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Sistema inmunológico: todo lo que necesitas saber

Sistema inmunológico

El sistema inmunológico es una barrera invisible que protege nuestro cuerpo y nos permite no enfermarnos mientras mantiene altas las defensas naturales del cuerpo. De hecho, sin ella no podríamos vivir mucho tiempo: no nos damos cuenta, pero cada día en nuestro cuerpo hay una lucha diaria por la supervivencia. Para garantizarlo, el sistema inmunológico dispone de una red de control, una especie de “inteligencia”, que coloca escuadrones de artillería en todo el cuerpo, listos para lanzar ataques contra virus, bacterias y patógenos de todo tipo.

¿Pero qué es exactamente el sistema inmunológico? ¿Dónde está? ¿Qué y cómo lo hace?

Sistema inmunológico: qué es

El sistema inmunológico está compuesto por una serie de mecanismos muy importantes que defienden nuestro cuerpo del ataque de “invasores externos” que podrían comprometer nuestra salud.

Los invasores son virus, bacterias u otras sustancias dañinas que podrían dañarnos permanentemente.

No nos damos cuenta, pero todos los días estamos sujetos a este tipo de “asalto”. Cuando los sistemas de defensa, es decir, el sistema inmunológico, reaccionan rápidamente, antes de que los patógenos se abran paso, nuestro cuerpo no siente nada.

Por otro lado, cuando el ataque es masivo y nuestro sistema inmunológico no reconoce inmediatamente el patógeno enemigo, experimentamos una serie de síntomas que indican que nuestro cuerpo está luchando contra la infección . De hecho, la fiebre causada por el virus de la gripe es el ejemplo por excelencia.

virus y bacterias inmune sistema de

Virus y bacterias: ¿cuál es la diferencia?

Las bacterias son organismos monocelulares que pueden reproducirse por sí mismos y sobrevivir en diferentes ambientes, resistiendo el calor y el frío extremos.

Casi todas las bacterias son inofensivas y algunas incluso ayudan a combatir las células cancerosas y apoyan la digestión y destrucción de los microbios.

Los virus , a diferencia de las bacterias, no pueden sobrevivir sin un receptor . Sólo pueden reproducirse uniéndose a las células. En la mayoría de los casos, programan las células a las que se “adhieren” para la producción de otros virus. En otros casos, son responsables de transformar las células normales en células malignas o cancerosas.

Patología bacteriana o viral

Muchas enfermedades pueden ser tanto de naturaleza bacteriana como viral. Este es el caso de la meningitis, la diarrea y la neumonía. Para entender el origen de estas y otras patologías es necesario hacer algunos análisis como:

  • análisis de orina
  • análisis de sangre para confirmar el diagnóstico
  • “hisopo” de tejido para identificar virus y bacterias .
  • a veces incluso puede ser necesaria una biopsia del tejido.

Se puede concluir que para distinguir una infección viral de una infección bacteriana no es necesario examinar ni las causas ni los síntomas. Lo mejor es consultar a su médico, ya que sólo con análisis específicos será posible distinguirlos y prescribir el mejor tratamiento.

Resistencia a los antibióticos

El tratamiento de las infecciones bacterianas se trata con antibióticos . Lamentablemente, las bacterias se adaptan fácilmente y el uso excesivo de antibióticos aumenta la resistencia y las hace ineficaces.

Además, el desarrollo y el uso de antibióticos desde la segunda mitad del siglo XX ha revolucionado el enfoque del tratamiento y la prevención de las enfermedades infecciosas y las infecciones que antes se consideraban incurables. Sin embargo la aparición de la resistencia a los antibióticos i es ahora más rápida que el desarrollo de nuevas moléculas.

Además, la aparición de patógenos resistentes a varios antibióticos al mismo tiempo reduce aún más la posibilidad de un tratamiento eficaz. Cabe señalar que este fenómeno se refiere a menudo a las infecciones relacionadas con la atención de la salud , que surgen y se propagan en hospitales y otros centros de atención de la salud.

El problema de la resistencia a los antibióticos es complejo porque se basa en múltiples factores:

  • El aumento del uso de estas drogas (incluido el uso inapropiado, como el uso de antibióticos para tratar la gripe). Esto aumenta la presión selectiva al promover la aparición, multiplicación y propagación de cepas resistentes.
  • la propagación de infecciones hospitalarias por microorganismos resistentes a los antibióticos.
  • aumento de los viajes internacionales y, por tanto, una mayor difusión de las cepas.

cuando te hallazgo sistema inmune

¿Dónde está el sistema inmunológico?

La capacidad de nuestro cuerpo para responder a los ataques de virus, bacterias y otras sustancias nocivas se llama respuesta inmune. ¿Pero cuáles son los órganos que responden a los “ataques” de los patógenos?

