Dietas y Nutrición

Zanahorias: propiedades nutricionales, beneficios, curiosidad y usos en la cocina

Zanahorias

Las zanahorias son un vegetal que nunca debería faltar en tu dieta. Es un regalo de la naturaleza rico en muchas propiedades nutricionales útiles para tu cuerpo. De hecho, con una zanahoria de tamaño medio se puede tomar toda la dosis diaria recomendada de betacaroteno (vitamina A), con todos los beneficios que ello conlleva.

Además, es un concentrado de bienestar con un rico surtido de vitaminas y minerales , tanta fibra y sustancias valiosas , que la investigación científica ha ido descubriendo en los últimos años.

Versátil en la cocina , la zanahoria es también un bocadillo perfecto, incluso en forma de jugo para beber.

Zanahorias: ¿Qué son?

La planta de zanahoria , del griego karotón , es una planta herbácea bienal de la familia de las Umbelíferas ( Apiaceae ). Estas plantas son llamadas así porque las inflorescencias tienen la típica forma de paraguas . Todas las zanahorias provienen de una sola especie ( Zanahoria Daucus ).

Es una hierba en estado salvaje. Por esta razón, la zanahoria silvestre está muy extendida y ha dado lugar a numerosas variedades, también muy diferentes en forma y tamaño, dependiendo del hábitat de cultivo. Una primera clasificación incluye:

  • la subespecie Zanahoria Daucus subsp. Zanahoria , de la que se derivan las variedades silvestres , no aptas para el consumo;
  • la subespecie Daucus zanahoria subsp. sativus , con cultivares domésticos comestibles .

La parte comestible de la zanahoria es la raíz primaria. Según la variedad, su tamaño puede variar en promedio entre 5 y 25 cm de longitud y entre 1 y 6 cm de diámetro .

Además, el color más común de las raíces cultivadas es el naranja , pero hay variedades de otros colores, que van desde el rojo hasta el púrpura muy oscuro . De hecho, el color original era púrpura.

Sin embargo, en comparación con las zanahorias silvestres (de tamaño pequeño, color blanco y sabor amargo) la zanahoria cultivada es más gruesa y dulce . Las variedades silvestres han contribuido a la selección de los actuales cultivares, que son el resultado de cruces destinados a mejorar las características de las zanahorias que se cultivan actualmente.

Por ejemplo, entre las características seleccionadas, está el tiempo de maduración que permitió obtener zanahorias tempranas, medianas y tardías . Por lo tanto, esto ha permitido, hoy en día, tener zanahorias disponibles durante todo el año.

variedad zanahorias

Zanahorias: variedades

Las variedades de zanahorias se dividen en según la forma de la raíz primaria (corta, media larga y larga) y el color (naranja, roja, morada, amarilla, negra y blanca). Entre los más comunes están :

  • largo Municipio de Nápoles (tardío);
  • Rojo largo de Nápoles (tardío);
  • Grelot, corto y temprano;
  • Nantes de media longitud (medio temprano);
  • mezzana roja Chantenay (muy temprano);
  • Rojo París (corto);
  • largo St. Valery (medio-tardío);
  • Mercado de París (muy temprano);
  • rojo de Holanda (temprano); mezzana roja de Italia;
  • medio largo de Touchor (temprano);
  • rojo Amsterdam mezzana (muy temprano);
  • Híbrido de Nandor (medio temprano);
  • Zanahoria de Polignano (BA), también llamada zanahoria de Polignano amarilla-morada;
  • zanahoria amarilla-púrpura de Tiggiano (LE), también llamada “Pastinaca ti santu pati”.

Valores nutricionales de las zanahorias

zanahoria

 

Propiedades nutricionales de las zanahorias

La planta de zanahoria se cultiva no sólo por las bondades de la raíz comestible, dulce y crujiente , sino también por las excepcionales propiedades nutricionales .

La principal sustancia de la que la zanahoria es muy rica, beta-caroteno , ha tomado su nombre de este vegetal. De hecho, al igual que las frutas y verduras de color amarillo-naranja , la zanahoria debe su pigmentación a altas cantidades de dibetacaroteno , una sustancia perteneciente a la familia de los carotenoides .

