Dietas y Nutrición

Yerba mate: propiedades, beneficios, consejos de uso, contraindicaciones

Yerba mate

La yerba mate es una hoja seca triturada que se utiliza para hacer mate, una infusión muy consumida por algunas poblaciones de América del Sur que en los últimos años está teniendo un gran éxito a nivel mundial. La fascinación de este producto está vinculada a la presencia de sustancias excitantes y estimulantes que actúan sobre el metabolismo del cuerpo, produciendo efectos como la reducción de la fatiga mental y física, la mejora de la concentración y el adelgazamiento.

El consumo secular de yerba mate en la tradición sudamericana parece haber demostrado empíricamente muchas de sus virtudes, pero todavía no hay una extensa investigación científica que apoye las propiedades de esta hierba. Como todos los remedios naturales, la yerba mate no es una planta mágica con efectos milagrosos: puede, por supuesto, ser una ayuda en situaciones particulares, como en un período de fatiga particular. Lo importante es usarlo conscientemente y sin excesos e incluirlo dentro de un estilo de vida saludable y una dieta equilibrada .

Veamos, entonces, ¿cuáles son los beneficios asociados a esta planta,  cuáles pueden ser los efectos secundarios y cómo consumirla con seguridad.

Yerba mate: ¿qué es?

La yerba mate, cuyo nombre científico es Ilex paraguariensis , es un árbol de hoja perenne perteneciente a la familia de las Aquifoliaceae, plantas arbóreas o arbustivas de las zonas cálidas que incluyen también el acebo. Puede crecer hasta 18 m de altura, pero en el cultivo se mantiene a una altura más accesible.

Es una especie única que crece en estado silvestre únicamente en el norte de la Argentina, el Paraguay y el sur del Brasil y en algunas zonas del Uruguay donde existen condiciones especiales de suelo y clima sin las cuales la planta no crecería. Normalmente florece entre octubre y noviembre, en la primavera austral.

Las inflorescencias blancas son pequeñas y se agrupan en pequeños grupos. Las frutas son bayas rojizas. De las hojas , aisladas, coriáceas, brillantes y dentadas, y de los tallos de esta planta se obtiene una infusión llamada Mate, pero también conocida con el nombre de Erva Mate, Cimarrón o Chimarrao, Mate Verde, Hervea, Ilex, Té del Jesuita, Folio de Mate, Té del Paraguay, Té de San Bartolomeo, Congonha, Caá Gua Zú y muchos otros.

Las hojas para la infusión se cosechan entre mayo y octubre. Se pueden obtener hasta 20-30 kg de hojas de un árbol . La cosecha termina con la selección de las hojas más adecuadas.

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Cómo producir el mate

El proceso de producción de mate se puede resumir en tres pasos:

  • Las hojas de las plantas de yerba mate, una vez recolectadas y seleccionadas, son enviadas  una fase muy rápida y crucial de exposición al calor (no superior a 60° C) que debe llevarse a cabo dentro de las 24 horas siguientes a la recolección . De esta fase depende la calidad y la bondad del mate, ya que las enzimas se inactivan conservando el color verde de las hojas: la preparación adquiere así su sabor característico . En las horas siguientes se completa el proceso de secado, lo que permite reducir la humedad hasta el valor óptimo.
  • En el segundo paso, triturar . Normalmente se realiza una trituración gruesa, nunca demasiado fina. Pero la yerba mate aún no está lista para ser consumida. Primero debe transcurrir un período de “descanso” , es decir, se almacena desde 9 meses hasta más de 1 año .
  • Después de este período, el producto se envía a los molinos , que llevan a cabo la molienda final, más fina , y el correspondiente embalaje y envasado para ser enviado a la distribución y a las tiendas.

Yerba mate: la historia

El Ilex paraguariensis es una planta nativa de la inmensa selva tropical sudamericana . Ya muchos siglos antes de que los colonos europeos llegaran a las costas del continente sudamericano, las tribus indígenas ache hacían uso de la yerba mate. Lo más probable es que las tribus relacionadas con ellos, que habían vivido en la zona del este del Paraguay y en parte del Brasil durante 10.000 años, también estuvieran familiarizadas con los recursos de la planta.

Esta tierra fértil se convirtió en una zona de conquista, por las poblaciones nómadas de los indios guaraníes, que tuvieron la oportunidad de conocer las propiedades de esta planta, mientras que los nativos de Ache fueron progresivamente confinados en más y más áreas internas de la selva amazónica.

Según el historiador Ruíz Díaz de Guzmán, fue Hernando de Arias y Saavedra en 1592 quien descubrió por primera vez la yerba mate, propiedad de unos indios que habían caído en sus manos . Fueron los indios guaraníes quienes los colonos españoles y los jesuitas a remolque , a su llegada, aprendieron a consumir esta infusión que bautizaron con el nombre de “mate”. Sin embargo, introdujeron un cambio: en lugar de preparar la infusión en agua fría como hacían los indios, los españoles usaban agua caliente, como para el té. El resultado fue una infusión aromática de sabor fuerte, de gran éxito.

