente de drogas como antiinflamatorios o antibióticos;
  • factores emocionales y causas psicológicas;
  • intolerancias alimentarias, como la intolerancia a la lactosa o la hipersensibilidad al gluten.

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Por lo tanto, si al rellenar el cuestionario se observa que durante un período de al menos tres meses , el paciente ha sufrido al menos una vez por semana dolor abdominal asociado a la alteración de la consistencia o frecuencia de las heces, se puede hacer un diagnóstico de SII .

También hay otros síntomas acompañantes, a menudo frecuentes:

  • menos dolor después de la evacuación;
  • Heces con formas anormales;
  • tensión durante la defecación;
  • emergencia defecatoria;
  • hinchazón o sensación de distensión abdominal;
  • sensación de evacuación incompleta;
  • moco en las heces.

En general, las pruebas diagnósticas son innecesarias, a menos que la persona sea anciana o haya signos de advertencia , como una pérdida de peso anormal o sangre/mucosidad en las heces. Sin embargo, el oficial médico evaluará la situación y le dará la orientación apropiada para seguirla según corresponda.

Los que sufren de síndrome de intestino irritable, además de los síntomas mencionados anteriormente, a veces se quejan de náuseas, vómitos, dificultad para digerir, disfunción sexual (dolor durante el coito y disminución de la libido) y cambios urinarios.

En algunos casos , puede producirse dolor de espalda crónico, dolor de cabeza, fibromialgia y síndrome.
fatiga crónica.

En el siguiente video, el nutricionista explica los síntomas del síndrome de intestino irritable.

Complicaciones del síndrome del intestino irritable

Como ya se ha mencionado, esta patología, al ser crónica, a largo plazo puede acompañar a una serie de complicaciones más o menos graves.

Entre las complicaciones más comunes están las más comunes :

  • una calidad de vida reducida debido a los típicos desórdenes del SII que hacen difícil llevar una vida pacífica y normal ;
  • hemorroides , debido al estreñimiento o a evacuaciones muy frecuentes.

Diagnóstico del síndrome del intestino irritable

El diagnóstico del síndrome de intestino irritable es esencialmente clínico, es decir, se basa en una historia y en la presencia de síntomas precisos.

Si, por casualidad, aparecen signos de advertencia, o si los síntomas cambian repentinamente , es aconsejable proceder a investigaciones más profundas. Estos serán sugeridos y prescritos por el médico tratante y pueden ser:

  • colonoscopia. Se recomienda si hay signos de advertencia, o si la condición afecta a una persona de más de 50 años de edad o con familiaridad para el cáncer de colon.
  • Probando para posibles alergias o intolerancias alimenticias . Entre ellas se encuentran la prueba de aliento , para el diagnóstico de la intolerancia a la lactosa, o las pruebas de alergia para excluir las alergias a los alimentos. Siempre es necesario excluir la enfermedad celíaca mediante pruebas especiales de anticuerpos.
  • Análisis de sangre. Las pruebas que se suelen realizar son el recuento sanguíneo, la sideremia, las transaminasas, la glucosa en sangre, el glucosato de hemoglobina y la creatininemia. A éstas se pueden añadir otras pruebas, para excluir la presencia de algunas patologías específicas, como la enfermedad de Crohn.
  • Ultrasonido . En caso de dolor abdominal, este tipo de examen puede ser útil para revelar la presencia de enfermedad ovárica o cálculos en la vesícula biliar. Si se realiza con el medio de contraste (SICUS), puede ayudar a descartar la enfermedad inflamatoria crónica del intestino.
  • Cultivo de cobertura. Se trata de un examen microbiológico de las heces para detectar parásitos o bacterias.
  • Exploración rectal. Se realiza en caso de síntomas de incontinencia rectal o presencia de sangre en las heces.

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Tratamiento con medicamentos

El enfoque de la atención inicial para el síndrome de intestino irritable se basa en una adecuada educación nutricional . Después, la terapia con medicamentos debe ser adecuada para contrarrestar los síntomas predominantes , luego se diversifica según la situación individual.

Para el dolor se suelen recetar antiespasmódicos y miolíticos, que ayudan a reducir los espasmos intestinales.

Los medicamentos procinéticos se utilizan para el estreñimiento , que puede aumentar la motilidad intestinal y facilitar la progresión de las heces. También son útiles las fibras contenidas en los laxantes comunes, como el Agar, la Crusca, el Glucomannani, los derivados del psyllium y los laxantes osmóticos .

En cambio, en el caso de la diarrea , la loperamida actúa reduciendo el peristaltismo intestinal. También utilizamos drogas absorbentes , como el carbón activado y el caolín, que absorben líquidos y aumentan la consistencia de las heces.

No podemos olvidar que el síndrome del intestino irritable tiene un fuerte componente psicosomático . Por lo tanto, para reducirla, se pueden recetar ansiolíticos y antidepresivos según corresponda.

Dieta y nutrición

Al igual que la terapia de drogas, la dieta adecuada para el tratamiento del SII no está estereotipada , sino que debe ser manejada por el médico de acuerdo a los síntomas del paciente.

De hecho, los alimentos que pueden empeorar la situación no son los mismos para todos , por lo que a menudo se requiere un trabajo de inserción/exclusión de la dieta para entender qué alimentos causan realmente los síntomas .