Las zanahorias son ricas en vitamina A

El betacaroteno (también llamado provitamina A) es un pigmento natural, un precursor de la vitamina A. Se encuentra en muchos vegetales , especialmente en la fruta. Nuestro organismo sintetiza la vitamina A (retinol), a partir de este carotenoide.

Por lo tanto, la vitamina A juega un papel protector muy importante para muchas funciones biológicas del cuerpo y representa una defensa esencial para combatir muchas enfermedades y disfunciones . Veamos cuáles:

  • útil en la formación y mantenimiento de la piel, el tejido cartilaginoso y las membranas mucosas, incluyendo las de los pulmones, la boca y la nariz. Promueve la formación de un bronceado , protegiendo la epidermis de los rayos del sol;
  • interviene en el proceso visual , protege la retina y aumenta la capacidad de ver con poca luz;
  • aumenta la resistencia contra las infecciones e interviene en la eliminación de toxinas por parte del hígado. Los carotenoides como la vitamina A estimulan la producción de linfocitos T , glóbulos blancos en la sangre que actúan como carroñeros para defender el cuerpo;
  • antiinflamatorio;
  • protege el sistema cardiovascular;
  • poderoso antioxidante que contrarresta el envejecimiento celular. En particular, contrarresta los radicales libres que son la causa de los daños celulares en el cuerpo . En sinergia con otros carotenoides contenidos en las plantas, fortalece el sistema inmunológico.

Además, la investigación médica y genética moderna atribuye a la vitamina A un papel y una contribución importantes en la protección contra el desarrollo de alteraciones celulares que causan cáncer .

Especialmente con respecto a los tumores :

  • estómago
  • colon
  • próstata
  • pecho.

 

Zanahorias y vitamina C

Además del betacaroteno, la zanahoria contiene cantidades justas de vitamina C , o ácido ascórbico. Es una vitamina soluble en agua muy utilizada en el mundo animal y vegetal. Sin embargo, los humanos no tienen la capacidad de sintetizar la vitamina C por sí mismos, por lo que necesitan tomarla a través de los alimentos.

La vitamina C participa en numerosos procesos bioquímicos que producen efectos beneficiosos en el cuerpo. Por nombrar algunos:

  • promueve la absorción del hierro y su transferencia a la ferritina;
  • tiene poder antioxidante y es uno de los principales agentes que protegen el cuerpo contra la oxidación causada por ciertos radicales libres;
  • interviene en la biosíntesis del colágeno, la carnitina y la activación de las hormonas peptídicas;
  • tiene un efecto antiescorbútico.

Vitamina B y zanahorias

La zanahoria también contiene una buena cantidad de vitaminas B , en particular B1, B2 y B6.

B6 entra en juego en la producción de anticuerpos contra las infecciones y en la formación de glóbulos rojos . Además, es esencial en el metabolismo de las proteínas.

Fibras dietéticas

La zanahoria tiene una buena ingesta de fibra dietética con un excelente ” índice de fibra “, que es la relación entre la cantidad de fibra y las calorías del alimento.

Suele ser difícil evaluar la calidad de la ingesta de fibra de un alimento, especialmente si se sigue una dieta baja en calorías. Una sugerencia es relacionar la cantidad de fibra con las calorías del alimento . De esta manera, puedes entender si un alimento, aunque rico en fibra, es realmente adecuado para tu dieta.

La fibra contenida en la zanahoria aumenta la sensación de saciedad y evita la ingesta de otros alimentos y otras calorías durante el día. Además, regula las funciones intestinales tanto en los estados diarreicos como en los casos de estreñimiento .

Un cóctel de sales minerales

Gracias a la alta presencia de sales minerales (incluyendo sodio, potasio, calcio, hierro, fósforo y zinc), la zanahoria es un remineralizante y tónico eficaz. Además, tiene una acción purificadora y refrescante para el cuerpo.