De “Hierba del Diablo” a la panacea de las virtudes mágicas

Aunque los jesuitas condenaron inicialmente el uso de la hierba, incluso considerándola como la “bebida del diablo” y presentando el caso al Tribunal de la Santa Inquisición en 1610, el éxito de la bebida entre los colonos españoles (y no sólo) se extendió rápidamente desde Paraguay a toda la zona de América del Sur, desde Argentina a Chile, pasando por Uruguay y el sur de Brasil.

Rehabilitada, así, la yerba mate, ésta se convirtió en la principal fuente de ingresos de los jesuitas que obtuvieron en 1645 el permiso para su comercialización y comenzaron un cultivo sistemático que duró hasta 1767, cuando Carlos III con una proclama real decretó la expulsión de los jesuitas.

No fue tanto su sabor fuerte y amargo lo que conquistó a esas poblaciones, sino el efecto que esta bebida había demostrado ejercer: energizante y excitante, aumentó la concentración mental, la fuerza y la resistencia física y potenció el sistema inmunológico contra las enfermedades. Todos estos beneficios, de gran ayuda para las personas que viven en zonas a menudo impermeables o montañosas, hicieron de la bebida una panacea de virtudes mágicas, de modo que se convirtió en uno de los remedios tradicionales de los habitantes de América del Sur.

Hasta el día de hoy, sigue siendo una bebida muy popular en toda América Latina , particularmente en Uruguay y Argentina, donde el mate es como el té para los ingleses , un ritual diario.

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Propiedades nutricionales

En 1964, un grupo de estudiosos del Instituto Pasteur y de la Sociedad Científica de París , frente a un examen profundo de la yerba mate, llegó a la conclusión de que

“es difícil encontrar una planta en todo el mundo igual o similar en su valor nutritivo, es decir, que contenga prácticamente todas las vitaminas necesarias para el organismo”.

las hojas del árbol de yerba mate contienen:

  • 24 vitaminas : en particular A, C, E, B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (niacina), B5 (ácido pantoténico), B6 (piridoxina) y J (colina);
  • minerales : calcio, manganeso, hierro, selenio, potasio, magnesio, fósforo, zinc, cobre;
  • 15 aminoácidos ;
  • compuestos antioxidantes (caroteno, ácidos grasos, clorofila, flavonoles, polifenoles, inositol).

También contienen taninos (que le dan un sabor amargo y una sensación de astringencia, ya que se combina con alcaloides). El mate contiene xantinas, alcaloides como la cafeína, la teofilina y la teobromina, estimulantes que también están presentes en el té, el café y el chocolate.

Algunos estudios han confirmado que la cafeína contenida en la yerba mate es en cierto modo más tolerada que la contenida en el té y el café . Le da al compañero propiedades vasodilatadoras, relajantes, estimulantes de la concentración sin el efecto de privación del sueño típico de la cafeína. Además, la cafeína, junto con otras sustancias estimulantes, tiende a amplificar la sensación de saciedad.

Beneficios para la salud

La larga tradición sudamericana de consumo de yerba mate ha proporcionado pruebas empíricas de sus efectos en los seres humanos, tales como la energía y la lucha contra la fatiga. Sin embargo, las investigaciones científicas disponibles no han proporcionado todavía un panorama completo de sus propiedades y los mecanismos biológicos involucrados.

En particular, se suelen pasar por alto las consecuencias del consumo inapropiado de este producto , cuyas sustancias tienen un efecto significativo sobre el sistema nervioso y el metabolismo. Por lo tanto, es importante, si se quiere disfrutar de una infusión de mate, tal vez como alternativa al café, ser consciente de sus beneficios pero también de los posibles efectos secundarios en caso de consumo excesivo y consultar con el médico para acordar con él la forma más adecuada al caso concreto, especialmente en presencia de enfermedades o si se está tomando medicación.

Aquí tienes, en detalle, las propiedades más conocidas:

Estimula el sistema nervioso central y el metabolismo

Al igual que el café, la yerba mate se consume como un estimulante contra la fatiga mental y física . Su ingesta implica la introducción de sustancias excitantes que alteran el metabolismo normal. Estos son algunos alcaloides derivados de la xantina, es decir:

  • la cafeína , conocida como excitante
  • la teofilina , que actúa relajando los músculos blandos (especialmente el músculo bronquial) abriendo las vías respiratorias
  • la teobromina , conocida por sus propiedades cardiocinéticas y vasodilatadoras, especialmente de los vasos coronarios, y a menudo utilizada en suplementos energéticos.