El sistema inmunológico consiste en células especializadas llamadas células inmunológicas . Los leucocitos (o glóbulos blancos) presentes en la sangre constituyen una gran parte del sistema inmunológico. Teniendo en cuenta que la sangre circula por todo nuestro cuerpo, es fácil entender cómo los leucocitos también están presentes en todas partes .

Así, podemos afirmar que el sistema inmunológico se puede encontrar en cualquier lugar y en todas partes de nuestro cuerpo . También hay una serie de órganos en los que los glóbulos blancos están presentes en cantidades masivas como el bazo , los ganglios linfáticos, las amígdalas, el timo y los tejidos que se comunican entre sí a través de los vasos linfáticos .

Si los patógenos atacan los pulmones, la piel y los intestinos, los macrófagos : un tipo de glóbulos blancos presentes en estos órganos vienen al rescate.

Cuando tenemos una herida, los gérmenes pueden entrar en nuestros cuerpos a través del corte. Si esto ocurre, los neutrófilos , otro grupo de glóbulos blancos, se dirigen a la zona lesionada para destruir los gérmenes.

La respuesta inmune

Hay dos tipos de respuesta inmunológica:

  • Respuesta inmune innata (o inespecífica), es decir, un mecanismo de defensa general, presente desde el nacimiento, que actúa rápidamente (minutos u horas) e indiscriminadamente contra cualquier agente externo . Dicho con una jerga más técnica, las células poseen la capacidad de reconocer el “yo” del “no yo” , es decir, lo que es parte del organismo comparado con lo que no es parte de él. Y lo ataca.
  • Respuesta inmune adquirida (o específica o adoptada) . Este se desarrolla lentamente después del primer encuentro con un patógeno específico (durante unos pocos días), pero conserva una cierta memoria para actuar más rápidamente después de una mayor exposición.

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El sistema inmunológico se autorregula

La respuesta el sistema inmunológico sólo debe activarse cuando sea necesario. La fiebre es causada de la respuesta inmune: pero ¿qué pasaría si la temperatura bajaría después de que el virus haya sido combatido y eliminado?

El sistema inmunológico tiene varias estrategias para detener una reacción inmunológica exagerada .

Tiene moléculas y células que son responsables de cerrar la respuesta inmune. Una célula especializada en esta tarea es el linfocito regulador T.

Memoria inmunológica

Cada invierno llega un nuevo virus de la gripe y en pocas semanas millones de personas son víctimas de la gripe. Si se trata de un cuerpo sano, en pocos días, gracias a la fiebre , nuestro sistema inmunológico derrota al virus. Si la misma cepa del virus volviera a aparecer unos meses después, muchas personas ni siquiera se enfermarían o tendrían síntomas más leves.

Esto sucede porque, como hemos visto, al enfermarse por primera vez y derrotar al virus, las personas que ya han sido víctimas de ese virus han adquirido una inmunidad específica para ese patógeno en particular.

Esta capacidad es otra función importante del sistema inmunológico . De hecho, es capaz de recordar los patógenos que nos infectaron, incluso décadas después . Esta capacidad se llama memoria inmunológica y es la base de las vacunas.

Vacunas

Después de la vacuna nuestro cuerpo específicamente “recuerda” estos virus o bacterias. Por lo tanto, si entramos en contacto con el virus o la bacteria en el medio ambiente, los anticuerpos producidos después de la vacunación reconocen y destruyen rápidamente el microorganismo antes de que tenga la oportunidad de enfermarnos.

Las vacunas que se inoculan contienen patógenos que se han debilitado para que el cuerpo pueda inmunizarse contra ellos sin enfermarse.

Las vacunas a las que estamos sometidos i aumentan el número de gérmenes que nuestro cuerpo puede reconocer.

Las vacunas han reducido drásticamente los casos de enfermedades causadas por virus, tales como:

  • polio
  • varicela
  • sarampión
  • gripe
  • Hepatitis A y B
  • el virus del papiloma humano.

Sistema inmunológico y alergia

las alergias son también reacciones inmunes . por ejemplo, el polen, los ácaros del polvo y a veces los mismos alimentos pueden causar alergias y por lo tanto se llaman alérgenos .

Cuando el sistema inmunológico combate las sustancias que no son generalmente peligrosas, se tiene una alergia. La mayoría de las alergias son causadas por un grupo de células del sistema inmunológico llamadas mastocitos.

sistema immunitario neonatos

Sistema inmunológico en diferentes etapas de la vida: bebés

Después del nacimiento, la inmunidad $0027adquirida (específica) no está completamente desarrollada . Sin embargo, los bebés tienen algunos anticuerpos que han pasado a través de la placenta durante el embarazo. Por lo tanto, estos anticuerpos protegen a los bebés de las infecciones hasta que su sistema inmunológico está completamente desarrollado.