El zumo de zanahoria está especialmente indicado para las mujeres embarazadas o en período de lactancia porque todos los elementos de los que es rico son muy útiles para el correcto desarrollo del feto.

zanahoria beneficios

Beneficios de las zanahorias para la salud

Como prácticamente todos los vegetales, lo ideal es comerlos crudos para asegurar la perfecta disponibilidad de todas sus propiedades.

Averigüemos juntos cuáles son los numerosos beneficios de la zanahoria .

Mejorar la vista

Se recomienda comer zanahorias o beber su jugo regularmente . La zanahoria es rica en betacaroteno, que se convierte en vitamina A en el hígado. Una vez convertidos en vitamina A, los carotenoides facilitan la visión nocturna .

Son muy buenos en una dieta

La zanahoria está compuesta por un 88% de agua . Los que siguen una dieta y sufren de ataques de hambre pueden comer zanahorias crudas porque esencialmente traen agua al cuerpo! Con sólo 35 calorías por 100 gramos , puedes comer tantas zanahorias como quieras, ¡sin culpa!

Bueno para los huesos

Si tienes el hábito de beber jugo de zanahoria, fortalecerá tus huesos porque contiene la vitamina K , esencial para un buen metabolismo del calcio en los huesos.

Antienvejecimiento

El consumo de zanahorias retrasa el envejecimiento . Esta verdura es rica en betacaroteno, un poderoso antioxidante que ayuda a mantener la piel más elástica . Gracias a sus numerosos nutrientes, como las vitaminas A y C, reduce los problemas de eccema, una enfermedad causada por la deficiencia de vitamina A.

No sólo eso, si pierdes el pelo , come muchas zanahorias! Son excelentes para su crecimiento. Además, las zanahorias son una excelente fuente de vitaminas B y A, beneficiosas para la salud del cuero cabelludo .

Por último, la zanahoria es una excelente fuente de vitamina A necesaria para el crecimiento de los tejidos. El consumo regular hace que las uñas sean fuertes .

Jugo de zanahoria y diabetes

Beber zumo de zanahoria proporciona al cuerpo magnesio y manganeso . Estos 2 minerales ayudan a estabilizar el nivel de azúcar en la sangre y a reducir el sobrepeso relacionado con la diabetes.

Salud bucal y dental

Las zanahorias crudas limpian los dientes y la boca, así que puedes usar una zanahoria cruda como un cepillo de dientes.

Pero eso no es todo: comer zanahorias estimula las encías y aumenta la producción de saliva , lo que ayuda a reducir la presencia de bacterias, actuando como un detergente natural. Además, los minerales de las zanahorias protegen la salud de los dientes.

Son una ayuda natural contra el cáncer

La zanahoria contiene dos poliacetilenos llamados falcarinol y falcarindiol con diversas actividades biológicas beneficiosas. Son toxinas antimicóticas naturales desarrolladas por la zanahoria para defenderse. En los humanos tienen un gran poder antiinflamatorio .

Según investigaciones recientes , aún en curso, parece que estas sustancias, cuando se toman en bajas concentraciones, tienen una acción beneficiosa en la reproducción y diferenciación celular y en la inhibición de la proliferación de células tumorales.

Aliados del estómago

La zanahoria no deja de sorprender. Su composición también es útil para muchas otras funciones:

  • antiputrefactivo y vermífugo;
  • recomendado para aliviar gastritis y enterocolitis , inflamaciones del intestino delgado y del colon;
  • indicado en casos de úlceras gastroduodenales debido a sus propiedades curativas;
  • carminativo, es decir, mejora la digestión larga y difícil y ayuda a la expulsión de los gases intestinales .

zanahoria contraindicado

Contraindicaciones

El consumo de zanahorias en cantidades moderadas no causa ningún efecto secundario ni contraindicaciones. Incluso la integración de ellos en la dieta debería tener lugar tan pronto como se haga el destete para aumentar los beneficios para el cuerpo.

