Dietas y Nutrición

Xilitol: Todo lo que necesita saber

xilitol

El xilitol se ve y sabe a azúcar pero tiene menos calorías y no eleva los niveles de azúcar en la sangre.

El azúcar añadida puede ser el ingrediente más insalubre de la dieta moderna.

Por esta razón, los edulcorantes sin azúcar como el xilitol se están volviendo populares.

Varios estudios sugieren que tiene varios beneficios importantes, incluyendo una mejor salud dental.

Este artículo examina este increíble edulcorante ntural y sus efectos sobre la salud.

¿Qué es el xilitol?

Básicamente, se clasifica como un alcohol de azúcar.

Químicamente, los alcoholes del azúcar combinan rasgos de moléculas de azúcar y moléculas de alcohol. Su estructura les permite estimular los receptores gustativos de la dulzura en la lengua.

El xilitol se encuentra en pequeñas cantidades en muchas frutas y verduras y por lo tanto se considera natural. Los seres humanos incluso producen pequeñas cantidades a través del metabolismo normal.

Es un ingrediente común en los chicles sin azúcar, los caramelos, las mentas, los alimentos para diabéticos y los productos para el cuidado bucal.

Tiene un dulzor similar al del azúcar regular, pero contiene un 40% menos de calorías:

  • Azúcar de mesa: 4 calorías por gramo
  • Xilitol: 2.4 calorías por gramo

Cuando se compra en la tienda, aparece como un polvo blanco y cristalino.

Como es un edulcorante refinado, no contiene vitaminas, minerales ni proteínas. En ese sentido, sólo proporciona calorías vacías.

El xilitol puede ser procesado de árboles como el abedul o de una fibra vegetal llamada xilán.

Aunque los alcoholes del azúcar son técnicamente carbohidratos, la mayoría de ellos no elevan los niveles de azúcar en la sangre y por lo tanto no cuentan como carbohidratos netos, lo que los hace populares edulcorantes en productos bajos en carbohidratos.

Aunque la palabra “alcohol” es parte de su nombre, no es el mismo alcohol que te emborracha. Los alcoholes del azúcar son seguros para las personas con adicciones al alcohol.

En resumen:

El xilitol es un alcohol de azúcar que ocurre naturalmente en algunas plantas. Aunque se ve y sabe a azúcar, tiene 40% menos calorías.

El xilitol tiene un índice glucémico muy bajo y
No aumenta el azúcar en la sangre o la insulina

Uno de los efectos negativos de la adición de azúcar y del jarabe de maíz con alto contenido de fructosa es que puede aumentar los niveles de azúcar en la sangre y de insulina.

Debido a sus altos niveles de fructosa, también puede provocar resistencia a la insulina y múltiples problemas metabólicos cuando se consume en exceso.

Sin embargo, este edulcorante natural contiene cero fructosa y tiene efectos insignificantes sobre el azúcar en sangre y la insulina.

Por lo tanto, ninguno de los efectos nocivos del azúcar se aplica al xilitol.

El índice glucémico (IG) del xilitol, una medida de la rapidez con la que un alimento eleva el nivel de azúcar en la sangre, es de sólo 7, mientras que el azúcar normal es de 60-70.

También se puede considerar un edulcorante que ayuda a perder peso ya que contiene 40% menos calorías que el azúcar.

Para las personas con diabetes, prediabetes, obesidad u otros problemas metabólicos, este edulcorante natural es una excelente alternativa al azúcar.

Mientras que los estudios correspondientes en humanos no están disponibles actualmente, los estudios en ratas muestran que puede mejorar los síntomas de la diabetes, reducir la grasa del vientre e incluso prevenir el aumento de peso en una dieta de engorde.

En resumen:

A diferencia del azúcar, el xilitol tiene efectos insignificantes sobre los niveles de azúcar e insulina en la sangre. Los estudios en animales indican beneficios impresionantes para la salud metabólica.

xilitol

El xilitol mejora la salud dental

Muchos dentistas recomiendan el uso de goma de mascar endulzada con xilitol – y por una buena razón.

Los estudios han determinado que mejora la salud dental y ayuda a prevenir la caries.

Uno de los principales factores de riesgo para la caries dental es una bacteria oral llamada Streptococcus mutans. Esta es la bacteria más responsable de la placa.

Aunque algo de placa en sus dientes es normal, el exceso de placa anima a su sistema inmunológico a atacar las bacterias que contiene. Esto puede llevar a enfermedades inflamatorias de las encías como la gingivitis.

Estas bacterias orales se alimentan de la glucosa de los alimentos, pero no pueden usar xilitol. Como tal, la sustitución del azúcar por este edulcorante natural reduce el combustible disponible para las bacterias nocivas.

Aunque estas bacterias no pueden usarlo como combustible, todavía lo ingieren. Después de absorberlo, son incapaces de absorber la glucosa, lo que significa que su vía de producción de energía está obstruida y terminan muriendo.

En otras palabras, cuando usted mastica chicle con xilitol o lo usa como edulcorante, las bacterias dañinas en su boca mueren de hambre.

En un estudio, la goma de mascar endulzada con xilitol redujo los niveles de bacterias malas en un 27-75%, mientras que los niveles de bacterias amigables permanecieron constantes.

Los estudios en animales también sugieren que el xilitol puede aumentar la absorción de calcio en su sistema digestivo, protegiendo contra la osteoporosis y fortaleciendo sus dientes.