Además, los bebés también reciben anticuerpos a través de la leche materna. La lactancia materna prolonga estos beneficios a lo largo del tiempo, contribuyendo al desarrollo de una flora intestinal fisiológica , que es una de las primeras protecciones naturales del recién nacido.

Lactancia materna

Un estudio reciente muestra que un ambiente estéril es incluso perjudicial para el niño porque impide el desarrollo del sistema inmunológico.

L $0027la lactancia materna, por el contrario, la estimula y ayuda a combatir las infecciones, el asma y las alergias .

Se ha demostrado que los bebés amamantados tienen una flora bacteriana diferente a la de los bebés alimentados artificialmente. De hecho, esta composición particular parecería influir en el desarrollo del sistema inmunológico haciendo que el recién nacido sea aún menos propenso a las alergias causadas por los animales domésticos. Además, los bebés que son alimentados exclusivamente con leche materna tienen una mayor cantidad de bacterias de la familia de los bífidos , que son importantes para la digestión.

Destete

El destete puede ser un momento delicado para el bebé. La introducción de nuevos alimentos cambia su flora intestinal, haciéndola más vulnerable: en esta etapa pueden producirse algunos pequeños trastornos digestivos.

También es la edad en la que el pequeño empieza a tocar todo y a amar todo lo que tiene en la boca. Sus contactos con el mundo exterior son más numerosos y descubre la socialidad y el compartir, incluyendo el de los virus. De hecho , el sistema inmunológico de los niños alcanza su plena madurez alrededor de los 4 años .

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El sistema inmunológico en los ancianos

A medida que envejeces, tu sistema inmunológico comienza a perder su control. Por lo tanto, esto significa que se vuelve menos eficaz para distinguir el “yo” del “no yo”, es decir, no puede distinguir antígenos extraños.

Esta falta de reconocimiento puede causar enfermedades autoinmunes, muy comunes en la vejez.

Además, también disminuye el número de glóbulos blancos que son responsables de responder a nuevos antígenos . Por lo tanto, en sujetos ancianos, el cuerpo es menos capaz de reconocer un nuevo antígeno y defenderse de él.

Los macrófagos , que “comen” bacterias y otras células extrañas, destruyen bacterias, células cancerígenas y otros antígenos más lentamente. Esta desaceleración puede ser la causa de que los tumores sean más comunes en sujetos mayores.

Inmunodeficiencia

Si se pierde la tolerancia al “yo”, las células del sistema inmunológico atacan a las células del cuerpo y las confunden con las células enemigas .

Esta condición se llama autoinmunidad o enfermedad autoinmune.

Todavía no se sabe bien por qué sucede esto, pero conduce a una condición en la que uno está particularmente débil y expuesto a enfermedades autoinmunes.

Un estudio reciente mostraría cómo una dieta rica en grasas y calorías puede cambiar el sistema inmunológico. Este riesgo continúa incluso después de que dejes de comer comida basura.

Hay muchas enfermedades autoinmunes que pueden afectar a cualquier parte del cuerpo. Entre ellos hay:

  • Lupus Eritematoso Sistémico
  • artritis reumatoide
  • esclerosis múltiple
  • Tiroiditis de Hashimoto
  • Psoriasis.

Las causas de este grupo de enfermedades aún no se conocen bien, pero se piensa en una concomitancia de factores genéticos a los que se añaden factores externos precipitantes como el estrés, los desequilibrios endocrinos, agentes infecciosos o virales que pueden inducir estados inflamatorios crónicos.

Además, las enfermedades autoinmunes son más comunes en las mujeres y por lo tanto también hay una implicación del estrógeno en el contagio de la enfermedad.

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Cómo tratar las enfermedades autoinmunes

Las enfermedades autoinmunes son multifactoriales por lo que el tratamiento y la terapia deben provenir de varios frentes . A menudo la base es genética y a esto se le pueden añadir factores desencadenantes como drogas, infecciones (Estafilococo, Cándida, etc.) o desequilibrios hormonales.

Además, la mayoría de los pacientes con enfermedades autoinmunes tienen deficiencia de vitamina D , por lo que será importante restablecer los valores normales mediante una suplementación adecuada (que se hará bajo supervisión médica).

La vitamina D puede combinarse con el uso de aceites comestibles como el aceite de grosella y algunos Omega-3 que pueden ser muy útiles para el control de la inflamación y el estrés sistémico.

Las terapias basadas en los fermentadores lácteos pueden ayudar a tener un intestino más saludable al restaurar la eubiosis, la flora bacteriana intestinal normal, mientras que un suplemento glutámico de unos 5 g por día puede ayudar a restaurar la permeabilidad óptima de la membrana intestinal.