La yerba mate también contiene ácido pantoténico (vitamina B5), un compuesto que protege el sistema nervioso en caso de estimulación excesiva. Pero esta vitamina se encuentra en muchos alimentos.

La riqueza en magnesio de la yerba mate, un mineral que puede contrarrestar la ansiedad y relajar los músculos, sugiere que también es eficaz para mejorar el estado de ánimo , especialmente en casos de depresión.

Es un energizante natural, por lo que es una bebida recomendada para deportistas .

yerba mate beneficios

Facilita la falta de apetito, la sensación de saciedad y la diuresis

A la yerba mate se le atribuye un poder adelgazante , pero no hay experimentos científicos realizados en humanos que demuestren este efecto. Sin embargo, varios componentes de la yerba mate tienen propiedades que podrían ayudar a facilitar el adelgazamiento, pero sólo si su consumo forma parte de un estilo de vida saludable y una dieta correcta sin excesos: de lo contrario, el consumo de yerba mate no tiene ningún efecto.

En particular, la cafeína presente en la yerba mate, cuyo efecto se ha estudiado en las ratas, parece tener la capacidad de dar apetito , para dar una saciedad s , para facilitar el vaciado gástrico después de las comidas y para ejercer un efecto lipolítico , es decir, la degradación de la grasa .

También el ácido clorogénico , un compuesto polifenólico importante en la dieta humana y abundante en la yerba mate, parece contribuir a un efecto adelgazante gracias a sus características que permiten modular la liberación de glucosa en la sangre después de comer , reduciendo la absorción de azúcar en el intestino. Un efecto que podría ayudar a reducir los niveles de colesterol en la sangre y dificultar la formación de acumulaciones de grasa.

Otro elemento de ayuda al adelgazamiento es el poder diurético de la yerba mate inducido por sus componentes naturales, en particular la xantina (teobromina, cafeína y teofilina), que permiten eliminar el exceso de líquidos en el cuerpo. El efecto diurético evita principalmente los fenómenos de retención de agua , limpiando el cuerpo de toxinas y previniendo la formación de cálculos renales.

Antioxidante y antiinflamatorio

Gracias a la presencia de vitaminas y polifenoles como flavonoides (rutina, isoquercetina y glicósidos de kampferol), la yerba mate tiene propiedades antioxidantes y antienvejecimiento, capaz de retardar el envejecimiento celular . Los antioxidantes, de hecho, contrarrestan la actividad de los radicales libres que causan la oxidación celular. Además, contribuyen a fortalecer el sistema inmunológico mejorando las defensas contra la agresión de agentes endógenos y exógenos, como las bacterias y los virus, que son la causa de la aparición de diversas patologías, incluso graves.

También la presencia de esteroles y especialmente de saponinas triterpénicas localizado en la hoja (llamado metasaponinas) realiza una acción estimulante del sistema inmunológico. Las saponinas son de hecho elementos químicos con actividades farmacológicas de renombre.

Otros beneficios

La yerba mate también tiene muchas otras propiedades, sobre las cuales, sin embargo, hay muy poca investigación y por lo tanto no están científicamente probadas .

Se usa contra los dolores de cabeza, la osteoporosis y para aliviar los dolores reumáticos. En Francia se recomienda el uso de la yerba mate en casos de astenia, es decir, de falta de energía y debilidad. Debido a su efecto de regulación del azúcar en la sangre en la fase posterior al prandial, es utilizado por las personas que sufren de diabetes para reducir los problemas de hiperglucemia.

La yerba mate también está indicada como un remedio útil para combatir las hemorroides, el estreñimiento, las infecciones del tracto urinario, los trastornos cardiovasculares, la presión arterial baja (hipotensión) y algunas formas de alergia. Se cree que también puede ejercer una acción antitumoral.

Contraindicaciones y efectos secundarios

Contenido de yerba mate y cafeína

La yerba mate, al igual que muchos otros productos vegetales como el café y el té, contiene cafeína.

Aunque su presencia en porcentaje es menor que la del café , es bueno consumir yerba mate con moderación. Las personas con enfermedades cardíacas o que sufren de hipertensión deben evitarlo.

yerba mate

 

Precisamente por el contenido de cafeína, también llamada impropiamente ” mateina “, y otros estimulantes, la yerba mate produce efectos biológicos que pueden ir más allá de la simple excitación . Puede causar estados de ansiedad, nerviosismo, insomnio, taquicardia, mareos y temblores, dificultades respiratorias, diarrea, problemas gastrointestinales y micción frecuente .

Los consumidores habituales de matemáticas afirman que estos síntomas desaparecen después de un consumo prolongado como resultado de la adicción al cuerpo. Sin embargo, se ha informado de pruebas científicas sobre las repercusiones que el cuerpo puede sufrir con el uso o abuso prolongado del mate. Las cantidades elevadas durante largos períodos de tiempo, por ejemplo, también pueden generar formas de cáncer .

