Guía de Salud

Tratamientos y terapias para la diabetes

Tratamientos y terapi

La diabetes es una enfermedad que se produce cuando tenemos un nivel excesivamente alto de glucosa en la sangre (hiperglucemia). Esta condición es causada por un defecto en la función o producción, por parte del páncreas, de insulina.

El objetivo terapéutico para todas las personas afectadas por esta patología metabólica es principalmente llevar los niveles demasiado altos de glucosa en sangre dentro de los niveles normales de azúcar en sangre.

Para que esto suceda, es esencial, en primer lugar, seguir una dieta sana y equilibrada y practicar el deporte con constancia y regularidad.

Dicho esto, el tratamiento de la diabetes es un tema bastante amplio y articulado, ya que existen diferentes formas de esta enfermedad. Por lo tanto, los tratamientos y terapias serán diferentes según los tipos de diabetes que se traten.

Antes de dar una visión general de los tratamientos y terapias disponibles para las personas con diabetes, resumamos brevemente sus diferentes formas.

Diabetes medicamentos

Los diferentes tipos de diabetes

Según la clasificación elaborada por la Organización Mundial de la Salud, la diabetes se divide en las siguientes categorías :

  • diabetes mellitus tipo 1. Esta forma de diabetes – también llamada diabetes juvenil – tiende a desarrollarse en la infancia y la adolescencia y es una enfermedad autoinmune. De hecho, es el sistema inmunológico que, al identificar las células del páncreas que producen insulina (células Beta ) como extrañas y dañinas, probablemente como resultado de una agresión viral, produce anticuerpos que las destruyen, creando una situación de exceso de glucosa en la sangre;
  • diabetes mellitus tipo 2. En este caso, el páncreas produce insulina, pero ésta no funciona correctamente y, para compensar esta escasa eficacia, incluso se produce en exceso (fenómeno de resistencia a la insulina). En cualquier caso, con el tiempo, se puede alcanzar una deficiencia de insulina , pero nunca una deficiencia absoluta
  • de la diabetes gestacional o del embarazo. Es una forma de diabetes que afecta sólo a las mujeres embarazadas y se diagnostica por primera vez durante el embarazo. Se debe a algunas hormonas producidas por la placenta que obstaculizan la acción de la insulina. En algunas mujeres, el páncreas no puede hacer frente a esta demanda de aumento de la producción de insulina, lo que provoca una condición de hiperglucemia.
  • Otra diabetes , incluyendo las formas más raras de esta enfermedad. Entre ellas se encuentran las raras formas determinadas genéticamente (MODY, diabetes lipoatrofica, diabetes neonatal), inducidas por drogas o químicos, formas determinadas por infecciones, enfermedades del páncreas y enfermedades endocrinas.
  • Diabetes insípida. Se trata de una forma muy rara, vinculada a un defecto de fabricación de la hormona ADH producida por la glándula pituitaria posterior, que provoca una diuresis excesiva (con sed continua relativa), y no tiene ninguna correlación con la glucosa en sangre.

 

Tratamiento y terapias para la diabetes: indicaciones generales

Como ya se ha mencionado, las terapias para la diabetes son bastante articuladas y varían mucho, dependiendo del tipo de diabetes diagnosticada, pero también de la situación individual.

En general podemos decir que:

  • para cada tipo de diabetes, la nutrición y la actividad física son la base del tratamiento terapéutico;
  • en la diabetes de tipo 1 , la única terapia posible es la administración exógena de insulina que el cuerpo no puede producir. Este tratamiento debe ir acompañado de un autocontrol diario y frecuente de la glucosa en sangre;
  • en la diabetes de tipo 2 , normalmente no se espera insulina, excepto en casos especiales como la cirugía (facilita la curación de las heridas) o incluso infecciones triviales (gripe). El tratamiento básico de la diabetes de tipo 2 consiste en respetar una dieta equilibrada y una actividad física regular. Si no son suficientes para restablecer los niveles de azúcar en la sangre a niveles óptimos, el médico puede recetar medicamentos llamados fármacos hipoglucémicos orales. También en la diabetes tipo 2 es esencial el autocontrol del azúcar en la sangre;
  • en diabetes gestacional , si su nivel de azúcar en la sangre no baja con un estilo de vida apropiado, su médico puede requerir la administración de insulina. Esto se puede hacer sin preocupación , ya que la insulina no es una droga que sea mala para el feto. Los hipoglucemiantes orales no pueden utilizarse en el caso de la diabetes gestacional. También en este caso, la autovigilancia glucémica debe ser diaria y frecuente ( a convenir con su médico dependiendo de la situación);
  • la diabetes insípida es una categoría aparte, ya que el principal objetivo terapéutico no es la reducción del azúcar en la sangre, sino la disminución de la orina excretada. El tratamiento farmacológico de la diabetes insípida central suele consistir en una terapia de sustitución de la hormona , mientras que en el caso de la diabetes insípida nefrógena es esencial el tratamiento de la patología renal subyacente ;
  • en los diabéticos de otros tipos , como las diferentes formas de MODY, los tratamientos farmacológicos se definirán según el tipo.