En algunos casos, las enfermedades autoinmunes inducen un daño estructural en las glándulas y/o los órganos que ya no pueden realizar sus funciones. En esos casos, pueden surgir condiciones en las que la producción hormonal del paciente ya no sea suficiente y sea necesario un tratamiento farmacológico . Por ejemplo, en el caso de la tiroiditis de Hashimoto , la levotiroxina sódica debe tomarse necesariamente por vía oral.

Prevención

Para prevenir estados como los causados por la disbiosis intestinal sería bueno tener una “dieta y estilo de vida saludables”. De hecho, no sólo una dieta desequilibrada, sino también los períodos de alto estrés pueden ser factores predisponentes.

La prevención se basa en el estilo de vida, pero también se puede hacer a través de la dieta; en detalle, el uso de prebióticos y/o probióticos puede ser de apoyo.

Los probióticos Los probióticos son microorganismos vivos (generalmente bacterias) que cuando se toman en ciertas cantidades dan efectos beneficiosos para la salud, los más famosos pertenecen al género Lactobacillus y Bifidobacterium y pueden ser tomados convenientemente en tabletas para restablecer una flora bacteriana correcta (el yogur y los alimentos fermentados son ricos en ellos).

Por otra parte, los prebióticos son ingredientes no digeribles (fibras) que aportan beneficios para la salud al estimular selectivamente el crecimiento o la actividad de determinadas bacterias presentes en el tracto gastrointestinal. Además de promover el crecimiento de bacterias “buenas”, tienen la capacidad de inhibir la de bacterias potencialmente dañinas como Clostridium o Escherichia Coli.

En resumen, una vida sana y una dieta equilibrada evitan la disbiosis intestinal y al mismo tiempo son capaces de potenciar el sistema inmunológico gracias a un intestino más sano.

sistema inmune debilitado

Cuando el sistema inmunológico está debilitado

Cuando el sistema inmunológico está debilitado , es decir, cuando responde inadecuadamente al ataque de virus o bacterias, la consecuencia es la proliferación de infecciones continuas .

Los síntomas más comunes cuando se tiene un sistema inmunológico debilitado son:

  • el cansancio continúa desde que te despiertas;
  • fallas y náuseas causadas por los cambios de temperatura;
  • resfriados y dolores de garganta continuos que conducen a la gripe;
  • reacciones frecuentes al polen, al polvo u otros agentes externos;
  • heridas que no se curan, al contrario, se infectan, se inflaman y duelen.

Para asegurarse de que nuestro sistema inmunológico es débil, simplemente haga un simple análisis de sangre:

  • para el recuento de glóbulos blancos
  • recuento de linfocitos
  • tipificación de linfocitos , para evaluar si hay déficits de una clase específica de células
  • ves , para comprobar si hay una infección en curso
  • para calcular la cantidad de clases individuales de inmunoglobulinas en la sangre.

¿Por qué se debilita el sistema inmunológico?

El sistema inmunológico puede encontrarse “no preparado” para ello:

  • cambios de estación
  • cambio repentino de un ambiente cálido a uno frío (y viceversa)
  • dieta carente de vitaminas y minerales como el hierro, el magnesio, el potasio y el ácido fólico.
  • estrés .

Todas estas situaciones pueden debilitar nuestro sistema inmunológico, haciendo que su acción protectora sea menos efectiva.

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La dieta para fortalecer el sistema inmunológico

Un estilo de vida saludable y una dieta equilibrada , rica en vitaminas y minerales, pueden ciertamente ayudar a tener un sistema inmunológico fuerte y reactivo contra los agentes externos.

Hay una serie de alimentos que tienen una acción inmunomoduladora y antiinflamatoria , es decir, capaz de asegurar el buen funcionamiento de los sistemas de defensa y protección del cuerpo. Veamos qué son:

  • pescado azul , luego arenque, caballa, sardinas, atún y salmón. alimentos ricos en arginina, ácidos grasos omega-3;
  • filete, ojo de costilla y caminante, pero también pulpo, leche y derivados. Estos productos tienen en común el contenido de zinc, indispensable para el buen funcionamiento del sistema inmunológico;
  • uvas, piñones y anacardos : todos contienen resveratrol, una molécula de origen vegetal que posee valiosas propiedades antiinflamatorias y antitumorales y protege el cuerpo de las enfermedades cardiovasculares;
  • kiwi, cítricos y hortalizas de hoja verde: todos contienen altas cantidades de vitamina C, del fenotipo antiviral.

Suplementos que mejoran las defensas inmunológicas

Cuando es necesario complementar la dieta con la administración de nutrientes útiles para promover el sistema inmunológico, se utilizan dos aminoácidos en particular: glutamina y arginina .

En efecto, la arginina se encuentra principalmente en la carne , mientras que la glutamina se encuentra principalmente en la leche y el queso .

Fuente: bióloga nutricionista Maria Cassano.

 

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