Sin embargo, en general, muchos estudios han demostrado que una dieta baja en FODMAPs (sustancias altamente fermentables, como azúcares y aceites) puede dar resultados muy positivos en la reducción de trastornos debidos al SII.

Por consiguiente, algunos alimentos más ricos en estas sustancias, como las legumbres, ciertas verduras o los granos enteros, probablemente tendrán que ser eliminados de la dieta en una etapa temprana. Sin embargo, dado que se trata de alimentos importantes para el organismo, en una segunda fase se estudiará con el nutricionista una estrategia para reintegrarlos .

Sin embargo, el mejor tratamiento para prevenir o combatir el síndrome de intestino irritable es seguir un estilo de vida saludable y equilibrado. Por lo tanto, una dieta que incluya los alimentos sugeridos y excluya los dañinos, así como una adecuada hidratación y actividad física.

Pedimos más detalles al nutricionista.

Alimentos no recomendados

Aunque no hay recomendaciones dietéticas universalmente válidas para el síndrome del intestino irritable , los alimentos más ricos en FODMAP deben consumirse generalmente con moderación.

Entre ellos:

  • Leche
  • Queso Fresco
  • Patatas
  • Legumbres
  • Berenjenas
  • Alcauciles
  • Pizzas
  • Productos con edulcorante
  • Nueces y Almendras
  • Manana, Pera, Caci, Platanos verdes

Además de estas pautas, deberá establecer pautas para su dieta, basadas en los síntomas predominantes con su médico.

Alimentos recomendados

En cambio, los alimentos a preferir son:

  • Arroz
  • Pasta
  • Carne
  • Pescado
  • Pollo
  • Huevos, Quesos estacionados
  • Zuccini
  • Zanahorias
  • Acelga
  • Apio
  • Espinaca
  • Hinojo

En cualquier caso, nunca es aconsejable abrumar con la misma comida.

Normas alimentarias a seguir

El momento de la comida , es decir, el momento de la ingesta de alimentos, parece desempeñar un papel muy importante.

No sólo debes comer despacio y dividir tu comida, sino que también parece ser muy importante comer más por la mañana (¡nunca te saltes el desayuno!) y en el almuerzo y menos por la noche.

Lo ideal es desayunar entre 7 y 8 a.m. , almorzar entre 1 y 2 p.m. y cenar a las 8 p.m.

Algunos consejos generales

En los casos en que el estreñimiento es el síntoma más fuerte , se recomienda aumentar el consumo de fibra y aumentar la hidratación. Por el contrario, cuando el síndrome se manifiesta con diarrea y calambres abdominales , se debe reducir el consumo de fibra y fibra de salvado , que tiene un efecto irritante en las paredes del intestino. También deben evitarse las fibras crudas como las que contiene la piel de la fruta , las legumbres o las verduras crudas .

Entre las frutas, la sandía, el melón, los cítricos y para algunos incluso las manzanas pueden crear más molestias para quienes sufren de SII, mientras que entre las verduras es mejor evitar el brócoli, la col, la coliflor y las alcachofas, porque pueden exacerbar la hinchazón y el clima . En general, se recomienda consumir verduras cocidas , con condimentos ligeros, como el aceite de oliva virgen extra crudo .

Por lo general, el pan, la pasta, el arroz o los derivados de cualquier variedad de cereal no se encuentran entre los alimentos no recomendados, en principio los mejor tolerados son, sin embargo, la cebada, la avena y la harina blanca de trigo.

Aparte de la leche y los productos lácteos : generalmente este grupo de alimentos tiende a empeorar el síndrome de intestino irritable, especialmente cuando hay también una intolerancia a la lactosa establecida . Al ser alimentos ricos en calcio, lo que es fundamental para la salud de los huesos, se podría intentar dejar en la dieta el yogur , que suele ser mejor tolerado porque tiene menos lactosa, y los quesos maduros , que suelen estar totalmente libres de ella.

En lo que respecta a las proteínas, las legumbres deberían en principio evitarse optando por la carne magra y el pescado magro .

Muy importante la hidratación , incluso en los casos en que el síntoma predominante es la diarrea: beber al menos 1,5-2 litros por día (preferiblemente oligomineral natural). No al café y a las bebidas nerviosas, como el refresco de cola o el chocolate, porque irritan la membrana mucosa, agravando los calambres y el dolor abdominal.

Lo mismo ocurre con la cocina muy pesada, como la fritura, o la comida demasiado picante, que debe evitarse.

En este video el nutricionista te da información adicional sobre cómo manejar tu nutrición en caso de síndrome de intestino irritable.

Otros remedios y ejercicio

Además de la dieta y el posible tratamiento con medicamentos, existen otros remedios naturales que pueden aliviar los trastornos del síndrome del intestino irritable.

Una de ellas es la actividad física adecuada , que puede ayudar a aliviar los desórdenes gastrointestinales en los enfermos de SII. De hecho, esta enfermedad suele ser causada o empeorada por situaciones estresantes, estados de ansiedad y estilos de vida poco saludables. Los deportes recomendados incluyen caminar, trotar, ciclismo y yoga.

Otras actividades como el estiramiento, la relajación, el entrenamiento autógeno o la hipnosis también pueden aliviar los síntomas.

Sin olvidar que, para intervenir sobre el posible componente psicosomático, también podría ser útil una vía de psicoterapia.

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