De hecho, hay que recordar que el cuerpo transforma el betacaroteno en vitamina A sólo en caso de necesidad real. Sin embargo, el exceso de vitamina A (y no el betacaroteno) puede ser dañino y tóxico para el cuerpo.

Por otro lado, demasiado betacaroteno en el cuerpo no es peligroso. A lo sumo promueve la carotenosis, es decir, podría hacer que la piel se vuelva amarillenta , lo que desaparece en cuanto se reducen las dosis de betacaroteno.

Zanahorias como nacen

Las zanahorias bebé: ¿Qué son?

Las zanahorias bebés nacieron a finales de los 80 en los Estados Unidos. No se trata de un cruce ni de una variedad innovadora, sino simplemente del producto de una idea de un cultivador de zanahorias californiano . Un ejemplo clásico de gestión empresarial inteligente: convertir un problema en una oportunidad.

Este agricultor, el Sr. Yurosek , tenía el problema de recuperar el excesivo desperdicio de producto que se creaba diariamente por la selección de todas las zanahorias que no se podían vender por su forma, porque eran feas, torcidas o rotas.

Así que desarrolló un método de procesamiento que podía convertir esos patitos feos en pequeños cisnes . Es decir, decidió dar forma y remodelar los residuos de tal manera que se vean como pequeñas zanahorias de bonitas y prácticas para el consumo.

Por qué las zanahorias bebé cuestan más

El método de producción se ha ido perfeccionando técnicamente a lo largo del tiempo, especialmente en el marco del perfil de conservación . De hecho, las zanahorias bebé son un producto de la gama IV , es decir, listas para el consumo.

Así que, tienen que serlo:

  • empaquetado en un sobre, en una atmósfera controlada
  • tratado con agentes de conservación para evitar que el producto se deteriore en muy poco tiempo.

Por esta razón, las zanahorias bebé tienen un precio mucho más alto que las zanahorias “normales”. De hecho, el proceso de fabricación de las “zanahorias bebé” implica costos adicionales , debido al uso de tecnología, maquinaria, materiales, grandes cantidades de agua y energía.

Hay quienes, incluso hoy en día, siguen considerando que este proceso de fabricación es decididamente insostenible . Pero es un hecho objetivo que, desde 1990, las zanahorias bebé han conquistado el mercado .

Zanahorias bebés: proceso de fabricación

No todas las zanahorias son capaces de convertirse en “bebé”.

En realidad, para que este proceso sea posible, la zanahoria “madre” debe ser una zanahoria estrecha y larga , particularmente suave y dulce, sin el llamado “alma”, la parte interna y leñosa de la raíz primaria.

Estas características pertenecen normalmente a una variedad llamada imperator que, irónicamente, es una variedad de zanahoria muy larga y delgada. Por lo tanto, las zanahorias para la producción de zanahorias bebé o bocadillos bebés , previamente lavadas, se someten al proceso de “corte”.

Luego se mide el diámetro (calibración). Dependiendo de los calibres se somete al proceso de pelado , que conduce al desprendimiento de la capa externa de la raíz primaria.

Después de una segunda selección, la zanahoria entra en la siguiente fase de volteo, para finalmente convertirse en un producto terminado.

En este punto las zanahorias se envasan en una bolsa de humedad controlada , según los distintos calibres obtenidos y los pesos deseados.

Zanahorias bebés: ¿un alimento saludable?

Un prerrequisito: el proceso de fabricación es normalmente verificado y certificado . No hay pruebas de que el uso de productos en las cantidades permitidas sea perjudicial para la salud humana, ni de técnicas particulares adoptadas por los fabricantes de zanahorias bebé que desalienten su consumo regular.

Sin embargo, este proceso de reducción del cuerpo de la zanahoria podría agotar el contenido de betacaroteno , que se concentra principalmente en la parte exterior del producto.

Además, se puede detectar un contenido de azúcar ligeramente superior al promedio de las demás variedades de zanahoria.

Los paquetes contienen zanahorias bebé listas para ser disfrutadas inmediatamente , sin necesidad de ser lavadas. Se consumen casi exclusivamente como aperitivos . Están diseñados para un uso práctico y rápido y para ahorrar tiempo en la cocina.