Algunas investigaciones han descubierto que aumentaría el riesgo de contraer un tipo de cáncer en la boca, el esófago, la laringe, los riñones, la vejiga y los pulmones. Este riesgo aumentaría particularmente para las personas que fuman o consumen alcohol habitualmente . Una posible causa podría estar relacionada con la composición de la yerba mate con cierto contenido de hidrocarburos aromáticos policíclicos, que se consideran cancerígenos.

La yerba mate y las drogas

Otra razón que debe conducir a un consumo prudente y responsable de yerba mate está vinculada al hecho de que muchas sustancias, como las drogas o suplementos, podría interferir e interactuar incluso en una combinación muy severa.

Los productos químicos de la anfetamina o drogas como la cocaína, que son estimulantes y tienden a acelerar el sistema nervioso, aumentan la frecuencia cardíaca y la presión arterial, siendo muy peligrosos con la ingesta de yerba mate.

Por lo tanto, es muy importante consultar siempre a su médico antes de consumir la yerba mate a fin de determinar si existen contraindicaciones para la toma de medicamentos, suplementos u otras sustancias. También es necesaria una consulta y especialmente de aquellos que sufren o están siendo tratados por hipertensión, enfermedades cardíacas, depresión, diabetes, úlceras gástricas/duodenales, hipertiroidismo .

yerba mate modalidad uso

Cómo se usa

La yerba mate se asume casi exclusivamente en forma de infusión .

Esta bebida, en opinión de los consumidores habituales, es un excelente sustituto del café , al que se añaden las ventajas de una mayor salubridad. Los efectos de la cafeína que contiene parecen ser más duraderos que los del café y, en general, mejor tolerados.

la preparación de mate en ciertos países de América del Sur, como Argentina, Paraguay y Uruguay, constituye un verdadero ritual, socializando y cargado con una simbología adquirida a lo largo del tiempo desde los indios guaraníes.

Las hojas picadas se colocan en un recipiente especial , que puede ser la típica calabaza hueca u otro recipiente especialmente decorado que recuerda su característica forma redondeada. Este recipiente llamado compañero, cabaça o cuia, pero también porongo o matero, se llena entonces con agua hirviendo calentada por separado.

La infusión se deja decantar durante unos minutos.

Luego, es succionado a través de una pajilla decorada en plata o metal ( bombilla, bomba o canudo ) que termina con un filtro que impide que la yerba mate en infusión llegue a la boca.

En ocasiones, a falta de esta instrumentación ritualista, la infusión puede ser preparada con el mismo procedimiento que para hacer té, filtrando la bebida antes de beberla o utilizando el apropiado
bolsas de mate ya empaquetadas. A esta infusión se la llama comúnmente “mate cocido”.

No se puede definir con certeza la dosis exacta de la yerba mate que se utilizará para la infusión. Además del gusto personal y la preferencia por el mayor o menor amargor que liberan los taninos, la dosis debe elegirse de acuerdo con los requisitos de salud y edad de cada uno. Para los que no son expertos, la mejor manera es seguir las instrucciones del envase , evitando la improvisación y pidiendo consejo a su médico. Es aconsejable consultar a su médico, especialmente si usted toma yerba mate en forma de píldoras.

Yerba mate: dónde comprarla

Puedes comprar buena yerba mate envasada en herboristerías y tiendas especializadas en comida étnica o natural y productos orgánicos. También puede estar disponible en algunos hipermercados o supermercados. On line está a la venta en muchos sitios, muchos de los cuales también permiten evaluar la fiabilidad del vendedor y la conveniencia del producto a través de los juicios de los consumidores.

El costo de la yerba mate nunca es particularmente alto. Hay marcas muy conocidas y otras menos, lo que podría marcar la diferencia en la la relación precio/calidad.

Tiende a ser más caro en las herboristerías y tiendas especializadas que en los sitios de venta en línea.

El producto se presenta normalmente en bolsas de 1 kg o 500 g de yerba mate a granel lista para la infusión o en cajas de bolsas pre-porcionadas . También están a la venta bebidas preparadas o mate. También hay suplementos en píldoras que contienen mate absoluto o con otras sustancias añadidas.

Junto al producto a menudo también se ofrece el clásico conjunto para el consumo, de recipiente (mate) y bombilla, en los más variados formatos y decoraciones.

Uso de la cocina

La infusión de mate puede prepararse de varias maneras, usando un infusor de té o una máquina de café americana. Se puede consumir caliente o frío .

Normalmente se prueba natural o endulzado con azúcar o miel para suavizar la amargura de los taninos. Pero también se puede servir con un velo de leche o limón, como se hace con el té, o con la adición de hojas de menta y muchos otros ingredientes en numerosas combinaciones, dependiendo del gusto personal.

 

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