 

Tratamientos y terapias para la diabetes: medicamentos

En la mayoría de los casos, la diabetes de tipo 2 , a diferencia de la diabetes de tipo 1, no implica la administración de insulina, sino sólo el respeto de una dieta sana y controlada para lograr una condición de peso normal , junto con la práctica de actividad física regular.

Con la diabetes de tipo 2, es necesario seguir una dieta baja en grasas , rica en fibra y con un consumo limitado de azúcar. El objetivo terapéutico primario de bajar los niveles de azúcar en la sangre y reducir el peso corporal también se basa en la práctica constante de deportes, que promueve el consumo de glucosa por los músculos.

Siguiendo estas pautas, las personas con diabetes tipo 2 pueden lograr excelentes resultados en cuanto al control de los valores de glucosa en la sangre. Las mismas indicaciones se aplican a las mujeres con diabetes gestacional .

Muy importante es también el autocontrol de la glucosa en sangre : los diabéticos deben controlarla al menos 1 o 2 veces al día, pero siempre siguiendo la indicación del diabetólogo que evalúa la adecuación de la frecuencia de las mediciones en el caso individual.

En las situaciones en que estas medidas no sean suficientes para que los niveles de glucosa en la sangre vuelvan a la normalidad, en el caso de los que sufren de diabetes de tipo 2, el médico podría combinar la dieta y el deporte con una terapia farmacológica basada en la hipoglucemia oral .

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Hipoglucemiantes orales

Se trata de medicamentos que actúan de diferentes maneras, favoreciendo la secreción de insulina, o mejorando su funcionalidad, o reduciendo la absorción de azúcar.

Existen diferentes clases de drogas hipoglucémicas, que pueden tomarse solas o en combinación. Su médico diferenciará la terapia, personalizándola según sus necesidades específicas y su respuesta a la medicación. A veces puede pasar algún tiempo antes de que encuentres la dosis o combinación correcta para tu caso específico.

Con el tiempo, los fármacos hipoglucémicos pueden llegar a ser menos eficaces : en estos casos, es necesario pasar a la terapia de insulina .

A continuación se presenta un breve resumen de los agentes hipoglucemiantes más utilizados para el tratamiento de la diabetes de tipo 2.

Las biguanidas

A esta clase de drogas pertenece la metformina , una droga que a menudo representa la primera elección del diabetólogo.

Mejora la sensibilidad a la insulina y reduce la producción de glucosa por parte del hígado, a la vez que promueve su absorción por los músculos. Es una droga efectiva y también barata .

No provoca un aumento del apetito, evitando el riesgo de aumentar de peso, pero puede causar náuseas, diarrea y dolor abdominal . Está contraindicado en casos de disfunciones y enfermedades del hígado y el riñón.

Glinidos

En esta categoría encontramos el repaglinida , una droga que se toma para por vía oral, generalmente a la hora de las comidas. Es capaz de reducir la glicemia post-prandial , porque estimula al páncreas a producir insulina.

Sulfonilureas

Entre las sulfanilureas se encuentran la glibenclamida, la gliclazida, la glipizida y la glimepirida. Estas drogas también se toman por vía oral y aumentan la producción natural de insulina por parte del páncreas, reduciendo también la glucemia en ayunas.

Pueden causar un aumento del apetito y enrojecimiento y calor en la cara cuando se bebe alcohol.

Tiazolidinedionas

La principal droga de esta categoría es la pioglitazona . A menudo es prescrito por su médico cuando no puede controlar su azúcar en la sangre con metmorfina o sulfonilureas: se toma por vía oral y actúa sobre la resistencia a la insulina.

Entre los efectos secundarios más comunes están el aumento de peso y la retención de agua .

Acarbosa

Esta droga actúa de forma diferente a las demás, ya que es activa en el intestino e interviene en la digestión de los carbohidratos . De hecho, tiene una acción de ralentizar la glucosa tomada con los alimentos. Precisamente por este modo de acción, la acarbosa se suele prescribir a pacientes que tienen dificultades para seguir una dieta equilibrada o que tienen problemas de sobrepeso.

Los efectos secundarios de la acarbosa incluyen meteorismo, flatulencia y diarrea , causados por la fermentación microbiana de la glucosa indigerible en el intestino.

Las cortadoras

Incluyen agonistas de la GLP-1 , que se administran por vía subcutánea, bajo la piel del abdomen, y inhibidores de la DPP-4 , disponibles en formulaciones orales .

Pueden hacer aparecer una ligera náusea, que sin embargo tiende a desaparecer con el tiempo.

Insulina

Como ya se ha mencionado, en la diabetes de tipo 2, al menos al principio, se puede mantener la enfermedad bajo control con una dieta adecuada y un programa de actividad física.