De hecho, la zanahoria bebé está cada vez más presente en las estanterías de los supermercados de la distribución organizada de frutas y verduras.

zanahorias mode uso

Cómo se usa

Para preservar mejor sus propiedades, las zanahorias deben comerse preferentemente con tres precauciones.

  • El pelado debe realizarse con el cepillo de dientes especial para verduras, eliminando los residuos de tierra, y luego en agua corriente con un enjuague vigoroso. De esta manera, evita raspar las zanahorias preservando el contenido de beta-caroteno que se encuentra esencialmente en la parte exterior de la raíz.
  • Es mejor utilizar las zanahorias lo más enteras posible, por ejemplo en pinzimonio y limpiadas sólo poco antes de su consumo . De hecho, esto permite que el betacaroteno no se oxide en contacto con el aire , evitando así que se alteren sus características saludables.
  • Es mejor comerlos sazonados con aceite crudo. Su combinación permite tomar mejor el betacaroteno porque es soluble en grasa.

Afortunadamente, las zanahorias están disponibles durante todo el año .

Cómo elegir y guardar las zanahorias

¿Cómo elegir las zanahorias? Al elegir las zanahorias, siempre hay que prestar atención al grado de frescura. Para comprenderlo, observe la unión a la parte de la hoja, que debe ser de color brillante y la cáscara , que no debe ser opaca . Si la zanahoria tiene hojas, éstas deben ser de un color verde intenso. La consistencia al tacto debe ser firme y compacta .

Por lo tanto, elija los que no tienen manchas o bifurcaciones y la parte interior, el llamado “corazón”, debe ser de diámetro pequeño.

Una vez compradas, las zanahorias deben consumirse en un plazo máximo de 5-7 días.

Para guardarlos correctamente recomendamos guardarlos en una bolsa de papel , que a su vez debe ser guardada en un lugar fresco y seco, lejos del sol. Sin embargo, las zanahorias pueden almacenarse hasta 15 días , siempre que estén frescas y protegidas de la humedad, preferiblemente envueltas en papel absorbente.

Además, para tenerlos siempre a mano también puedes congelarlos , después de lavarlos y cortarlos. Hervirlas en agua, secarlas y dividirlas en porciones listas para usar, manteniéndolas en bolsas especiales para uso alimenticio.

zanahoria tratamiento de belleza

Tratamientos de belleza con zanahoria

La zanahoria encuentra muchas aplicaciones estéticas , especialmente para el cuidado de la piel.

En los cosméticos, muchas cremas solares o para la piel contienen extracto de zanahoria. Estas cremas evitan los efectos de agentes externos nocivos como la exposición prolongada al sol, el frío y el viento que causan grietas, sequedad. El efecto calmante, cicatrizante y relajante de los componentes de la zanahoria actúan como hidratantes, emolientes, elastizantes y antiarrugas.

Descubre algunas mascarillas de belleza fáciles de hacer en casa , que te darán beneficios para la piel.

Máscara de belleza iluminadora con zanahorias

Ingredientes:

  • 1/2 zanahoria
  • 1 cucharada de aceite de almendra

Procedimiento:

Mezcla la media zanahoria, previamente cocida al vapor, y añade el aceite de almendras. Una vez obtenida una mezcla homogénea, aplique la máscara a la cara limpia y seca. Deje que trabaje durante 15-20 minutos y luego enjuague bien con agua tibia. Puedes guardar la máscara en la nevera durante unos días.

Máscara regeneradora para piel grasa

Ingredientes:

  • 1/2 zanahoria
  • 1 cucharadita de miel
  • 1 cucharadita de aceite de oliva extra virgen
  • jugo de limón

Procedimiento:

Mezclar la media zanahoria, previamente cocida al vapor, y añadir a la mezcla 1 cucharadita de miel, 1 cucharadita de aceite y unas gotas de jugo de limón. Aplique la mascarilla en un rostro limpio y seco, evitando el contorno de los labios y los ojos. Déjalo encendido durante 15-20 minutos. Enjuague la cara con agua tibia.