Los estudios en humanos demuestran que ,ya sea reemplazando el azúcar o añadiéndolo a su dieta,  puede reducir las caries y las caries en un 30-85%.

Debido a que la inflamación es la raíz de muchas enfermedades crónicas, reducir la placa y la inflamación de las encías también podría tener beneficios para el resto del cuerpo.

En resumen:

Este sano edulcorante puede matar de hambre a las bacterias dañinas en su boca, reduciendo la acumulación de placa y la caries dental. Esto puede ayudar a prevenir las caries dentales y las enfermedades inflamatorias de las encías.

El xilitol reduce las infecciones de oído y de levadura

Su boca, nariz y oídos están interconectados.

Por lo tanto, las bacterias que viven en la boca pueden terminar causando infecciones de oído, un problema común en los niños.

Resulta que el xilitol puede matar de hambre a algunas de estas bacterias de la misma manera que mata de hambre a las bacterias productoras de placa.

Un estudio en niños con infecciones recurrentes del oído observó que el uso diario de goma de mascar endulzada con este edulcorante natural redujo su tasa de infección en un 40%.

También combate la levadura Candida albicans, que puede provocar infecciones por cándida. El xilitol reduce la capacidad de la levadura de adherirse a las superficies, ayudando así a prevenir infecciones.

En resumen:

La goma de mascar azucarada con xilitol puede reducir las infecciones de oído en los niños y combatir las infecciones por cándida y levaduras.

xilitol

Otros beneficios potenciales para la salud

El colágeno es la proteína más abundante en su cuerpo, que se encuentra en grandes cantidades en la piel y en los tejidos conectivos.

Algunos estudios en ratas relacionan el xilitol con el aumento de la producción de colágeno, que puede ayudar a contrarrestar los efectos del envejecimiento en su piel.

Este edulcorante también puede proteger contra la osteoporosis, ya que aumenta el volumen óseo y el contenido mineral óseo en las ratas.

Tenga en cuenta que se necesitan estudios en personas para confirmar estos beneficios.

También alimenta las bacterias amigables en su intestino, actuando como una fibra soluble y mejorando su salud digestiva.

En resumen:

El xilitol puede aumentar la producción de colágeno y reducir su riesgo de osteoporosis. También alimenta a las bacterias amigables en su intestino.

El xilitol es altamente tóxico para los perros

En los seres humanos, el xilitol se absorbe lentamente y no tiene ningún efecto mensurable en la producción de insulina.

Sin embargo, no se puede decir lo mismo de los perros.

Cuando los perros comen xilitol, sus cuerpos lo confunden con glucosa y comienzan a producir grandes cantidades de insulina.

Luego, las células del perro comienzan a absorber la glucosa del torrente sanguíneo, lo que puede provocar hipoglucemia o hipoglucemia, e incluso la muerte.

También puede tener efectos perjudiciales sobre la función hepática en los perros, y las dosis altas pueden causar insuficiencia hepática.

Sólo se necesitan 0,1 gramos por kilogramo de peso corporal para que un perro se vea afectado, por lo que un chihuahua de 3 kg se enfermará al comer sólo 0,3 gramos de xilitol. Eso es menos que la cantidad contenida en un solo pedazo de goma de mascar.

Si usted tiene un perro, mantenga el xilitol contenido o fuera de su casa en forma segura. Si usted cree que su perro accidentalmente lo comió, llévelo a su veterinario inmediatamente.

En resumen:

El xilitol es altamente tóxico para los perros, lo que provoca hipoglucemia e insuficiencia hepática.

Efectos secundarios y dosis

El xilitol es generalmente bien tolerado, pero algunas personas experimentan efectos secundarios digestivos cuando consumen demasiado.

Los alcoholes del azúcar pueden atraer agua al intestino o ser fermentados por las bacterias intestinales.

Esto puede provocar gases, distensión y diarrea. Sin embargo, su cuerpo parece ajustarse muy bien a este endulzante natural.

Si usted aumenta la ingesta lentamente y le da tiempo a su cuerpo para adaptarse, probablemente no experimentará ningún efecto negativo.

El consumo a largo plazo de xilitol parece ser completamente seguro.

En un estudio, las personas consumieron un promedio de 1,5 kg de xilitol por mes – con un consumo diario máximo de más de 30 cucharadas (400 gramos) – sin ningún efecto negativo.

La gente usa alcoholes de azúcar para endulzar cafés, tés y varias recetas. Usted puede reemplazar el azúcar con xilitol en una proporción de 1:1.

Si usted tiene síndrome del intestino irritable (SII) o una intolerancia a los FODMAP, tenga cuidado con los alcoholes del azúcar y considere evitarlos por completo.

En resumen:

Este edulcorante natural puede causar trastornos digestivos en algunas personas, pero otras toleran bien las dosis altas.

El resultado final

Como edulcorante, el xilitol es una excelente opción.

Mientras que algunos edulcorantes pueden causar riesgos para la salud, los estudios muestran que este endulzante natural tiene beneficios reales para la salud.

No aumenta el nivel de azúcar en la sangre ni de insulina, elimina las bacterias productoras de placa de su boca y alimenta a los microbios amigables de su sistema digestivo.

Si está buscando una alternativa más saludable que el azúcar regular, pruebe el xilitol.

Deje su comentario

Click here to post a comment

Síguenos