En cambio, en la diabetes de tipo 1 , la deficiencia de insulina es tan grave que no es posible vivir sin su administración. Por lo tanto, la terapia de insulina sigue siendo la principal forma de tratamiento para la diabetes de tipo 1 y debe considerarse como un verdadero salvavidas: el paciente no debe suspenderla por ningún motivo.

A veces, la insulina también es necesaria en la diabetes de tipo 2: para eventos como traumatismos, cirugía, enfermedades concomitantes o cuando la medicación oral está contraindicada o no es tolerada .

La insulina debe ser tomada a través de inyecciones , ya que si se toma por vía oral se vuelve inactiva. No tiene contraindicaciones, casi siempre es bien tolerado y raramente hay casos de alergia. Es muy importante no administrarlo si se piensa en no tomar alimentos, porque puede dar lugar a crisis hipoglucémicas que pueden ser muy graves.

La insulina se absorbe de forma diferente de una administración a otra y también dependiendo del lugar de la inyección: más lenta si se inyecta en el brazo y el muslo, más rápida en el abdomen . Por ello, a menudo se producen cambios en la glucosa sanguínea de un día para otro y a la misma hora: aunque la dosis administrada sea idéntica, es una estimación de la necesidad no segura.

Esto también explica en parte por qué la hipoglucemia es común, especialmente cuando se trata de obtener niveles de azúcar en la sangre cercanos a los normales.

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Los diferentes tipos de insulina

Gracias a la insulina, la diabetes de tipo 1 ya no es una enfermedad mortal hoy en día. Desde su introducción en el decenio de 1920 , se han hecho esfuerzos por lograr formas cada vez mejores de esta hormona, evitando la sensibilización o las reacciones alérgicas.

Gracias a las técnicas farmacéuticas cada vez más avanzadas, los diabéticos de hoy en día pueden contar con insulina de diversos tipos . Normalmente, las insulinas se clasifican según:

  1. tiempo de latencia – el tiempo entre la administración y el inicio del efecto hipoglucémico;
  2. hora pico – la que está entre la administración y el efecto pico;
  3. duración de la acción – tiempo entre la administración y la desaparición de los efectos hipoglucémicos.

Sobre esta base, la insulina se distingue en:

  • muy rápido. Actúa unos 10-15 minutos después de la inyección, alcanza su máximo efecto en 30-60 minutos, durando unas 4 horas. Se inyecta en el abdomen;
  • rápido. Se activa en aproximadamente media hora, alcanzando su pico en dos a cuatro horas y manteniendo el efecto de 4 a 8 horas. Se inyecta en el abdomen;
  • intermedio. Actúa después de una o dos horas, alcanzando su máximo efecto en dos o cinco horas y durando alrededor de 8 a 12 horas. Para ser inyectado en las nalgas, muslos y brazos;
  • lento. Gracias a la protamina, la acción de la insulina se ralentiza, de modo que se activa después de unas dos a cuatro horas, alcanza un pico en seis a ocho horas y dura de 12 a 15 horas. Dos inyecciones de insulina lenta al día, en las nalgas, muslos y brazos, suelen permitir un buen control de la glucosa en la sangre.

Información útil sobre el uso de la insulina

Si sigue la terapia de insulina, puede encontrar información útil a continuación.

  • Almacenamiento de la insulina en uso. El medicamento o el bolígrafo precargado no debe guardarse en un refrigerador, sino a temperatura ambiente, protegido de la luz y de los cambios de temperatura. Se pueden utilizar durante aproximadamente un mes a partir del primer uso;
  • almacenamiento de insulina no en uso. Debe mantenerse en el refrigerador (no en el congelador) a una temperatura de unos 2-8°. Sácalo del refrigerador unos 30 minutos antes de la inyección y llévalo a temperatura ambiente calentándolo con la mano;
  • bolígrafos y jeringas. Recuerda siempre tener al menos un bolígrafo o una jeringa de repuesto. La aguja del bolígrafo debe ser cambiada, si no cada inyección, al menos una vez al día. Una vez que haya realizado la inyección con el bolígrafo, no retire la aguja inmediatamente, sino que espere al menos 10 segundos, porque la insulina sale lentamente de los inyectores del bolígrafo;
  • sitio de la inyección. La administración de la insulina debe ser subcutánea: la inyección no debe hacerse en el músculo o la dermis. Es importante rotar los lugares de la inyección para evitar la hinchazón, el enrojecimiento o los moretones.

Amilina

La amilina es un polipéptido , una proteína que consiste en 37 aminoácidos. Es producida por las células beta del páncreas , las mismas células que producen insulina y, como esta hormona, es secretada en respuesta a las comidas y a los altos niveles de azúcar en la sangre.

Siendo muy activo en el metabolismo de la glucosa , se ha sintetizado un análogo de la pramlintida para el tratamiento de la diabetes, tanto de tipo 1 como de tipo 2, en sinergia con la insulina.

Este análogo de la amilina inyectable fue aprobado por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) en 2005 y se vende en los Estados Unidos bajo el nombre comercial de Symlin.

 

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