Curiosidad: ¿Sabías que la zanahoria es un afrodisíaco?

Los antiguos no tenían dudas, para los modernos el asunto es controvertido. La razón de la disputa es si la zanahoria es o no un afrodisíaco poderoso. Los griegos y los romanos, incluso, no lo incluyen en la lista de alimentos normales, sino en la de medicinas, considerándolo un verdadero medicamento para tratar la impotencia masculina .

De hecho, el médico y farmacéutico griego Dioscórides pone sobre el papel el hecho de que la zanahoria ” ayuda a engordar ” y ” favorece el apetito venéreo “. Mientras que Plinio lo considera un ” filtro de amor ” y un ” alimento que estimula a Venus “.

Mucho más cerca de nuestra época, el padre de la novela Los tres mosqueteros , así como gran amante de la buena mesa, el padre de Alexandre Dumas , en su El gran diccionario de la cocina ofrece la receta de un pastel de zanahoria expresamente como plato afrodisíaco .

zanahoria ralladas

Zanahorias: usos en la cocina

En la cocción, la zanahoria pierde algunas de sus propiedades : en particular la vitamina C, que es termolábil y, con el calor, se destruye . Por otro lado, el betacaroteno resiste bastante bien el calor mientras no sea demasiado prolongado.

Una cocción o ebullición ligera (mejor si es al vapor) favorece, en efecto, una mejor metabolización del betacaroteno, porque suaviza el tejido leñoso de la zanahoria y permite a nuestro sistema digestivo asimilar más fácilmente la provitamina A.

Lo ideal es la preparación de jugo de zanahoria fresco , también mezclado con leche, para una mejor absorción del betacaroteno. Por lo tanto, el jugo de zanahoria debe ser bebido tan pronto como esté listo para evitar la oxidación.

Cómo hacer zanahorias en juliana

El corte en juliana es un tipo de corte muy utilizado en la cocina. Pero cortar zanahorias en juliana no es difícil: es simplemente cortarlas a lo largo. Lo importante es tener los utensilios adecuados.

Zanahoria recetas

Las recetas con zanahorias

Como prácticamente todas las verduras, lo ideal sería comer zanahorias crudas, para asegurar la perfecta disponibilidad de todas sus propiedades. Por la misma razón, los batidos son perfectos , o cortar juliana en ensaladas . Pero cuidado: la cocción de las zanahorias no debe ser descartada en absoluto: de hecho, cocinarlas hace que el betacaroteno sea más biodisponible.

Las zanahorias también son adecuadas para la preparación de dulces . Son perfectos en las masas de pasteles y brioches, e incluso en ciertos panes. Las zanahorias también hacen una sabrosa mermelada . Pueden dar a la comida un delicado sabor dulzón y pueden ser horneados de varias maneras :

  • a vapor
  • hervido
  • horneado
  • guisos
  • soffritte
  • frito.

Gracias a su riqueza en nutrientes y su alta digestibilidad, la zanahoria es adecuada para niños muy pequeños y personas mayores , que pueden consumirla en puré de papas o alimentos para bebés.

Además, es un excelente ingrediente para sopas de verduras , puré y sopas . Es un ingrediente inevitable en muchas salsas y ragouts de carne o verduras. Se usa en rellenos de pasta, pasteles salados y rollos de carne. En las guarniciones se combina agradablemente, en sabor y color, con patatas y legumbres.

Desde un batido hasta un aterciopelado, desde albóndigas hasta un pastel de zanahoria y almendras, pruebe las recetas ligeras de SyN con zanahorias .

Con el extractor o la centrifugadora se prepara el zumo de zanahoria , una panacea que se puede beber sola o en agradables cócteles con otras verduras. El jugo es dulce y armoniza perfectamente con el de muchos otros vegetales. Por esta razón, también se utiliza a menudo para corregir el sabor amargo y demasiado pronunciado de otras verduras.

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